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El estudio arroja nueva luz sobre el Tyrannosaurus rex, el más famoso de todos los dinosaurios

El estudio arroja nueva luz sobre el Tyrannosaurus rex, el más famoso de todos los dinosaurios

El estudio se basa en el análisis de fósiles de T. rexes más pequeños.

El Tyrannosaurus rex, el famoso depredador del período Cretácico Superior, gobernó la Tierra hace entre 68 y 66 millones de años. Conocido por su enorme tamaño, poderosas mandíbulas y pequeñas extremidades anteriores, el T. rex (como se le conoce popularmente) era un carnívoro formidable, que probablemente se alimentaba de grandes dinosaurios herbívoros. Con sus distintivos dientes dentados y su constitución robusta, este temible depredador ha cautivado a la ciencia y la imaginación popular. Pero ahora, un nuevo estudio ha arrojado nueva luz sobre la versión en miniatura del famoso T. rex.

La especie, Nanotyrannus lancensis, recibió su nombre por primera vez hace décadas, pero luego fue reinterpretada como un pequeño T. rex.

El estudio se basa en el análisis de fósiles de estos dinosaurios más pequeños. Hasta ahora, estos dinosaurios eran considerados versiones jóvenes de los famosos gigantes. Pero investigadores de la Universidad de Bath y la Universidad de Chicago afirman que se trata de una especie distinta.

El estudio fue publicado en la Revista de Estudios Paleontológicos.

El Dr. Nick Longrich, coautor del estudio, dijo: «Si fueran T. rex jóvenes, crecerían como locos, ganando cientos de kilogramos al año, pero no vemos eso».

«Intentamos modelar los datos de varias maneras diferentes y seguimos obteniendo tasas de crecimiento bajas», añadió el investigador.

El estudio encontró que las tasas de crecimiento óseo se estaban desacelerando e indicó que las versiones Nanotyrannus del famoso dinosaurio probablemente eran casi de tamaño completo.

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Pero el estudio dice que hay al menos 150 características distintivas en estos pequeños dinosaurios que los distinguen del Tyrannosaurus.

«Los brazos son en realidad más largos que los de un Tyrannosaurus. Incluso el Tyrannosaurus más grande tenía brazos más cortos y garras más pequeñas que las de un Nanotyrannus pequeño. Este era un animal cuyos brazos eran en realidad armas muy masivas. En realidad, es simplemente un animal completamente diferente». «Un animal pequeño, rápido», dijo el Dr. Longrich, y elegante. «El T. rex dependía del tamaño y la fuerza, pero este animal dependía de la velocidad».

El estudio generó controversia en el mundo científico.

«No tengo ningún problema con que Nanotyrannus sea real si la ciencia demuestra que lo es. Y no estoy convencida de que su interpretación sea más precisa que la nuestra», dijo Holly Woodward, autora de un estudio anterior sobre estos dinosaurios. Un estudio de 2020 realizado por investigadores de la Universidad Estatal de Oklahoma los nombró T. rex menor.