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Desentrañando el misterio de la formación estelar a través de los núcleos de nubes moleculares

Desentrañando el misterio de la formación estelar a través de los núcleos de nubes moleculares

Un equipo internacional de astrónomos ha revelado la formación de una misteriosa estrella en el extremo más alejado de la galaxia M83. Esta investigación fue presentada hoy en una conferencia de prensa en la 243ª reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense (AAS) en Nueva Orleans, Luisiana.

La investigación utilizó varios instrumentos operados por el Observatorio Nacional de Radioastronomía (NRAO) de la Fundación Nacional de Ciencias, incluido el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), el Karl G. Janski Very Large Array (VLA) y el Green Bank Telescope (GBT). ). . ), junto con el Observatorio Astronómico Nacional del Telescopio Subaru de Japón (NAOJ) y el Explorador de Evolución de Galaxias de la NASA (GALEX).

Normalmente, las nuevas estrellas se forman como resultado de la contracción del gas atómico difuso en concentraciones de gas molecular, llamadas nubes moleculares, cuyos centros más densos dan lugar a la formación estelar. Este proceso es común en el interior de las galaxias, pero cada vez es más raro en las afueras de la galaxia.

Se sabe que existe un número sorprendente de estrellas muy pequeñas en los bordes lejanos de muchas galaxias, pero los científicos no han podido entender cómo y por qué se formaron estas estrellas, porque no han podido determinar los lugares de su formación. Esta investigación descubrió 23 nubes moleculares que mostraban un tipo diferente de formación estelar. Los grandes objetos de estas nubes no eran tan visibles como las nubes moleculares «normales», y sólo se observaron sus densos núcleos de formación de estrellas, o «núcleos» de las nubes. Este descubrimiento proporciona evidencia importante para comprender los procesos físicos que conducen a la formación de estrellas en general.

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«La formación de estrellas en los bordes de la galaxia ha sido un misterio desconcertante desde su descubrimiento por el satélite GALAX de la NASA hace 18 años», dijo el astrónomo Gene Koda de la Universidad Stony Brook, quien dirigió la investigación. Sin éxito.» David Thilker, de la Universidad Johns Hopkins, quien originalmente descubrió la actividad de formación de estrellas que ocurre en las afueras de M83 y otras galaxias, comentó: «Ha sido gratificante ver que la búsqueda de nubes densas asociadas con el disco exterior finalmente dio resultados. fruta, lo que «revela una firma de observación diferente y distinta de las nubes moleculares».

La investigación en el borde lejano de la galaxia M83 revela una formación estelar inusual en un entorno extremo. Esta región, que se muestra en amarillo, aparece en datos de varios instrumentos diferentes. De izquierda a derecha: imagen óptica de CTIO, imagen UV de GALEX, imagen HI de 21 cm de VLA y GBT e imagen de CO(3-2) de ALMA. En esta imagen final, los «corazones» de las nubes moleculares a partir de las cuales se forman las estrellas son visibles, rodeados de un círculo blanco. Crédito de la imagen: J. Koda

La detección de estas nubes moleculares reveló un vínculo con una gran reserva de gas atómico difuso, otro descubrimiento de esta investigación. Normalmente, el gas atómico se condensa en densas nubes moleculares, dentro de las cuales se desarrollan núcleos más densos y forman estrellas. Este proceso se desarrolla incluso en los confines de la galaxia, pero se transforma este La llegada del gas atómico a las nubes moleculares no estaba clara, por razones que aún no han sido resueltas.

Amanda Lee, estudiante universitaria del equipo de investigación CODA, procesó los datos GBT y VLA para obtener estos resultados. Gracias a esto, descubrí el depósito de gas atómico en el borde de la galaxia. “Todavía no entendemos por qué este El gas atómico no se transforma eficientemente en densas nubes moleculares y forma estrellas. Como suele ocurrir en astronomía, la búsqueda de respuestas a un misterio puede llevar a menudo a otro. «Por eso la investigación en astronomía es apasionante», añade Lee, que ahora está cursando su doctorado. en astronomía en la UMass Amherst.

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«Estoy emocionado de ver que esta nueva oportunidad se explota más ampliamente en el entorno del disco exterior para obtener una visión más profunda de los procesos físicos centrales para el crecimiento interno y externo de las galaxias que todavía están ocurriendo en la época cósmica actual», dijo Thilker. agregado.

«Cuando comencé, no sabía qué papel desempeñaría mi trabajo. Fue muy emocionante ver que contribuía al panorama general de la formación estelar», me dijo.

Mire la conferencia de prensa aquí.

Acerca de ALMA y NRAO

El Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), una instalación astronómica internacional, es una asociación entre la Organización Europea de Investigación Astronómica del Hemisferio Sur (ESO), la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU. (NSF) y los Institutos Nacionales de Ciencias Naturales (ESO). NINS) de Japón en cooperación con la República de Chile. ALMA está financiada por ESO en nombre de sus estados miembros, por NSF en colaboración con el Consejo Nacional de Investigación de Canadá (NRC) y el Ministerio de Ciencia y Tecnología (MOST), y por NINS en colaboración con la Academia Sínica (AS) en Taiwán. . y el Instituto Coreano de Astronomía y Ciencias Espaciales (KASI).

El establecimiento y las operaciones de ALMA están dirigidos por ESO en nombre de sus Estados miembros; y por el Observatorio Nacional de Radioastronomía (NRAO), operado por Associated Universities, Inc. (AUI), en representación de América del Norte; y el Observatorio Astronómico Nacional de Japón (NAOJ) en nombre de Asia Oriental. El Observatorio Conjunto ALMA (JAO) proporciona liderazgo y gestión unificados para la construcción, operación y operación de ALMA.

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NRAO es una instalación de la Fundación Nacional de Ciencias y es operada bajo un acuerdo cooperativo por Associated Universities, Inc.

Acerca del Observatorio Green Bank

El Observatorio Green Bank es una instalación emblemática de la National Science Foundation y operada por Associated Universities, Inc. Es el primer observatorio nacional de radioastronomía de los Estados Unidos y alberga el Telescopio Green Bank de 100 metros, el radiotelescopio totalmente orientable más grande. En el mundo.

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Corinna Jaramillo Feldman, Oficial de Información – NRAO/VLA/ngVLA

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