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¿Se ha convertido el aceite de oliva español en un bien de lujo?  – DW – 12/08/2023

¿Se ha convertido el aceite de oliva español en un bien de lujo? – DW – 12/08/2023

presión real para EspañaEl olivo comienza a florecer en otoño. Los olivares pueden soportar largos períodos de sequía de abril a septiembre y heladas repentinas en noviembre.

Pero si los árboles pierden sus frutos entre octubre y febrero debido a las fuertes vibraciones de la cosechadora y se podan directamente, «sufren», explica a DW Rubén Gómez, responsable de producción y recolección de la empresa agrícola García de la Cruz.

Y añadió: «Hasta ahora se les ha permitido descansar durante un año, pero esto cambiará pronto».

Actualmente se está recolectando en su finca de roca cerca de Toledo, al suroeste de la capital española. Madrid. Aquí, a diferencia de la meca del olivo jainista en el sur de Andalucía, el suelo no es de un hermoso color marrón rojizo, sino de un gris apagado.

Los miembros del grupo de Gómez han estado activos en el campo desde principios de octubre. Un tractor equipado con un dispositivo especial agarra cada tronco de árbol y lo sacude, mientras los hombres golpean las ramas con palos largos.

Dependiendo del grado de madurez, las aceitunas verdes, rosadas o negras caen sobre la red negra que se extiende bajo el árbol.

“Es una presión enorme sobre el árbol, por lo que la sacudida no debe durar más de 15 segundos y el golpe debe hacerse con cuidado”, explica Gómez.

Durante la recolección, el tractor sacude el olivo, sacudiendo las aceitunasFoto: Stephanie Mueller/DW

La sequía y sus consecuencias

Como regla general, cada árbol produce alrededor de 40 kg (88 lb) de frutos. Sin embargo, un Sequía histórica en algunas zonas de España Conduce a cosechas muy pobres en muchas zonas.

El olivo no necesita mucha agua, pero no sobrevive a la floración en mayo mucho calor. El verano pasado, eso es exactamente lo que sucedió, lo que provocó un aumento significativo de los precios del aceite de oliva en los últimos meses.

Por otro lado, García de la Cruz es de los pocos productores en España que garantizan que sus árboles den fruto cada año, gracias a la suave técnica de recolección y al riego parcial de sus fincas.

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Alrededor de una cuarta parte de la finca ahora cuenta con riego artificial, con sensores que miden exactamente cuándo y cuánta agua necesita el árbol.

¿Qué hace que el aceite de oliva español sea tan especial?

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España fija el precio del aceite de oliva

La experiencia española en el cultivo y prensado de zumo de aceituna tiene ahora demanda a nivel mundial. El aceite de oliva español todavía se considera el mejor y el país produce la mayor cantidad.

Los precios del mercado mundial se fijan en la meca del olivo de Jain, donde todo el paisaje está cubierto de olivares. El precio actual del producto es de unos 8 euros (6,63 dólares) el litro. En la tienda, una botella de aceite de oliva cuesta 10 euros, más del doble que hace dos años.

«a pesar de esto [price increase]»La demanda en el mercado global sigue siendo alta», afirmó Gómez, quien ve una gran oportunidad en la situación actual.

España no sólo ha establecido plantaciones de olivos de sus variedades exitosas en Estados Unidos, sino que también suministra toneladas de aceite de oliva a granel a su principal competidor, Italia.

Algunos expertos de la industria creen que el aumento de las exportaciones, con hasta la mitad del aceite de oliva español destinado al extranjero, ha provocado precios más altos para los consumidores nacionales.

«Por eso España tiene que gestionar ella misma su cadena de suministro», explica a DW Antonio Canadella, presidente de la Cooperativa San Sebastián-Aceites Umbrion.

Señaló que los italianos venden aceite español con sus propias marcas, por lo que muchos consumidores ahora creen que los italianos, y no los españoles, son los líderes del mercado en el comercio de aceitunas.

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«Pero a pesar de esto, ninguno de nuestros camaradas quiere invertir en marketing y ventas», añadió.

En Europa, el precio del aceite de oliva alcanzó los 10 euros (10,78 dólares) por botellaFotografía: Juan Nazca/Reuters

El aceite de oliva: un nuevo bien de lujo

Otro problema es que el sistema cooperativo agrícola español se caracteriza a menudo por estructuras empresariales obsoletas. Todavía controlan el 80% del mercado.

Aunque muy pocas mujeres participan en el mercado del aceite de oliva, García de la Cruz es considerada una especie de pionera. Fundada hace 150 años por una mujer, la empresa es una de las pocas productoras de aceite de oliva en España que tiene control total sobre su cadena de suministro, asegurando no sólo altos márgenes de beneficio sino también precios más competitivos.

La empresa exporta casi toda su producción a Japón y Estados Unidos, donde las botellas de un litro se venden desde hace años al doble de su precio en casa.

Por el contrario, en los últimos dos años, las malas cosechas y los problemas estructurales en el mercado de las aceitunas de España han exacerbado la inflación en toda la cadena alimentaria española, por lo que el aceite de oliva se ha convertido en un bien de lujo.

Según un estudio realizado por la Universidad Autónoma de Madrid, los precios de los alimentos en España aumentaron un 15,7% el año pasado. Este año, la tasa de inflación se mantuvo aproximadamente al mismo nivel.

Como resultado, los españoles ya están cambiando sus opciones de compra y la Cooperativa Canadilla espera que el consumo de aceite de oliva a nivel nacional disminuya un 38% solo este año.

Estructura de ventas obsoleta

El economista Rafael Pampelonne, de la Universidad de Madrid en San Pablo CEU, está convencido de que la especulación en el mercado local ayuda a que los precios suban.

«Pero la verdad es que el aceite de oliva en Francia y Portugal es mucho más barato que aquí», explica a DW.

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Si bien el clima puede ser mejor en estos dos países, la demanda en España siempre ha sido alta, ya que los españoles ven el aceite de oliva no como un producto gourmet, sino como un alimento básico.

Para reducir las presiones sobre los precios, algunas cadenas de alimentación como la gallega Froiz o Mercadona han aumentado las importaciones de aceite de oliva más barato de Portugal. Bambolon dijo que sólo podían hacer esto gracias a los canales de compra que ya existen en Portugal.

«Las cadenas de suministro no se pueden cambiar de la noche a la mañana; eso cuesta mucho dinero», afirma a DW y añade que no espera que los precios de los alimentos en España bajen pronto.

Derecha, aceitunas cultivadas con un sistema de riego patentado que dirige el agua directamente a las raíces para evitar que los olivos se marchiten, y aquellas sin infiltrador (izquierda)Fotografía: Jorge Guerrero/AFP

Esperando el 2025

El olivo sigue siendo un arbusto ideal para España, aunque el paisaje del país se resiente Cambio climático.

“El olivo sólo necesita agua de lluvia y aguanta Sequíadijo a DW José María Tarujillo Martín Benito, director del Instituto del Agua de Castilla-La Mancha. “Hay árboles que existen en España desde hace varios cientos de años”.

Se cree que el problema de la escasez de agua en las zonas rurales de España se puede solucionar mediante la tecnología, por lo que no es necesario reducir la producción de aceituna. Trabaja para encontrar soluciones que mejoren la productividad sin contaminar más el medio ambiente.

Enrique García Tenorio, fundador de la Denominación de Origen del aceite de oliva de la región de los Montes de Toledo, espera que los precios bajen en 2025, lo que ayudará a estabilizar el mercado local.

Según explica a DW, un litro de aceite de oliva en la tienda cuesta entre 3 y 4 euros.

Este artículo fue publicado originalmente en alemán.