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‘Como un nuevo planeta’: el volcán atrae visitantes a la isla española

Una foto aérea muestra a los turistas caminando por un camino en medio de las cenizas de la erupción del volcán Tagoja. Agencia de prensa de Francia

Cuando el volcán en La Palma entró en erupción el año pasado, Teodoro González Pérez se apresuró a la isla española para ver la lava fluir con sus propios ojos, y ahora ha regresado para mirar de nuevo.

Esta vez, está aquí para ver el volcán de cerca ahora que se ha calmado.

«Es como caminar sobre la superficie de un nuevo planeta», dijo la enfermera de 54 años de la cercana Tenerife mientras caminaba por un frondoso bosque de pinos alfombrados de negro para llegar al sitio.

España Volcán 3 vista aérea de Volcán Tajogaite, en la sierra de Cumbre Vieja. Agencia de prensa de Francia

«Visitar el volcán en erupción reciente es una oportunidad única en la vida», dijo a la AFP.

Desde que el volcán entró en erupción el 19 de septiembre de 2021, lanzando al aire ríos de roca fundida y penachos de ceniza, el interés por visitar La Palma ha ido en aumento.

La isla suele ser una de las menos visitadas de las Islas Canarias españolas, dependientes del turismo, frente a la costa noroeste de África.

En agosto, la ocupación hotelera en la isla promedió el 90,9 por ciento, muy por encima de las expectativas, y los visitantes del resto de España representaron la mayor parte de las pernoctaciones, según el grupo local de lobby hotelero ASHOTEL.

España Volcán 1 TReese emergiendo de la ceniza que cubre una colina un año después de la erupción del volcán Tagugate. Agencia de prensa de Francia

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«Antes de la explosión, luchábamos por dar a conocer la isla», dijo a la AFP Carlos García Cecilia, vicepresidente de Achotel.

“Por un lado, el volcán ha sido un calvario, y un duro golpe para la economía de la isla. Por otro lado, creo que medio planeta ya ha oído hablar de La Palma”.

Si bien las imágenes transmitidas en todo el mundo durante la erupción de 85 días se centraron en la devastación causada por el volcán, los informes noticiosos también destacaron el encanto de la pequeña isla, lo que ayudó a despertar el apetito por viajar a La Palma.

Conocida como «La Isla Bonita» o «La isla hermosa», La Palma es una reserva de la biosfera reconocida por la UNESCO llena de frondosos bosques, picos rocosos y desierto.

Tan cerca como sea posible

Desde la erupción del volcán ha aumentado el número de cruceros estacionados en la isla, así como el número de vuelos directos desde España peninsular y otros puntos de Europa.

La aerolínea irlandesa de bajo coste Ryanair abrió su primera base en La Palma en marzo y ofrece varios vuelos directos a la semana a tres ciudades españolas además de Milán.

España Volcán 4 La propietaria y guía de Graja-Tours, Lotte von Lignau (derecha), habla con los excursionistas mientras participan en un recorrido para visitar el volcán Tajogaite. Agencia de prensa de Francia

El negocio también está en auge para las compañías turísticas que ofrecen viajes diarios en ferry desde Tenerife, la mayor y más visitada de las Islas Canarias.

Jesus Tours, con sede en Tenerife, realiza su recorrido de 11 horas de 135 € ($ 135) por La Palma tres días a la semana ahora, en comparación con solo uno antes de la erupción.

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«La gente quiere acercarse lo más posible al lugar de la explosión», dijo a la AFP el fundador de la empresa, Jesús Molina.

Cenizas y ríos dispersos de lava se tragaron más de 1.000 viviendas, cortaron carreteras y asfixiaron plantaciones de banano verde.

En un día de semana reciente, a menudo se puede ver a pequeños grupos de turistas tomando fotos de excavadoras que extraen trozos gigantes de lava dura del centro de La Laguna, una ciudad donde la roca fundida se ha tragado una gasolinera y un supermercado.

Entre los que acuden a la isla se encuentran visitantes habituales, incluida Rita Lee, una mujer alemana jubilada que dijo que quería ver cómo se veía después de la erupción.

España Volcán 2 sLava de la lava que cubre las plantaciones de plátanos cerca de Puerto de Naos, en la isla canaria de La Palma. Agencia de prensa de Francia

«Es horrible ver todo destruido, pero es interesante ver cómo vive la Tierra», dijo el hombre de 59 años.

vales de viaje

El gobierno ahora ve al turismo como la clave para la recuperación económica de la isla.

Ha invertido grandes sumas en promocionar los viajes a La Palma y ha entregado 20.000 bonos de viaje por valor de 250 euros a residentes españoles que pueden ser utilizados en hoteles y restaurantes de la isla.

Para ayudar a atraer a más turistas, las autoridades han abierto una nueva tirolesa y un centro de visitantes en el Observatorio Astronómico Roque de los Muchachos.

También ayuda a restaurar la infraestructura turística.

Alrededor de 3.000 de las 8.000 camas turísticas en La Palma han sido destruidas por la erupción, o están ubicadas en áreas que permanecen fuera de los límites debido a los peligrosos niveles de gases volcánicos, particularmente en Puerto Naos en la costa suroeste.

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Hawái e Islandia vieron un aumento similar de turistas después de experimentar erupciones volcánicas, pero el interés de los visitantes finalmente disminuyó y algunos operadores turísticos de La Palma esperan que suceda lo mismo.

Jonas Pérez, fundador de Isla Bonita Tours, pronosticó que la erupción volcánica «no estará fresca en la memoria de la gente» en unos años.

«La Palma no será tan popular», dijo.

Agencia de prensa de Francia