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Los líderes africanos ganan confianza a pesar de los reveses

Los líderes africanos ganan confianza a pesar de los reveses

Mohamed Bazoum, un profesor de voz suave convertido en político, pasó el principio y el final de 2023 en el palacio presidencial de Niamey, la polvorienta capital de Níger. Si bien empezó el año como presidente, lo terminó preso.

En julio, Bazoum fue derrocado en un golpe de estado llevado a cabo por el jefe de su guardia presidencial, Abderrahmane Chiani, siguiendo un patrón familiar en la región del Sahel: una franja semiárida que se extiende a lo largo de unos 6.000 kilómetros, justo debajo del Sahara.

Con una serie de golpes de estado en la región desde 2019 (dos en Sudán, uno en Guinea, dos en Malí y dos en Burkina Faso), gobiernos militares han llegado al poder en un cinturón ininterrumpido de países en todo el continente.

Al golpe de Níger le siguió rápidamente otro en Gabón, en la costa atlántica de África central, aunque las protestas internacionales se vieron limitadas por el derrocamiento de la familia Bongo, que gobernaba Gabón desde 1967.

Los golpes demuestran la desilusión con la democracia, que, bajo la manipulación de las elites políticas, en gran medida no ha logrado generar desarrollo ni oportunidades. Claramente, dice Ken Opalo, profesor asociado de la Universidad de Georgetown en Washington, D.C., “los rituales electorales y las reformas de gobernanza no son una puerta mágica hacia una sociedad bien ordenada”.

Níger fue un importante dominó que condujo a su caída, ya que Francia y Estados Unidos hicieron de Bazoum un aliado para ayudar a combatir la creciente insurgencia islamista en los vecinos Mali y Burkina Faso. Níger también ha contribuido a frenar el flujo de inmigrantes que se dirigen a Europa.

. . . Los manifestantes de arriba y de derecha salieron a apoyar el golpe de Estado en Níger. © AFP vía Getty Images
Partidarios del Consejo Nacional para la Protección de la Patria de Níger (CNSP) protestan frente a la base aérea nigerina y francesa en Niamey el 30 de agosto de 2023.
© AFP vía Getty Images

Pero en sólo dieciocho meses, las fuerzas francesas habían sido expulsadas de Níger, Malí y Burkina Faso, poniendo fin de hecho a las pretensiones de Francia como potencia militar regional.

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Zainab Badawi, periodista sudanés-británica y autora del libro que se publicará próximamente, historia africana de áfrica, Esta frase habla por muchos que denuncian la idea de un “nuevo impulso para África”, una frase con tintes inevitablemente coloniales. Sin embargo, el papel cada vez menor de Francia en el Sahel coincidió con una competencia cada vez más intensa por la influencia en África.

La presencia rusa ha sido una característica creciente en el Sahel, con el grupo mercenario Wagner, fundado por Yevgeny Prigozhin, en la República Centroafricana y Mali. Lo que sucederá después de la muerte de Prigozhin en un accidente aéreo en agosto aún no está claro.

En la guerra civil de Sudán, que estalló en abril, un bando cuenta con el apoyo de Egipto y Arabia Saudita, mientras que los Emiratos Árabes Unidos apoyan al otro. Los combates enfrentan a Abdel Fattah al-Burhan, jefe de las Fuerzas Armadas Sudanesas y jefe de Estado de facto, contra Mohamed Hamdan Dagalo, conocido como Hemedti, que controla las Fuerzas de Apoyo Rápido, un grupo paramilitar.

Pero desde una perspectiva comercial, el panorama es más prometedor, a pesar del desempeño decepcionante de las economías más grandes de África, sobre todo Nigeria y Sudáfrica. El impulso comercial y de inversión de países como Turquía, India, Brasil y los Estados del Golfo es una señal de que los forasteros están cortejando a África para fomentar vínculos más profundos.

Aunque la escalada de la crisis de la deuda (tras los impagos de la deuda soberana de Zambia, Ghana y, más recientemente, Etiopía) ha debilitado su apetito por la inversión, China todavía tiene una fuerte presencia económica.

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Estos factores dan a los líderes africanos una mayor confianza en su potencial influencia política, ya sea con las potencias emergentes del Sur Global o con Europa y Estados Unidos.

William Ruto, presidente de Kenia, ya ha tratado de negociar un mejor acuerdo financiero para África. La Declaración de Nairobi, firmada por 54 países africanos en septiembre y presentada en la reciente conferencia sobre cambio climático COP28 en Dubai, instó a los países más ricos no sólo a hacer más para reducir las emisiones, sino también a remodelar la arquitectura financiera global. Esto debe implicar una transferencia masiva de recursos a un continente que está obligado a adaptarse a una crisis climática que no ha provocado, dice la declaración.

William Ruto, presidente de Kenia, pronuncia su discurso de clausura ante los líderes africanos el tercer día de la Cumbre Africana sobre el Clima (ACS23) frente al Centro Internacional de Conferencias Kenyatta (KICC) en Nairobi, Kenia, el miércoles 6 de septiembre de 2023.
El presidente de Kenia, William Ruto, buscó negociar un mejor acuerdo financiero para el continente. © Frederik Learnried/Bloomberg

La mayoría de los gobiernos africanos han tratado de mantener una posición independiente sobre los conflictos en Ucrania y Gaza. “Los países africanos deben tener mucho cuidado a la hora de tomar partido”, dice Nasir El-Rufai, ex gobernador del estado nigeriano de Kaduna. «Tenemos que intentar hacer lo que hace la India: pensar en lo que es de nuestro interés».

Las economías africanas, en general, han tardado más en recuperarse de la COVID-19 que otras economías. el La Unidad de Inteligencia de The Economist espera El crecimiento general entre los países africanos alcanzará el 3,2 por ciento el próximo año, pero el patrón es mixto. La Economist Intelligence Unit también pronostica que 12 de las 20 economías de más rápido crecimiento del mundo serán africanas, incluidas Etiopía, Kenia, Uganda, Tanzania, Ruanda y la República Democrática del Congo.

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Esto es parte de la función de la demografía. Se espera que la población de África se duplique hasta alcanzar los 2.500 millones de personas para 2050, lo que significa que una de cada cuatro personas en la Tierra será africana.

Como tal, la juventud del continente es su activo más importante, pero también el más descuidado. «En África tenemos una especie de sistema educativo», dice Phumzile Mlambo-Ngcuka, ex vicepresidente de Sudáfrica y ex secretario general de la ONU. El resultado es que muchos niños terminan la escuela sin las habilidades necesarias para competir en la economía global. «Nuestro recurso más importante no es el cobalto ni el oro», afirma. «Ellos son nuestros jóvenes».