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Comunicación: el camino a seguir para los elefantes de la sabana africana

Comunicación: el camino a seguir para los elefantes de la sabana africana

Los rebaños sanos se mueven libremente

Las zonas de amortiguamiento junto a las principales áreas protegidas permiten actividades como la agricultura sostenible, la silvicultura o la caza de trofeos y, por lo tanto, son esenciales por muchas razones obvias. Pero su valor de conservación es mayor cuando están vinculados a áreas de amortiguamiento y otras áreas centrales, y se permite que los rebaños se muevan naturalmente.

Por ejemplo, los elefantes pueden trasladarse rápidamente a una zona de amortiguamiento o a un área central cercana si se sienten amenazados. Cuando el peligro percibido ha pasado, pueden retirarse con la misma rapidez. Del mismo modo, si el crecimiento demográfico en un área ejerce presión sobre los recursos, los elefantes pueden trasladarse a áreas con menos presión. Esta capacidad de moverse libremente de una zona a otra también es esencial, dados los cambios estacionales en la disponibilidad de alimentos y agua. Así, la conectividad permite que poblaciones de elefantes que puedan estar aisladas interactúen en algún nivel, formando lo que se conoce como metapoblación. Su libertad de movimiento conduce a la estabilidad en áreas centrales de conservación y a la diversificación en zonas de amortiguamiento, eliminando en gran medida la necesidad de estrategias de intervención humana costosas y obsoletas.

«Lo importante es que se necesita una combinación de áreas con poblaciones centrales más estables asociadas con zonas de amortiguamiento más diversas», dijo el autor principal Ryan Huang, doctor de la Universidad de Duke. Actualmente realiza una investigación postdoctoral en CERU.

«Estas barreras absorben a los migrantes cuando la población básica aumenta demasiado, pero también proporcionan rutas de escape cuando los elefantes enfrentan malas condiciones ambientales u otras amenazas como la caza furtiva», dijo Huang.

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La conexión de áreas protegidas permite que se produzca el equilibrio natural sin intervención humana, evitando que los conservacionistas utilicen sus recursos limitados para mantener el equilibrio. La evidencia para hacerlo es completa y convincente.

“El llamado a conectar parques no es nada nuevo”. Muchos lo hicieron, dijo Huang. Pero, sorprendentemente, todavía no se han publicado muchas pruebas de su eficacia. Este estudio ayuda a determinar por qué esto funciona.

La clave para las actuales colecciones de elefantes

Durante más de 20 años, el Fondo ha trabajado con el Centro de Respuesta a Elefantes de la Universidad de Pretoria para comprender mejor las poblaciones de elefantes en África. Esta colaboración se materializa en la iniciativa Room to Roam del FIDA, un enfoque visionario para la conservación de los elefantes basado en principios sólidos, fundamentados científicamente, que son creíbles y generan resultados. El objetivo es garantizar que las poblaciones de elefantes sean estables y sostenibles en el futuro, con poca intervención humana.

Conectar áreas clave de elefantes y asegurar estos hábitats creará corredores seguros para que los elefantes y otros animales salvajes se muevan libremente dentro de sus áreas nativas en el este y el sur de África. Este enfoque de “mantenerse conectado” traerá una mayor biodiversidad, fortalecerá la resiliencia del paisaje al cambio climático y creará un futuro donde los animales y las comunidades puedan coexistir y prosperar.