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Los componentes básicos de la vida sobreviven en las nubes de azufre de Venus

Los componentes básicos de la vida sobreviven en las nubes de azufre de Venus

No querrías estar en Venus ahora mismo. O cualquier día realmente. La presión atmosférica y la temperatura son tan altas que se aplanarán y cocinarán al instante. Es mucho más llevadero en las nubes del planeta, con un clima tropical y temperaturas normales en la Tierra, siempre y cuando no te importe usar ácido sulfúrico. Es claramente un lugar inhóspito para que estemos en cualquier lugar, pero ¿podrán sobrevivir algunas criaturas? Nuevas pruebas sugieren que al menos sus componentes básicos no se ven afectados.

El trabajo de la profesora Sarah Seager, su hijo y un equipo analizó los aminoácidos, los componentes básicos de las proteínas esenciales para la vida. El equipo quería saber cómo afecta un ambiente altamente ácido a estas moléculas. Descubrieron que 11 de 20 aminoácidos analizados no estaban modificados, y sólo otros ocho estaban modificados en sus cadenas laterales después de cuatro semanas con concentraciones extremadamente altas de ácido sulfúrico.

Este último trabajo sigue a A Estudio previo Por Seager sobre la estabilidad de las bases del ADN en ácido sulfúrico. Estas bases son los componentes que forman el ADN y el ARN. También podrían sobrevivir ilesos en el duro entorno de las nubes de Venus.

«Las propiedades químicas del ácido sulfúrico concentrado son tan diferentes de las del agua que nuestros resultados pueden parecer inesperados», escribieron los investigadores en su artículo reciente. «Nuestros hallazgos ayudan a desafiar la idea errónea común en las comunidades de astrobiología y biología de que los químicos orgánicos son uniformemente inestables». en ácido sulfúrico concentrado.

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La estabilidad química no equivale a vida, pero ciertamente la aleja de lo imposible. La habitabilidad de las nubes de Venus ha sido un tema candente desde el descubrimiento de fosfina en ellas. La molécula es producida por formas de vida en la Tierra, pero no está claro qué la crea allí.

En última instancia, para entender qué está pasando, o qué podría pasar, en las nubes de Venus, tenemos que ir allí. Se están planeando múltiples misiones para la segunda roca del sol. El primero es A. uno especial El año que viene, tanto la NASA como la Agencia Espacial Europea realizarán misiones para estudiar el planeta en la próxima década.

«Venus, nuestro planeta vecino, está convenientemente ubicado cerca de nosotros, lo que nos permite examinar directamente las partículas de sus nubes con misiones espaciales», escribieron los autores en su artículo. «Con el tiempo, puede que sea necesario obtener una muestra de la atmósfera de Venus para confirmar firmemente la presencia de vida, si es que realmente existe vida allí».

El estudio ha sido aceptado para su publicación en la revista. Astrobiologíay está disponible en arXiv.

[H/T: Phys.org]