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Estudio: las bajas emisiones de dióxido de carbono del volcán provocaron una glaciación de la Tierra en forma de bola de nieve

Estudio: las bajas emisiones de dióxido de carbono del volcán provocaron una glaciación de la Tierra en forma de bola de nieve

el Glaciación Sturtian «terrestre bola de nieve» (Hace 717 a 661 millones de años) se considera el período más extremo de clima de iceberg en la historia de la Tierra. En un nuevo estudio, geólogos de la Universidad de Sydney y la Universidad de Adelaida utilizaron modelos tectónicos de placas para determinar la causa más probable de la glaciación Sturtian.

Impresión artística de «Snowball Earth». Fuente de la imagen: Oleg Kuznetsov, http://3depix.com / CC BY-SA 4.0.

«Imagínese que la Tierra estuviera casi completamente congelada. Esto es lo que ocurrió hace unos 700 millones de años», dijo la Dra. Adriana Dutkiewicz, investigadora de la Universidad de Sydney.

«El planeta quedó cubierto de hielo desde los polos hasta el ecuador y las temperaturas cayeron. Sin embargo, el motivo de esto sigue siendo una pregunta abierta».

“Ahora creemos que hemos resuelto el enigma: una disminución histórica en las emisiones de dióxido de carbono volcánico, ayudada por la erosión de una gran pila de roca volcánica en lo que hoy es Canadá, un proceso que absorbe dióxido de carbono atmosférico.

Esta edad de hielo, que lleva el nombre del explorador colonial europeo del siglo XIX en Australia central, Charles Sturt, se extendió desde hace 717 a 660 millones de años, un período anterior a la presencia de dinosaurios y vida vegetal compleja en la Tierra.

«Se han propuesto varias razones para el comienzo y el final de esta edad de hielo extrema, pero el aspecto más misterioso es por qué duró 57 millones de años, un período de tiempo que a los humanos nos resulta difícil imaginar», dijo el Dr. Dutkiewicz.

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El Dr. Dutkiewicz y sus colegas utilizaron un modelo de placas tectónicas que muestra la evolución de continentes y cuencas oceánicas en algún momento después de la desintegración del antiguo supercontinente Rodina.

Lo conectaron a un modelo informático que calcula la descarga de dióxido de carbono de los volcanes submarinos a lo largo de las dorsales oceánicas, los sitios donde las placas divergen y generan nueva corteza oceánica.

Pronto se dieron cuenta de que el comienzo de la glaciación de Sturtian estaba precisamente relacionado con una disminución sin precedentes de las emisiones volcánicas de dióxido de carbono.

Además, el flujo de dióxido de carbono se mantuvo relativamente bajo durante todo el período de glaciación.

«En ese momento, no había animales multicelulares ni plantas terrestres en la Tierra», dijo el Dr. Dutkiewicz.

«La concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera está determinada casi en su totalidad por el dióxido de carbono emitido por los volcanes y los procesos de erosión de las rocas de silicato, que consumen dióxido de carbono».

«La geología gobernaba el clima en esa época», dijo el coautor, el profesor Dietmar Müller, investigador de la Universidad de Sydney.

«Creemos que la Edad de Hielo de Sturt fue provocada por un doble golpe: la reorganización de las placas tectónicas redujo la desgasificación volcánica al mínimo, mientras que una provincia volcánica continental en Canadá comenzó a erosionarse, consumiendo dióxido de carbono atmosférico».

«El resultado fue que el dióxido de carbono en la atmósfera cayó a un nivel en el que comenzaría la glaciación, que estimamos en menos de 200 partes por millón, menos de la mitad del nivel actual».

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El trabajo actual del equipo plantea preguntas interesantes sobre el futuro a largo plazo de la Tierra.

Una teoría reciente propuso que dentro de los próximos 250 millones de años, la Tierra evolucionará hacia Pangea Ultima, un supercontinente tan caliente que los mamíferos podrían extinguirse.

Sin embargo, la Tierra también se encuentra actualmente en una senda de disminución de las emisiones volcánicas de CO2, con un aumento de las colisiones continentales y una desaceleración de las placas.

Entonces, tal vez Pangea Ultima vuelva a convertirse en una bola de nieve.

«Independientemente de lo que depare el futuro, es importante señalar que el cambio geoclimático, del tipo estudiado aquí, se produce muy lentamente», dijo el Dr. Dutkiewicz.

«Según la NASA, el cambio climático inducido por el hombre se está produciendo a un ritmo diez veces más rápido de lo que hemos visto antes».

el Estancia Aparece en la revista geología.

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Adriana Dutkiewicz et al. La duración de la glaciación Sturtian «Tierra bola de nieve» está asociada con una liberación de gas excepcionalmente baja en medio del océano. geología, publicado en línea el 7 de febrero de 2024; doi: 10.1130/G51669.1