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Se han descifrado los circuitos neuronales de las madres de ratones para las llamadas de sus cachorros

Se han descifrado los circuitos neuronales de las madres de ratones para las llamadas de sus cachorros

Los investigadores han estudiado ahora los circuitos neuronales que subyacen a las respuestas de las madres ratón a las llamadas de sus crías. Los resultados fueron publicados en naturaleza. Los investigadores sugieren que este mecanismo puede ser importante para mantener la atención materna en ratones a lo largo del tiempo.

Se sabe que la hormona oxitocina es importante para la fisiología y el comportamiento materno; Por ejemplo, desempeña funciones en el parto y en la producción de leche durante la lactancia. En los seres humanos, el llanto de un bebé es una fuerte señal de angustia, y la mayoría de las madres que amamantan responden al llanto con la liberación de oxitocina, un aumento de la actividad hipotalámica, conductas reconfortantes hacia el bebé y extracción ocasional de leche. Sin embargo, los circuitos neuronales que dirigen la información auditiva sobre las llamadas de angustia del bebé a las neuronas de oxitocina no están claros.

Para investigar el circuito neuronal de la liberación materna de oxitocina inducida por el llanto infantil, Robert Froemke de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York, Nueva York, y sus colegas registraron la actividad neuronal de las neuronas de oxitocina en ratones maternos durante el llamado de sus crías. Descubrieron que estas neuronas respondían a través de entradas de una región del cerebro llamada tálamo intralaminar posterior. Se ha descubierto que este circuito controla la liberación de oxitocina y la recuperación de las crías, proporcionando un mecanismo para integrar señales sensoriales de la descendencia en las redes hormonales maternas para promover una crianza eficaz.

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«Descubrimos que las neuronas de oxitocina respondían a las vocalizaciones de las crías, pero no a los tonos puros, a través de la entrada del tálamo intralaminar posterior, y que la estimulación talámica repetida daba como resultado una inhibición duradera de las neuronas de oxitocina».

Los hallazgos nos ayudan a comprender cómo los circuitos neuronales procesan las señales sensoriales de la descendencia para activar la liberación de neuromoduladores como la oxitocina, que altera el comportamiento materno.

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