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Estudio indica que el fin de los neandertales está ligado a la inversión de los polos magnéticos de la Tierra | Ciencias

La voltereta de los polos magnéticos de la Tierra combinada con la disminución de la actividad solar hace 42.000 años podría haber creado un entorno espantoso que pudo haber jugado un papel en eventos importantes que van desde la extinción de la megafauna hasta el final de NeandertalesLos investigadores dicen.

los Campo magnético de la tierra Actúa como un escudo protector contra la radiación cósmica dañina, pero cuando los polos cambian, como ha sucedido muchas veces en el pasado, el escudo protector se debilita mucho y deja al planeta expuesto a partículas de alta energía.

Una inversión temporal de los polos, conocida como Vuelo de Laschamps, ocurrió hace 42.000 años y duró unos 1.000 años. Los investigadores dijeron que el trabajo anterior encontró poca evidencia de que el evento tuvo un efecto profundo en el planeta, quizás porque el enfoque no estaba en el período en el que los polos realmente estaban cambiando.

Actualmente Los científicos dicen que el solsticio, junto con un período de baja actividad solar, puede haber estado detrás de una amplia gama de fenómenos climáticos y ambientales con repercusiones dramáticas. “Quizás parecía el fin de los días”, dijo el profesor Chris Tierney de la Universidad de Nueva Gales del Sur y coautor del estudio.

Cómo pudo haber sucedido
Cómo pudo ser que el evento “Adams” ayudó a matar a los neandertales – video

En conjunto, el equipo llamó a este período el “Evento Adams”, una referencia a Douglas Adams, autor de La Guía del autoestopista galáctico Donde se ha dicho que 42 es “la respuesta a la pregunta última de la vida, el universo y todo”.

escribiendo En la revista ScienceTierney y sus colegas describen cómo realizaron análisis de radiocarbono de antiguos anillos coreanos conservados en humedales al norte de Nueva Zelanda, algunos de los cuales tenían más de 42.000 años.

Esto les permitió rastrear el aumento en los niveles de carbono-14 en la atmósfera a lo largo del tiempo causado por el aumento de los niveles de radiación cósmica de alta energía que llega a la Tierra durante el curso del vuelo de La Champagne. Como resultado, pudieron fechar los cambios en la atmósfera con más detalle que los registros anteriores, como los depósitos minerales, habían proporcionado.

Luego examinaron numerosos registros y materiales de todo el mundo, incluidos lagos y el hielo, y descubrieron que una serie de cambios ambientales importantes ocurrieron casi al mismo tiempo que los niveles de carbono 14 estaban en su punto máximo.

“Vemos este tremendo crecimiento de la capa de hielo sobre América del Norte … Vemos cinturones de lluvia tropical en el Pacífico occidental cambiando drásticamente en ese punto, y luego también cinturones de viento en el Océano Austral y sequías en Australia”, dijo Turney.

Los investigadores también utilizaron un modelo para estudiar cómo podría cambiar la química de la atmósfera si se perdiera el campo magnético de la Tierra y hubiera un período prolongado de baja actividad solar, lo que habría reducido la protección de la Tierra contra la radiación cósmica. Los registros del núcleo de los glaciares indican tales caídas en la actividad solar, conocidas como el “mínimo solar”, que coincidió con el viaje de Champs.

Los resultados revelan que los cambios en la atmósfera pueden provocar cambios climáticos masivos, tormentas eléctricas y auroras de colores generalizadas.

Además de los cambios ambientales que podrían acelerar el crecimiento de las capas de hielo y contribuir a la extinción de la megafauna australiana, el equipo sugiere que también podría estar relacionado con la aparición de huellas de manos con ocre rojo, y la sugerencia es que los humanos pueden tener utilizó el tinte como protector solar contra el aumento de los niveles de rayos ultravioleta que golpean la Tierra como resultado del agotamiento de la capa de ozono.

También sugieren que el alto uso de las cuevas por parte de nuestros antepasados ​​en esta época, combinado con el auge del arte rupestre, puede deberse al hecho de que los espacios subterráneos brindan refugio de las duras condiciones. Tourney dijo que la situación también pudo haber impulsado la competencia, lo que podría contribuir al final de los neandertales.

“Como el fin de los días”: los científicos exploran la fluctuación de los polos magnéticos de la Tierra – Video

El campo magnético de la Tierra se ha debilitado en aproximadamente un 9% en los últimos 170 años, y los investigadores dicen que otro corazón podría estar en papel. Esta situación podría tener un impacto importante, entre los que destaca la destrucción de las redes eléctricas y espaciales.

Richard Horn, jefe de espacio, clima y atmósfera del British Antarctic Survey, que no participó en el trabajo, dijo que los cambios químicos en la atmósfera superior predichos por el estudio son consistentes con lo que se midió en la Estación de Investigación Halley en la Antártida durante eventos fuertes pero significativos El sol emite partículas activas de corta duración.

Pero, ¿podrían los impactos ambientales ser tan severos como anticipó el equipo? “Quizás no tan extremo”, dijo Horn, “pero te da una pausa para pensar”, lo que indica que es poco probable que el campo magnético de la Tierra desaparezca por completo.

Sin embargo, el Dr. Anders Svenson, de la Universidad de Copenhague, dijo que el núcleo de hielo de Groenlandia y la Antártida no muestra ninguna evidencia de ningún cambio climático dramático que haya ocurrido en la época del viaje a los Campos, pero eso no descarta que haya tenido algún efecto. . “Los cambios en la capa de ozono y el efecto del aumento de los rayos ultravioleta en los seres humanos no es algo que podamos confirmar o rechazar del núcleo de hielo”, dijo.

El trabajo es importante, dijo Chris Stringer, quien estudia los orígenes humanos en el Museo de Historia Natural de Londres. Argumentó que el mayor uso de las cuevas como refugio era razonable, pero el vínculo con la elevación en el arte rupestre era menos convincente porque aparentemente las pinturas de cerdos se produjeron en Sulawesi, Indonesia, mucho antes del viaje de Lachamps.

“Los autores también vincularon la extinción física de los neandertales hace unos 40.000 años, y creo que ciertamente podría haber contribuido a su desaparición”, dijo. “Pero han vivido más y se han extendido a una escala mucho mayor que solo Europa, y tenemos una determinación muy débil sobre el momento de su eventual desaparición en franjas de Asia”.

El Dr. Richard Stave, investigador en geología temporal cuádruple en la Universidad de Glasgow, dijo que el estudio fue emocionante y sugirió que podría conducir a una mayor investigación de los impactos ambientales y evolutivos de otras disminuciones más grandes y dramáticas en el campo magnético de la Tierra. justo a tiempo.

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