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¿Júpiter tiene anillos?  Sí, lo es

¿Júpiter tiene anillos? Sí, lo es

Todos conocemos los anillos mágicos de Saturno, pero ¿Júpiter tiene anillos? Sí, lo es.

Bueno, Júpiter no tiene anillos grandes y claramente definidos como los de Saturno, pero existen.

De hecho, los anillos de Júpiter son tan débiles que resultan invisibles a simple vista y extremadamente difíciles de detectar incluso con telescopios potentes. Pero definitivamente están ahí.

Han sido observados y fotografiados por las naves espaciales Voyager y Galileo, la misión Cassini, el telescopio Keck y, más recientemente, por el telescopio espacial James Webb.

Los anillos de Júpiter aparecen como dos líneas de color naranja claro, capturadas por la Voyager 2 desde una distancia de 1.450.000 kilómetros (900.000 millas). Haga clic para ampliar. Crédito: NASA/JPL

¿Cuántos anillos tiene Júpiter?

Júpiter tiene cuatro estructuras de anillos principales.

Mirando hacia afuera desde el propio planeta, hay un grueso «anillo de corona» interior, de 12.500 kilómetros de espesor.

Luego el «anillo principal», que es muy brillante y muy delgado, con sólo 30 kilómetros de espesor en algunas partes.

Y dos «anillos finos» gruesos pero muy opacos.

El anillo areola es de color neutro o azulado, mientras que los anillos principal y filamentoso tienen un color rojizo.

Diagrama con la marca de la NASA que muestra la estructura del sistema de anillos de Júpiter.  Júpiter tiene cuatro estructuras de anillos en total.  Fuente: NASA/JPL/Universidad de Cornell
Diagrama con la marca de la NASA que muestra la estructura del sistema de anillos de Júpiter. Júpiter tiene cuatro estructuras de anillos en total. Haga clic para ampliar. Fuente: NASA/JPL/Universidad de Cornell

Formación de los anillos de Júpiter.

Se cree que los anillos que rodean a Júpiter están compuestos de material, principalmente en forma de partículas de polvo muy finas, previamente expulsado de las lunas Metis y Adrastia como resultado de colisiones con asteroides, meteoritos o cometas.

Si los anillos son tan antiguos como el propio Júpiter o se formaron más tarde es una pregunta que aún no ha sido respondida.

La amplia banda de luz que cruza diagonalmente a lo largo del centro de esta imagen es la primera evidencia de los anillos de Júpiter, vistos por la nave espacial Voyager 1 el 4 de marzo de 1979. El borde del anillo estaba a 1.212.000 km de la nave espacial y a 57.000 km de la Nube visible desde la superficie de Júpiter.  Las líneas oscilantes son estrellas de fondo, cuyo aspecto se ve afectado por el movimiento de la nave espacial.  Crédito: NASA/JPL
La amplia banda de luz que cruza diagonalmente a lo largo del centro de esta imagen es la primera evidencia de los anillos de Júpiter, vista por la Voyager 1 el 4 de marzo de 1979. El borde del anillo estaba a 1.212.000 km de la nave espacial y a 57.000 km de la superficie de la nube visible de Júpiter. . . Las líneas oscilantes son estrellas de fondo, cuyo aspecto se ve afectado por el movimiento de la nave espacial. Haga clic para ampliar. Crédito: NASA/JPL

Descubrimiento

Los anillos de Júpiter son tan débiles que no teníamos idea de su existencia hasta que la sonda espacial Voyager 1 envió imágenes en 1979.

Lo que sabemos hoy sobre él se deriva principalmente de imágenes adicionales obtenidas por las misiones Galileo y Cassini de la NASA a finales de los años 1990 y principios de los años 2000, así como de observaciones realizadas por el Telescopio Espacial Hubble y el Telescopio Keck en tierra.

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Los científicos ahora creen que fue la gravedad de las cuatro grandes lunas galileanas de Júpiter (Ganimedes, Calisto, Io y Europa) la que impidió que Júpiter formara anillos grandes y sofisticados como los que rodean a su vecino gigante gaseoso, Saturno.

Imágenes de los anillos de Júpiter.