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La secuencia de ADN más antigua del mundo es del mamut de la estepa.

Un estudio publicado el miércoles mostró que los dientes de mamut enterrados en el permafrost siberiano hace más de un millón de años produjeron la secuencia de ADN más antigua del mundo.

Los investigadores dijeron que los tres especímenes, uno de aproximadamente 800.000 años y dos de más de un millón de años, proporcionan información importante sobre los mamíferos gigantes de la edad de hielo, incluida la antigua herencia de los mamuts lanudos.

Una ilustración obtenida por Nature el miércoles representa una reconstrucción del mamut de la estepa que precedió al mamut lanudo. Foto: AFP

Los genomas superan con creces el ADN secuenciado previamente más antiguo: un caballo que data de hace 780.000 a 560.000 años.

“Este ADN es increíblemente antiguo. Las muestras son mil veces más antiguas que los restos de los vikingos, e incluso son anteriores a la existencia de humanos y neandertales”, dijo Love Dalin, profesor de genética evolutiva en el Centro de Paleogenética de Estocolmo. Un estudio publicado en Nature. Los mamuts se descubrieron originalmente en Siberia en la década de 1970 y se llevaron a cabo en la Academia de Ciencias de Rusia en Moscú.

Los investigadores primero fecharon las muestras desde un punto de vista geológico, con comparaciones con otras especies, como los pequeños roedores, que se sabe que son únicos durante ciertos períodos de tiempo y que se encuentran en las mismas capas sedimentarias.

Esto indica que los dos mamíferos eran un mamut de estepa ancestral de más de un millón de años.

El más pequeño del trío es uno de los mamuts lanudos más antiguos jamás encontrados.

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Dalin dijo en un comunicado de prensa que también extrajeron datos genéticos de pequeñas muestras de polvo de cada diente de un diente de mamut, “básicamente como una pizca de sal que pones en tu plato”.

Si bien se ha degradado en fragmentos muy pequeños, los científicos han logrado organizar decenas de millones de pares de bases químicas, que forman hebras de ADN, y hacen estimaciones de edad a partir de la información genética.