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El primer estudio que analiza las asociaciones de cambios cerebrales

Foto: El estudio ha sido liderado por las investigadoras Maria Sunyol y Marina López Sola, miembros del Laboratorio de Neurociencias del Dolor y las Emociones de la Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud y del Instituto de Neurociencias de la Universidad de Barcelona.
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Crédito: Universidad de Barcelona

La fibromialgia en niños es un síndrome caracterizado por dolor crónico que afecta a todo el cuerpo. También causa fatiga, así como trastornos del sueño y del estado de ánimo. Afecta a niños y adolescentes, principalmente niñas, en todo el mundo y aparece durante un período crítico del desarrollo del cerebro. El análisis de los cambios cerebrales que ocurren en las primeras etapas de la fibromialgia en niños puede ayudar a comprender mejor la fisiopatología de este síndrome, que aún no ha sido abordado desde esta perspectiva.

Un estudio publicado en la revista Artritis y reumatismo caracteriza por primera vez los cambios en el volumen de la sustancia gris en adolescentes afectados por fibromialgia juvenil y analiza su significado funcional y clínico. El estudio contribuye a identificar posibles factores de riesgo que ayudarán a probar la eficacia de diferentes tratamientos para revertir estos cambios cerebrales. La nueva investigación está dirigida por la investigadora postdoctoral Maria Sunol y la profesora Marina López Sola, del grupo de investigación del Laboratorio de Neurociencia del Dolor y la Emoción de la Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud e Instituto de Neurociencias (UBNeuro) de la Universidad de Barcelona.

El estudio, que aplica varias técnicas para estudiar la neurofisiología, se basó en la participación de 34 chicas adolescentes con patología y un grupo control de 38 adolescentes sanas. La nueva investigación se llevó a cabo en colaboración con los profesores Susmita Kashikar-Zuck y Robert Coghill, miembros del Hospital Infantil de Cincinnati (EE. UU.).

Fibromialgia juvenil: el cerebro, la autopercepción y las emociones

El estudio reveló que los adolescentes con fibromialgia juvenil tenían menos materia gris en la corteza frontal medial (MCC), una región del cerebro considerada crítica para el procesamiento del dolor. Esta característica podría estar relacionada con la excesiva participación de los circuitos cerebrales que procesan el dolor e indica una reorganización con estos circuitos neuronales.

Los pacientes más afectados por la patología, y con más síntomas, también muestran un aumento de volumen en las regiones frontales del cerebro asociado con la creación de narrativas sobre el yo, el procesamiento emocional y la regulación.

Este aumento de tamaño puede reflejar una cierta inmadurez en el proceso de desarrollo de los circuitos frontales asociados a la emoción y el lenguaje. “Estos hallazgos refuerzan la necesidad de considerar estrategias terapéuticas dirigidas a modular la actividad en estos circuitos para revertir la narrativa dañina que los pacientes pueden sentir sobre sí mismos”, señala Maria Sunol, primera autora del estudio.

También establece que algunos de los cambios cerebrales asociados con la fibromialgia en niños son idénticos a los identificados en mujeres adultas con fibromialgia. “Esto indica que ambos síndromes comparten parte de su fisiopatología”, apunta el profesor López Sola. «Por lo tanto, es importante promover el estudio temprano y específico de la patología en adolescentes para prevenir la transición de la fibromialgia juvenil a la adulta».


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