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Todos los sistemas están probando un misil de la NASA “megarrocket”

El cohete de exploración del espacio profundo de la NASA está listo para lanzar los cuatro motores desde su etapa central gigante por primera vez en una prueba “única en una generación”.

Las pruebas son un punto de inflexión para un proyecto del gobierno de EE. UU. Retrasado durante años, que enfrenta una creciente presión de la tecnología emergente del sector privado.

El sistema de lanzamiento espacial de Boeing (SLS) se conoce como un “megargate” y se está desarrollando con el objetivo de devolver a los estadounidenses a la luna en unos pocos años.

Se espera que la prueba de fuego caliente SLS comience a las 5 p.m. hora local del sábado en el Centro Espacial Stennis de la NASA en Mississippi, culminando una campaña de casi un año para validar el diseño del misil.

Visto como un paso vital antes del lanzamiento del primer dron a finales de este año bajo el programa Artemis de la NASA, la administración Trump ha empujado a los humanos a aterrizar en la Luna nuevamente para 2024.

La prueba verá a los cuatro motores Aerojet Rocketdyne RS-25 del misil encenderse durante aproximadamente ocho minutos, generar 1.6 millones de libras de empuje y consumir 700,000 galones de propulsor en una plataforma de prueba para simular las condiciones internas para el despegue.

“Esta es una prueba que ocurre una vez en una generación”, dijo a Reuters Jim Masser, vicepresidente senior de espacio en Aerojet Rocketdyne. “Esta será la primera vez que se lancen cuatro RS-25 juntos al mismo tiempo”.

El SLS superpesado prescindible lleva tres años de retraso y casi $ 3 mil millones ($ A3,9 mil millones) por debajo del presupuesto.

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Los críticos de la NASA han abogado durante mucho tiempo por una transición de las tecnologías básicas de la era del transbordador, cuyo lanzamiento costó mil millones de dólares o más por misión, a nuevas alternativas comerciales que prometen costos más bajos.

En comparación, el enorme pero menos poderoso Falcon Heavy costó de SpaceX de Elon Musk, y alrededor de $ 350 millones por lanzamiento para Delta IV Heavy de United Launch Alliance.

Si bien los misiles más nuevos y reutilizables de las dos compañías prometen un levantamiento más pesado que el Falcon Heavy o Delta IV Heavy, que es potencialmente más barato, los partidarios de SLS argumentan que se necesitarían dos o más lanzamientos de esos misiles para lanzar lo que el SLS puede llevar a cabo en una misión. uno.

La NASA y Boeing enfrentaron obstáculos en el proyecto, incluidas cinco tormentas tropicales y un huracán que devastó Stennis, además de un bloqueo de tres meses después de que algunos ingenieros dieron positivo por el coronavirus en marzo.

-AP