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¿Por qué Rusia se apresura a entrar en el mercado de la energía nuclear de África?

¿Por qué Rusia se apresura a entrar en el mercado de la energía nuclear de África?

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Los precios del petróleo subieron ayer, cuando Irán culpó a Israel por el mortal ataque a su consulado en Damasco, exacerbando las tensiones en la región. El precio del crudo West Texas Intermediate de referencia estadounidense subió alrededor de un 1 por ciento para ubicarse en 83,71 dólares por barril, su nivel más alto desde octubre. El crudo Brent, de referencia internacional, subió por un margen similar y se ubicó en 87,42 dólares el barril.

Durante décadas, los Estados del Golfo han construido su riqueza a partir de abundantes reservas de petróleo y gas, que han impulsado la economía mundial. Pero mientras el mundo apunta a una transición energética lejos de los combustibles fósiles, los países de la región están trabajando para diversificar sus economías e invertir en nuevas industrias, incluida la minería.

Mis colegas del Financial Times, Harry Dempsey y Chloe Cornish, informan sobre la mayor inversión de los países del Golfo en los recursos necesarios para producir energía limpia. Para algunos países ricos en recursos de África, Asia y América Latina, la entrada de estas potencias medias en el crucial campo de batalla de los minerales es una alternativa bienvenida a décadas de acuerdos de explotación respaldados por el colonialismo occidental o la deuda china.

Nuestro tema principal de hoy se centra en cómo Rosatom, el gigante nuclear estatal de Rusia, está avanzando a pasos agigantados para exportar tecnología y construir plantas en el Sur Global. Como informa Rob Rose, la empresa tiene como objetivo África en una estrategia que presenta desafíos estratégicos para Estados Unidos y otros países occidentales.

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Palanqueta

Rusia, protegiéndose de las sanciones nucleares, corteja a África

A medida que crece la controversia sobre posibles sanciones contra la industria nuclear rusa, la empresa energética estatal Rosatom está ocupada buscando nuevos negocios en África.

El mes pasado, hablando en el African Energy Indaba en Ciudad del Cabo, el director general de Rosatom para África central y meridional, Ryan Collier, instó a Sudáfrica, la nación más industrializada del continente, a seguir adelante con su programa nuclear para garantizar que sea «estable, asequible y amigable.» para el medio ambiente.» Poder «amigable».

Este mensaje resonó en el Ministro de Energía de Sudáfrica, Gwede Mantashe, quien dijo que su país, que ha estado sufriendo cortes de energía durante 16 años, espera que la energía nuclear sea parte de la reforma.

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«La propuesta de desarrollar 2.500 MW de energía nuclear no es un sueño: ya existe un acuerdo y se está trabajando en la adquisición de capacidad. Invertiremos en esta capacidad», dijo en la conferencia.

Mientras que la energía nuclear proporciona alrededor del 10 por ciento de la electricidad generada a nivel mundial, según la Agencia Internacional de Energía con sede en París, la planta de Koeberg en Ciudad del Cabo es la única central nuclear en el continente africano.

Sin embargo, varios países africanos han anunciado planes para construir plantas de energía nuclear el año pasado, incluidos Uganda, Ruanda y Kenia.

Rusia, al percibir la oportunidad de formar nuevas alianzas económicas para mitigar el impacto de las sanciones occidentales impuestas como resultado de la amplia invasión de Ucrania por parte de Vladimir Putin en febrero de 2022, se apresuró a prometer apoyo a los países africanos con ambiciones de energía nuclear.

Mantashe dijo que la energía nuclear sería “parte de la solución” para cerrar la brecha energética en África. El año pasado, una investigación presentada en las Naciones Unidas estimó que el número de personas sin electricidad en el África subsahariana era de 598 millones, casi la mitad de la población de la región.

«Los países africanos invertirán más en infraestructura de gas y ampliarán el acceso a la energía nuclear», dijo Mantashe.

Rosatom cree que puede captar un gran segmento de este mercado. En declaraciones ante el parlamento ruso este mes, Alexei Likhachev, director general del grupo, dijo que consideraba a África un «punto de crecimiento» para la tecnología nuclear.

La semana pasada, Rosatom anunció que había firmado acuerdos de “cooperación” en el campo de la energía nuclear con Mali, Burkina Faso y Argelia durante la conferencia energética Atomexpo, de dos días de duración, celebrada en la ciudad rusa de Sochi. Esto consolidó un acuerdo anterior, anunciado en octubre, en el que Rosatom dijo que construiría una planta de energía nuclear en Burkina Faso, un país donde el Banco Mundial estima que sólo el 19% de la población tiene acceso a la electricidad.

En enero, Rosatom anunció la construcción del cuarto reactor en la central nuclear egipcia de Dabaa, valorada en 30.000 millones de dólares, a unos 300 kilómetros de El Cairo, que se describe como uno de los dos mayores proyectos de construcción nuclear del mundo.

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Reducir la dependencia

La frenética carrera rusa hacia los mercados africanos viene acompañada de crecientes llamados a imponer sanciones a Rosatom, incluso de varios países de la Unión Europea, en respuesta a la guerra de Putin en Ucrania.

La semana pasada, el primer ministro belga, Alexander De Croo, dijo al Financial Times que la UE debe dejar de depender del combustible nuclear ruso “lo más rápido posible” para garantizar que el bloque no aumente los recursos bélicos de Putin.

Sin embargo, este objetivo está lleno de dificultades, dada la centralidad de Rosatom en la cadena energética nuclear global. Actualmente, Rosatom suministra más de una quinta parte del combustible de uranio enriquecido utilizado para alimentar flotas de reactores nucleares en Estados Unidos y Europa, y hasta la mitad de las necesidades de países como Hungría.

Likhachev de Rosatom respondió, describiendo los llamados en Europa y Estados Unidos para imponer sanciones más duras como «miopes» porque aumentan los precios del combustible nuclear en sus países.

«Los propios Estados Unidos han anunciado planes para cerrar el acceso al mercado de nuestros productos dentro de unos años. Iniciativas similares se expresan en la Unión Europea. Los precios del mercado están subiendo debido a las expectativas de un escenario negativo».

El resultado es que las empresas energéticas de Estados Unidos y la Unión Europea «tendrán que comprar productos de uranio a un precio más alto en el mercado», afirmó Likhachev.

Esto muestra cómo la influencia global de Rosatom –y la asistencia que ha brindado a gobiernos extranjeros en la construcción de plantas nucleares– ha proporcionado una importante fuente de poder blando para Putin.

“Las tecnologías nucleares tienden a establecer relaciones diplomáticas de una manera que otras fuentes de energía no lo hacen”, dijo al Financial Times en enero Kevin Bock de ClearView Energy Partners, un grupo de investigación independiente con sede en Washington.

Hartmut Winkler, profesor de física en la Universidad de Johannesburgo, escribió en diciembre pasado sobre el peligro de que los países africanos pidan dinero prestado a Rusia para desarrollar plantas nucleares. Por ejemplo, Egipto pidió prestados 25 mil millones de dólares a Rusia para construir la central eléctrica de Dabaa, que se supone debe pagar en 35 años a una tasa de interés del 3 por ciento anual.

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«La desventaja es que el país está desarrollando una fuerte dependencia a largo plazo de Rusia para satisfacer una de sus necesidades básicas: el suministro de electricidad». el escribio. Las consecuencias de la guerra de Ucrania podrían entonces «perturbar y, en última instancia, poner fin a los proyectos existentes», dado que la construcción de una planta nuclear suele tardar más de una década.

En Sudáfrica, la relación con Rosatom ha resultado especialmente controvertida.

En 2014, la agencia rusa firmó un “acuerdo intergubernamental” a gran escala para construir ocho reactores nucleares, que proporcionarían 9,6 gigavatios de energía a Sudáfrica, a un costo estimado de un billón de rands (76 mil millones de dólares). Pero ese acuerdo, que según los informes fue negociado directamente entre el ex líder sudafricano Jacob Zuma y Putin, fue posteriormente anulado por los tribunales en medio de acusaciones generalizadas de corrupción.

El ataque de seducción de Rosatom en la central eléctrica africana de Indaba el mes pasado sugiere que la relación no ha quedado irrevocablemente contaminada.

Esta cálida relación dio un paso más la semana pasada, cuando la empresa energética estatal de Sudáfrica, Eskom, firmó un «plan de acción» de formación con Rosatom, que incluye el intercambio de habilidades en universidades y el «préstamo de competencias de ingeniería».

Rusia está apostando por estas asociaciones de formación como parte de un esfuerzo para garantizar que los países BRICS estén a la vanguardia del alejamiento global de los combustibles fósiles. Se espera que estos mercados emergentes representen el 41 por ciento de la producción y el consumo mundial de energía para 2040, dijo en Indaba la directora ejecutiva de Rosatom, Evdokia Polyakovskaya. (Rob Rosa)

punto de fuerza


Power Source está escrito y editado por Jamie Smith, Miles McCormick, Amanda Chu y Tom Wilson, con el apoyo del equipo global de reporteros del Financial Times. Contáctenos en [email protected] Y síguenos en XV @FTEnergía. Póngase al día con las ediciones anteriores del boletín aquí.

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