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Plan interno para hacer de KQ, South African Airways, una aerolínea panafricana

por Luke Anami

Los sudafricanos visitaron África Oriental esta semana con una propuesta comercial de larga duración que reafirma la ambición de Pretoria y Nairobi de crear una aerolínea continental, agilizar las políticas de inmigración y promover concesiones de libre comercio.

El presidente Cyril Ramaphosa encabezó una delegación comercial a Nairobi con la promesa de impulsar los lazos comerciales a «mayores alturas» y reducir la forma tradicional de hacer negocios.

Los sudafricanos han hecho negocios en Kenia y la región en general antes, pero han registrado fortunas mixtas, con bancos exitosos y tiendas minoristas cerradas.

El presidente Ramaphosa y su anfitrión, el Dr. William Ruto, dijeron que el nuevo acuerdo dependería del Acuerdo del Área de Libre Comercio Continental Africana (AfCFTA), que ayudaría a evitar el proteccionismo que sufren los bloques regionales a los que pertenecen: la Comunidad de África Oriental y la Comunidad de África Meridional. Comunidad de Desarrollo.

no será barato

La aerolínea africana fue una prioridad en la agenda de la reunión de Nairobi. Pero no será barato ni rápido.

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Los dos países tienen equipos técnicos que trabajan en una asociación entre Kenya Airways (KQ) y South African Airways (SAA). La asociación se enfocará primero en la viabilidad de ambas compañías, que recientemente han experimentado tiempos difíciles, complementando los caminos de la otra y enfocándose en la viabilidad al reducir la exposición a la deuda.

Cuando ambos estén estables en el cielo, comenzarán a buscar inversores potenciales para construir una aerolínea continental.

Eliminación de visa

El anuncio del presidente Ramaphosa de abolir los requisitos de visa para los kenianos a partir de enero de 2023 por un período máximo de 90 días al año impulsó el acuerdo de la aerolínea, abriendo las puertas a los viajeros kenianos a Sudáfrica. Se espera que esto ayude directamente a las dos aerolíneas en dificultades a obtener más tráfico. En el pasado, la insistencia de Sudáfrica en las visas de trabajo de entrada única ha desalentado los viajes.

Hemos discutido el tema de las visas entre Sudáfrica y Kenia, con el objetivo de permitir que los kenianos visiten Sudáfrica sin visa. “Esto comenzará oficialmente el 1 de enero de 2023 y estará disponible para los kenianos durante 90 días al año”, dijo el presidente Ramaphosa.

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John Rocha, director senior de Trade Invest Africa en Sudáfrica, dijo que la decisión de abolir el requisito de visa conduciría a un aumento en el número de ciudadanos kenianos que viajan a Sudáfrica y viceversa.

«Es una forma de fortalecer las posiciones financieras de las dos instituciones», dijo Rocha al periódico The EastAfrican el miércoles después de mantener conversaciones comerciales con el ministro de Comercio de Kenia, Johnson Wero.

Asociación de aviación

KQ y SAA firmaron por primera vez un marco de asociación estratégica en Sudáfrica en noviembre de 2021. El presidente de KQ, Michael Joseph, que estuvo presente en la firma del acuerdo entre el presidente Ramaphosa y el expresidente de Kenia, Uhuru Kenyatta, dijo en ese momento que la asociación aumentaría la conectividad. a través del tráfico de pasajeros y carga, al tiempo que promueve la implementación del Área de Libre Comercio Continental Africana.

“La ubicación geográfica de los dos países hará que la aerolínea africana sea atractiva al crear la aerolínea más notable que se espera aproveche las fortalezas de Sudáfrica, Kenia y África”, dijo.

Transporte de mercancías

José dijo esta semana este africano que KQ ya estaba moviendo los bienes en nombre de SAA como parte del trato.

«Es bueno para KQ y tenemos un código compartido. Los planes con SAA todavía están en proceso, pero estamos volando para enviarlos».

El acuerdo, si tiene éxito, mejorará la base financiera de las dos aerolíneas al reducir los costos y aumentar el tamaño de la flota disponible a través del código compartido, y potencialmente conducirá a un nuevo grupo de aerolíneas para fines de 2023, según Allan, CEO de KQ. Kelavuka.

“La asociación es fundamental para lograr el mercado único africano de transporte aéreo y las iniciativas AfCFTA, las cuales abrirán los cielos africanos, impulsarán el comercio y el turismo y mejorarán el crecimiento y el valor de la aviación en todo el continente”, dijo Kelavuka.

La implementación del acuerdo espacial de carga entre Amsterdam y Johannesburgo resultó en más de $800,000 en ingresos, luego de que se aprobara el acuerdo especial de carga, según funcionarios.

Rocha confía en que, a pesar de las dificultades financieras de las dos empresas, la asociación firmada el año pasado y la abolición de los requisitos de visa para los viajeros de Kenia el miércoles ayudarán en su transformación.

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“En el marco de la promoción del comercio y las inversiones, el tema del transporte marítimo y el movimiento de personas y mercancías, ya sea por aire, mar o ferrocarril, ha cobrado mucha importancia, es uno de los puntos de la agenda.

Acuerdo de Asociación

El año pasado, se firmó un acuerdo de asociación entre las dos empresas y estamos evaluando el progreso. «

Kelavuka dijo que la asociación africana brindaría a los clientes «los mejores beneficios y conectividad posibles para el crecimiento de África».

“Los beneficios esperados del enfoque panafricano conducirán a la creación de un grupo de aerolíneas masivo en África, que se beneficiará de dos centros atractivos con el mayor tráfico: Nairobi y Johannesburgo, y una oportunidad para expandirse a África Occidental como la propuesta de Air Senegal está bajo consideración”, dijo el CEO de Kenya Airways.

“El grupo de aerolíneas fortalecerá los círculos de turismo en Kenia y Sudáfrica, cuyos sectores representan el ocho y el tres por ciento del PIB de los respectivos países”.

Además de fortalecer los lazos diplomáticos y comerciales entre las dos principales economías, también se espera que la asociación mejore la experiencia del cliente para los viajeros de las dos regiones.

“KQ/SAA se beneficiará de las economías de escala: servicios compartidos como mantenimiento, adquisiciones y sistemas y expansión conjunta del negocio de carga.

El profesor John Lamula, director ejecutivo de South African Airways, dijo: “A través del acuerdo de código compartido con Kenya Airways, los valiosos clientes de SAA obtendrán nuevas opciones de viaje a los mercados de África Oriental a través de la extensa red y el centro de Kenia en Nairobi, lo que brinda facilidad de viaje y transporte. Viajes y reconocimiento de estatus. .

Certificado por la Alianza

La creación del código compartido integral ha recibido el respaldo de sus respectivas alianzas: Sky Team (Kenia) y Star Alliance (SAA), una red de 24 miembros de aerolíneas comerciales que operan en 184 países.

SAA dice que ofrecerá viajes a Blantyre y Lilongwe en Malawi, Windhoek en Namibia y Victoria Falls en Zimbabwe antes de que comience la temporada navideña.

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Combinados con el aumento de las frecuencias a Accra en Ghana, Ciudad del Cabo y Durban en Sudáfrica, Harare en Zimbabue, Lusaka en Zambia, Mauricio y Kinshasa en la República Democrática del Congo, estos cambios representan la segunda fase del plan de recuperación post-Covid.

KQ, por su parte, sufrió un revés la semana pasada por la huelga de pilotos.

Enfrentó competencia en sus rutas tradicionales a África occidental y Londres, ya que Ethiopian Airlines y RwandA aumentaron sus vuelos.

Vuelos directos de Rwanda Air

RwandAir lanzó vuelos directos entre Heathrow y Kigali a partir del 6 de noviembre.

En 2020, RwandAir cambió al aeropuerto de Londres Heathrow.

El ejército árabe sirio todavía sufre la depresión de Covid. El efectivo generado por las operaciones es insuficiente para cumplir con las obligaciones de la deuda, mientras que el negocio de las aerolíneas sigue bajo presión. El mes pasado, recibió un impulso cuando la Junta de Servicios Aéreos Internacionales le permitió conservar todos sus derechos históricos de tráfico, luego de renunciar a una serie de frecuencias en destinos a los que actualmente no sirve.

“SAA continúa operando su red y horario existentes con seis destinos regionales y tres destinos nacionales”, dijo Lamola.

«Actualmente, la aerolínea ha desplegado capacidad adicional en la ruta de Ciudad del Cabo para satisfacer la demanda y hemos aumentado el tamaño de las aeronaves en la ruta de Harare».

Del papel al mercado

Los observadores dicen que si KQ y SAA pueden superar sus desafíos internos de trasladar la asociación del papel al mercado, definir estructuras, navegar por los reguladores y abrazar los cielos abiertos, el compromiso podría ser lo que los saque del atolladero actual.

«Es probable que un proceso de copropiedad proteja a la aerolínea de las tendencias depredadoras que han llevado a los socios a un territorio peligroso mientras uno observa al otro. Por otro lado, adoptar la competencia bajo el SATM (Mercado Único Africano de Transporte Aéreo) los motivaría para ofrecer un producto convincente y competitivo para apoyar su supervivencia”, agrega una figura en el campo de la aviación regulatoria en África.