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Pappas: El papel fundamental del transporte público en el empleo de personas con discapacidad

Pappas: El papel fundamental del transporte público en el empleo de personas con discapacidad

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En el gran tapiz de las leyes estadounidenses de derechos civiles, la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) se erige como un faro de progreso, un testimonio del compromiso de nuestra sociedad con la inclusión y la igualdad de oportunidades.

Esta histórica legislación de 1990, junto con su predecesora, la Ley de Rehabilitación de 1973, tenía como objetivo eliminar las barreras que impiden que las personas con discapacidades participen plenamente en todos los aspectos de la vida estadounidense, incluido el lugar de trabajo.

Según datos de 2022 de la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. (BLS), ocho de cada 10 personas con discapacidad no formaban parte de la fuerza laboral, y sus diagnósticos descalificaban a muchas de las oportunidades laborales.

Pero ha habido avances. El porcentaje de estadounidenses con discapacidades que están empleados aumentó un 2,2% entre 2021 y 2022. Sin embargo, hay mucho margen de mejora.

La grandeza cosmopolita de la ciudad de Nueva York se desarrolló en gran medida gracias a su vibrante red de transporte de metro y líneas de autobuses de superficie, junto con líneas de ferrocarril a Long Island, Westchester, Connecticut y Nueva Jersey. Y no nos olvidemos de Amtrak, que nos conecta con el resto del país. Igualmente importante para el progreso de la ciudad ha sido mejorar el acceso al transporte público para todos.

El transporte público conecta a las ciudades y a sus residentes con empleos, educación y servicios vitales, lo que lo convierte en un pilar esencial de cualquier sociedad. Aunque sin duda se han realizado mejoras significativas, navegar en los sistemas de transporte público puede resultar abrumador para las personas con movilidad limitada. Esto afecta exactamente dónde los neoyorquinos con discapacidades pueden vivir, trabajar, comprar o comer fuera.

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Sin embargo, demos crédito a quien lo merece. En la ciudad de Nueva York, la Autoridad de Transporte Metropolitano (MTA) ha liderado el esfuerzo para hacer que el 95 por ciento de las estaciones de metro sean accesibles según la ADA para 2055. A partir de junio de 2022, la cantidad de estaciones totalmente accesibles según la ADA supera el 28 por ciento (o 139) de 493 estados. Estación de ferrocarril y metro de Island: frente al 23 por ciento en septiembre de 2019.

Rehabilitar estaciones de tren que tienen décadas o un siglo de antigüedad no es tarea fácil. Los proyectos de modernización de las estaciones deben llevarse a cabo con extrema precisión dada la infraestructura pública y privada enterrada bajo tierra que nos rodea.

Estas actualizaciones introdujeron ascensores tecnológicamente avanzados, rampas para sillas de ruedas, asientos personalizados, sistemas de iluminación y publicidad pública.

Un fuerte acceso al transporte impacta profundamente las vidas de todos los neoyorquinos, especialmente las personas con problemas de movilidad, especialmente en el contexto de abrir puertas para trabajar. Alternativamente, la falta de transporte accesible dentro de un vecindario puede restringir a una persona con movilidad limitada, reduciendo sus posibilidades de obtener o mantener un buen empleo.

Según la Oficina de Estadísticas Laborales, la tasa de desempleo entre las personas con discapacidad en todo el país fue del 7,6 % en 2022, el doble de la tasa del 3,5 % entre las personas sin discapacidad.

El empleo es la piedra angular de la autosuficiencia y la independencia. Para las personas con problemas de movilidad, los empleos significativos pueden ser un salvavidas hacia la inclusión social y la independencia financiera.

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El trabajo realizado por las organizaciones laborales y de construcción para hacer que las estaciones de la MTA sean más accesibles según la ADA es vital para brindar un mayor acceso al mercado laboral. Las personas cuyas opciones profesionales podrían haberse visto obstaculizadas anteriormente por la falta de transporte público ahora pueden contribuir a la fuerza laboral.

En las tres décadas transcurridas desde la aprobación de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades, se han logrado buenos avances en el desmantelamiento de las barreras a los problemas de movilidad, pero aún queda mucho trabajo por hacer.

Al abordar estos desafíos de frente, podemos crear una sociedad más inclusiva y equitativa, una en la que cada estadounidense y cada neoyorquino, independientemente de su capacidad, tenga igual acceso a una red de transporte público ampliada y a las oportunidades laborales que conlleva. .

Larry Pappas es presidente de Forte Construction, con sede en Holbrook, que se enfoca en abordar el cumplimiento de la ADA y la accesibilidad en entornos de transporte público.