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Oportunidades multimillonarias en cooperación transfronteriza para proyectos de petróleo y gas natural en el sur de África

Oportunidades multimillonarias en cooperación transfronteriza para proyectos de petróleo y gas natural en el sur de África

La promoción es una de mis mayores prioridades como fundador Cámara Africana de Energía (AEC). Durante muchos años, he estado abogando por el crecimiento de la industria energética de África destacando las duras realidades de la pobreza energética en todo el continente, demostrando la necesidad de la industrialización africana y enfatizando la importancia de crear climas políticos y económicos atractivos. Para inversión extranjera, etc.

Aunque nuestros esfuerzos de promoción están lejos de terminar, me complace señalar los muchos acontecimientos positivos en las regiones subsaharianas que ahora me motivan a resaltar algunas oportunidades emergentes y enfoques estratégicos para aprovecharlas.

En la actualidad, dado el número de proyectos energéticos prometedores actualmente en marcha y las numerosas oportunidades comerciales que surgen, a partir de la producción de gas natural en particular, me veo obligado a subrayar la necesidad de una cooperación transfronteriza entre todos los países y productores involucrados en estos esfuerzos. Es vital si queremos lograr una verdadera prosperidad en todo el continente.

El panorama actual del gas natural en África

Como se detalla en el documento de discusión estratégica publicado recientemente por Standard Bank titulado “Selección de gas en Sudáfrica”, África tiene una abundancia de gas natural, tanto en tierra como en alta mar, que representa más del 7% de las reservas probadas de gas natural a nivel mundial. Si bien Argelia, Egipto y Nigeria podrían reclamar juntos más del 80% de la producción de gas de África según las estimaciones de 2020, estas cifras están evolucionando rápidamente y gran parte de la atención de la industria del gas se está desplazando hacia el sur, a Namibia, Sudáfrica y Zimbabwe. Al este, en Tanzania y Mozambique, que alberga el tercer depósito de gas natural más grande del continente.

Las tasas de producción de gas en África también están aumentando y las expectativas indican que este movimiento continuará durante las próximas décadas. Los volúmenes de producción de gas africano han crecido un 70% desde 2000 y, como muestra el informe del Standard Bank, se espera que sigan creciendo hasta 2050, alcanzando una producción anual de unos 520 mil millones de metros cúbicos.

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El informe también señala que con estos participantes relativamente nuevos en la economía africana del gas natural junto con los productores más establecidos de Nigeria, Senegal y Mauritania en el oeste y con Argelia y Egipto cubriendo el norte de África, sería factible utilizar todo el perímetro del continente africano. para operaciones de GNL, ya sea nacional o de exportación a partir de 2027.

Teniendo en cuenta la capacidad actual de GNL de África de 72 millones de toneladas por año (MTPA), el número de instalaciones de GNL ya sea en operación o en desarrollo avanzado, y el papel de apoyo que desempeñarán en el futuro los operadores de GNL a pequeña escala (SSLNG), es estimado El informe dice que África debe aumentar la capacidad en aproximadamente 69 millones de toneladas por año en el futuro.

Abundan las oportunidades para la cooperación transfronteriza

La gente puede respetar las fronteras creadas por el hombre, pero los recursos fósiles ciertamente no.

Los hidrocarburos se acumularon bajo la corteza terrestre independientemente de dónde un país en particular decidiera sus fronteras. Sin embargo, la tendencia de las reservas de gas natural a trascender fronteras -que es inherente a su ubicación, tamaño y distribución- ha fomentado en muchos casos la cooperación internacional en todo el mundo. Cuando la extracción es la preocupación, los países vecinos han negociado amigablemente áreas de operaciones, y África no es diferente. Pero cuando se trata de la viabilidad del transporte, la distribución local y la exportación, la cooperación intraafricana tiene más matices que la simple ubicación de los yacimientos de gas en relación con las fronteras.

Desarrollar una infraestructura y una red de distribución de gas natural eficiente y próspera requerirá un compromiso serio de cooperación entre las naciones. Convenientemente, como se describe en “La selección de gas de Sudáfrica”, las posibles asociaciones transfronterizas en realidad cruzan la región más meridional de África.

Los oleoductos que van desde Lusaka, Zambia, hasta las unidades flotantes de repoblación (FSRU) en Lobito, Angola, o Walvis Bay, Namibia, pueden conectarse centralmente con otros que corren a lo largo del nuevo oleoducto de productos refinados TAZAMA, que une Ndola, Zambia, con Nature Active. Operaciones de gas La operación Coral de gas natural licuado flotante (FLNG) está en desarrollo al sur del puerto de Dar es Salaam en Tanzania.

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Más al sur de Mozambique, la red ferroviaria que une Nacala y Lusaka, con paradas en Malawi en Blantyre y Lilongwe, junto con Chipata en Zambia, proporciona una ruta de transporte interior. Gracias al apoyo del transporte por carretera de SSLNG, el ferrocarril conectado de Beira a Lusaka con paradas en Harare y Zafe incorpora a Zimbabwe, dando cabida a los recientes y prometedores descubrimientos de Invictus Energy en la cuenca de Cabora Bassa y complementando la cadena de valor ferroviaria y SSLNG de Mozambique.

A lo largo de la muy activa costa de Sudáfrica, un posible oleoducto podría ir desde el este de Londres, cerca de la ubicación propuesta para la infraestructura de conversión de gas a energía de Coega, hasta las refinerías existentes en Mossel Bay y Ciudad del Cabo. Desde allí, el gasoducto podría conectarse a una posible FSRU en Saldanha antes de continuar a través de los sitios costa afuera de la Cuenca Orange y terminar en la futura instalación de GNL en Elizabeth Bay en Namibia.

Una cooperativa compleja pero gratificante

Para ver una mejora en la calidad de vida de los africanos en todo el continente, África debe continuar en el camino hacia la industrialización, y el gas natural debe ser un motor importante en este sentido.

Aunque los activistas medioambientales y las potencias occidentales se estremecieron ante la idea de un África industrial, ante su propia crisis energética provocada por la guerra ruso-ucraniana y el sabotaje del gasoducto Nord Stream 2, la Unión Europea no tardó en sancionar el gas natural. . Como fuente de combustible respetuosa con el clima. Y tienen razón al hacerlo. Como se señala en Elegir gas en Sudáfrica, las emisiones de carbono en un África totalmente industrializada y electrificada probablemente no excederán el 4% de las emisiones globales. El gas natural no sólo es el combustible fósil de combustión más limpia, sino que también es la salida de África a la pobreza energética.

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A través de la producción, distribución interna y exportación de gas natural, así como iniciativas de conversión de gas en energía, África será más saludable, más rica y más capaz de construir la infraestructura de energía alternativa que, en última instancia, hará obsoleta nuestra dependencia de los combustibles fósiles. En un calendario razonable, África seguirá al mundo desarrollado y se alimentará con una combinación de energía eólica, solar e hidrógeno verde, pero nada de esto se logrará a menos que trabajemos juntos.

Como lo demuestran las complejidades de algunos de los proyectos propuestos entre los países del sur de África, y dados los muchos otros en marcha o en desarrollo en el resto del continente, la cooperación transfronteriza será esencial si queremos darle un final feliz a este gran Historia de éxito energético en África.

A través de iniciativas como el Área de Libre Comercio Continental Africana (AfCFTA), los países individuales podrán intercambiar bienes, recursos y servicios más fácilmente, y los trabajadores podrán cruzar fronteras libremente, agregando mano de obra a proyectos fuera de su país de origen. Una vez que el AfCFTA se implemente plenamente, confío en que facilitará el comercio intraafricano, resolverá cualquier disputa y acelerará el comercio donde antes estaba frenado por aranceles y otras barreras burocráticas, pero siempre podemos hacer más.

Los países africanos deben estar unidos en mentalidad y misión si queremos convertirnos en una potencia energética mundial. Por supuesto, esto de ninguna manera exige volver a trazar las fronteras, borrar las identidades nacionales o entregar los países más pequeños a los países más ricos, pero debemos trabajar para aumentar el ritmo y la escala de nuestro trabajo mutuo. Todo gobierno africano, empresa indígena o ciudadano individual debería cultivar la idea de que nosotros también somos un solo pueblo que trabajamos juntos para abastecer de manera rentable al mundo que nos rodea y al mismo tiempo mejorar las condiciones internas.