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El regreso de los golpes militares en toda África

El regreso de los golpes militares en toda África

Existe un frágil equilibrio entre el poder militar y el gobierno democrático, con consecuencias que repercuten en todos los continentes.

En su libro práctico Military Coups, Edward Luttwak dice que los golpes militares pueden ser inmediatamente gratificantes, pero advierte que el castigo por el fracaso es “mucho mayor que tener que comer de una lata”. Después de una serie de golpes de estado en América Latina, el sudeste asiático y el sur de Asia, este movimiento resurgió en el continente africano con especial atención en la región del Sahel francés. El 22 de febrero, el líder militar de Guinea disolvió el gobierno pero mantuvo su cargo. En el sur de Asia, el ejército paquistaní continuó tomando decisiones sobre un nuevo gobierno híbrido que recientemente se implementó con torpeza.

En el Sudeste Asiático, los militares tailandeses vistieron trajes de Bond Street, establecieron partidos políticos y llegaron a un acuerdo con la monarquía como cogobernantes de facto. La monarquía y el ejército alguna vez estuvieron interconectados en Nepal, pero la alianza fue destrozada por la guerra civil maoísta hace dos décadas. En Myanmar, los generales cometieron errores y crearon caos en un país que libraba una guerra civil perdida. Las lecciones aprendidas de Pakistán, Myanmar y Tailandia respecto de la reducción de la duración de los golpes de estado y los gobiernos militares siguen desafiando las instituciones y tradiciones democráticas, como estamos presenciando en la región poscolonial del Sahel.

En menos de tres años (2020 a 2023), seis países sufrieron ocho golpes de Estado, la mayoría de ellos en antiguas colonias francesas en África: Gabón (2023), Níger (2023), Burkina Faso (2022), Chad (2021). , Malí (2021), Guinea (2021) y Sudán (2021). La influencia neocolonial de Francia en África finalmente se ha disipado. El ejército francés (Legión Extranjera), combinado con sus intereses comerciales centrados en las élites locales, aseguró que Francia se convirtiera en el principal proveedor de seguridad en las llamadas Francofriques. Tres de estos países –Níger, Malí y Burkina Faso– después de los golpes militares ordenaron a los franceses retirarse de sus puestos militares con un plazo fijado. En el caso de Níger, fue el 1 de diciembre de 2022 cuando el último avión militar francés evacuó su guarnición. París anunció que cerrará su misión diplomática en Níger por un período indefinido, aunque Francia continuará su compromiso en el Sahel, la vasta región al sur del Sahara.

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El motivo del éxodo francés fue la corrupción, el fraude electoral, el gobierno dinástico y la falta de desarrollo y progreso económico. 1.500 soldados franceses están estacionados en Níger para entrenar a sus fuerzas para hacer frente al creciente desafío terrorista que plantean los yihadistas, Al Qaeda y el Estado Islámico. Asimismo, las juntas militares en los vecinos Mali y Burkina Faso expulsaron a las fuerzas francesas del país, creando un vacío en la capacidad militar para combatir el terrorismo. En Burkina Faso y Mali también se desplegaron fuerzas de paz de la ONU. Con la retirada de las fuerzas francesas, los líderes militares de Mali, Burkina Faso y Níger firmaron un acuerdo de defensa mutua. Su objetivo es «establecer una estructura de defensa colectiva y asistencia mutua para nuestro pueblo», la primera de este tipo en África.

La insurgencia yihadista en el norte de Malí en 2012 se extendió a Níger y Burkina Faso en 2015. Los tres países liderados por juntas militares fueron los primeros en establecer acuerdos de defensa militar y económica, según los cuales un ataque a cualquier país desencadenaría una cláusula de defensa colectiva. La retirada de las fuerzas francesas de estos países fue reemplazada por Rusia y su Grupo Wagner. En estos países, el sentimiento antioccidental es fuerte y los residentes locales elogian a Rusia. El Comando Central de Estados Unidos tiene algo más que capacidad en el horizonte en estos estados. Se han encontrado drones militares en África occidental, en Costa de Marfil, Ghana y Benin. Junto con Togo, estos países también sufren una insurgencia yihadista que tiene un bastión en el Sahel. Estados Unidos y Francia han llevado a cabo operaciones encubiertas (negables), pero esta capacidad disminuirá ahora que las fuerzas francesas han abandonado el Sahel.

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El grupo del Sahel que expulsó a las fuerzas francesas perderá la ayuda estadounidense, la Unión Europea y Francia que Rusia no podrá proporcionar ni mantener.

Gabón fue el último país en afrontar un golpe de estado en 2023. Es un país productor de petróleo y también cuenta con fuerzas francesas. Se trata del octavo golpe de Estado en Gabón desde 2020. El presidente Ali Bongo asumió el poder para suceder a su padre en 2009, que había gobernado el país desde 1967. La salida de Bongo del poder representó otro golpe para Francia. En Gabón, el fraude electoral se ha convertido en una característica común. Un informe estadounidense de enero de 2024 afirmaba que el presidente Bongo proporcionó en secreto al presidente chino Xi Jinping una base militar en la costa atlántica. Por eso China expresó su preocupación ante las Naciones Unidas por la seguridad del Presidente Bongo. El adjunto de la Agencia de Seguridad Nacional de Estados Unidos, John Viner, está estudiando si es posible cancelar el acuerdo de base militar con China.

Después de las recientes elecciones en Pakistán, los magos militares de ese país dicen que el ejército ha perdido su magia, dado que su «partido arreglado» con el ex Primer Ministro Imran Khan en prisión ha salido mal. Su líder estaba en prisión y el partido fue privado de su símbolo electoral, pero los candidatos independientes del PTI se convirtieron en el grupo parlamentario más numeroso en superar al PML-N. Los candidatos del PTI han demostrado ser el partido más popular a pesar de que el ejército de Pakistán sigue siendo la institución más confiable entre los líderes políticos corruptos. Este es particularmente el caso de los países del Sahel en África occidental, que están bajo régimen militar. París se ha resistido a expulsar a las fuerzas francesas del Sahel justo cuando India defiende obstinadamente su presencia militar en las Maldivas o, antes, en Sri Lanka; en ambos casos, los presidentes Moise y Premadasa han fijado plazos.

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(El autor es un general de división retirado, fue comandante de las Fuerzas del Sur de la IPKF en Sri Lanka y miembro fundador del Estado Mayor de Planificación de la Defensa, ahora Estado Mayor Integrado de Defensa. Las opiniones son personales)