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Millones de personas corren el riesgo de contraer cólera debido a la falta de agua potable, jabón e inodoros, y a la escasez de la vacuna contra el cólera.

Millones de personas corren el riesgo de contraer cólera debido a la falta de agua potable, jabón e inodoros, y a la escasez de la vacuna contra el cólera.

Se necesitan medidas inmediatas para detener un aumento sin precedentes de varios años de casos de cólera en todo el mundo, según el Grupo Internacional de Coordinación (GCI) sobre vacunas. Las acciones incluyen invertir en acceso a agua potable, saneamiento e higiene, pruebas y detección rápida de brotes, mejorar la calidad y el acceso a la atención médica y acelerar la producción adicional de dosis asequibles de vacuna oral contra el cólera para prevenir mejor los casos.

El ICG gestiona las reservas mundiales de vacunas contra el cólera. El grupo incluye la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, Médicos Sin Fronteras, UNICEF y la Organización Mundial de la Salud. Gavi, la Alianza para las Vacunas, financia las reservas de vacunas y la entrega de OCV. Los miembros del International Crisis Group hacen un llamado a los gobiernos, donantes, fabricantes de vacunas, socios y comunidades para que se unan a un esfuerzo urgente para detener y revertir el aumento de las tasas de cólera.

Los casos de cólera han ido aumentando a nivel mundial desde 2021, con 473.000 casos notificados a la Organización Mundial de la Salud en 2022, más del doble de los casos notificados en 2021. Los datos preliminares para 2023 revelan nuevos aumentos, con más de 700.000 casos. Muchos brotes tienen tasas de letalidad elevadas, que superan el umbral del 1% utilizado como indicador de tratamiento temprano y adecuado de los pacientes de cólera. Estas tendencias son dramáticas dado que el cólera es una enfermedad prevenible y tratable y que su incidencia ha ido disminuyendo en años anteriores.

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El cólera es una infección intestinal aguda que se transmite a través de alimentos y agua contaminados con heces que contienen bacterias. Vibrio cholerae. Las altas tasas de cólera se deben a las persistentes brechas en el acceso al agua potable y al saneamiento. Aunque en algunos lugares se están realizando esfuerzos para cerrar estas brechas, en otros se están ampliando, impulsadas por factores relacionados con el clima, la inseguridad económica, los conflictos y el desplazamiento de población. La gestión del agua potable y el saneamiento son esenciales para detener la transmisión del cólera.

Actualmente, los países más afectados incluyen la República Democrática del Congo, Etiopía, Haití, Somalia, Sudán, Siria, Zambia y Zimbabwe.

Ahora, más que nunca, los países deben adoptar una respuesta multisectorial para combatir el cólera. Los miembros del ICG hacen un llamado a los países actualmente afectados o potencialmente afectados a tomar medidas urgentes para garantizar que sus poblaciones tengan acceso a agua potable, servicios de higiene y saneamiento, e información crítica para prevenir la propagación del cólera. Establecer estos servicios requiere voluntad política e inversión a nivel nacional. Esto incluye crear capacidad para la detección y respuesta tempranas, mejorar la detección de enfermedades, el acceso rápido al tratamiento y la atención, y trabajar en estrecha colaboración con las comunidades, incluida la comunicación de riesgos y la participación comunitaria.

La extrema brecha en el número de dosis de vacunas disponibles, en comparación con el nivel actual de necesidad, está ejerciendo una presión sin precedentes sobre las reservas mundiales de vacunas. Entre 2021 y 2023, se ordenaron más dosis para responder al brote que en toda la década anterior.

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En octubre de 2022, la persistente escasez de vacunas obligó al International Crisis Group a recomendar una sola dosis de vacuna, en comparación con el régimen anterior de dos dosis que había durado mucho tiempo. El año pasado se produjeron casi 36 millones de dosis, mientras que 14 países afectados registraron la necesidad de 72 millones de dosis para una estrategia de reacción de dosis única. Estas solicitudes subestiman la necesidad real. Las campañas de vacunación preventiva tuvieron que retrasarse para conservar las dosis necesarias para las medidas de emergencia para controlar los brotes, lo que generó un círculo vicioso. El cambio de estrategia ha permitido que las vacunas disponibles protejan a más personas y respondan a nuevos brotes de cólera en medio de la actual escasez de suministro, pero volver a un régimen de dos dosis y reanudar la vacunación preventiva proporcionaría una protección más prolongada.

Se espera que la capacidad de producción mundial en 2024 oscile entre 37 y 50 millones de dosis, pero probablemente seguirá siendo insuficiente para satisfacer las necesidades de millones de personas directamente afectadas por el cólera. Actualmente, sólo un fabricante, EuBiologics, produce la vacuna; Si bien la empresa hace todo lo posible para maximizar la producción, se necesitan más dosis. Actualmente, no se espera que nuevos fabricantes se incorporen al mercado antes de 2025; Hay que rastrearlo rápidamente. La misma urgencia e innovación que vimos al abordar la enfermedad por coronavirus de 2019 (COVID-19) deben aplicarse al cólera.

Los fabricantes adicionales que planeen ingresar al mercado deben acelerar sus esfuerzos y poner a disposición dosis a precios asequibles.

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Hacemos un llamado a los fabricantes de vacunas, gobiernos, donantes y socios para que prioricen un aumento urgente en la producción de vacunas e inviertan en todos los esfuerzos necesarios para prevenir y controlar el cólera.