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Oficiales en Gabón anuncian un golpe militar y arrestan al presidente Ali Bongo

Oficiales en Gabón anuncian un golpe militar y arrestan al presidente Ali Bongo

  • La familia Bongo gobernó el país durante 56 años.
  • Estallaron celebraciones callejeras en la capital, Libreville
  • Francia, que tiene fuerzas en Gabón, condena el golpe
  • Generales del Ejército planean realizar una reunión para elegir a su líder

LIBREVILLE (Reuters) – Oficiales militares en Gabón, país productor de petróleo, dijeron que tomaron el poder el miércoles y pusieron al presidente Ali Bongo bajo arresto domiciliario, una medida que se produjo minutos después de que la comisión electoral del país centroafricano anunciara que había ganado un tercer mandato.

Los oficiales, que dijeron representar a las fuerzas armadas, anunciaron por televisión que los resultados electorales habían sido anulados, las fronteras cerradas y las instituciones estatales disueltas, después de una tensa votación que iba a extender el gobierno de la familia Bongo por más de medio siglo.

Uno de los oficiales, Brice Olighe Nguema, que apareció en un vídeo como su líder, dijo al periódico francés Le Monde que él y otros generales se reunirían el miércoles para elegir a alguien que encabezaría el gobierno de transición.

Cientos de personas celebraron en las calles de la capital gabonesa, Libreville, la intervención del ejército, mientras la Unión Africana y Francia, antiguo gobernante colonial de Gabón y que tiene fuerzas estacionadas allí, condenaron el golpe.

Si tiene éxito, el golpe en Gabón será el octavo en África Occidental y Central desde 2020. El más reciente, en Níger, fue en julio. Oficiales militares también han tomado el poder en Mali, Guinea, Burkina Faso y Chad, borrando los avances democráticos logrados desde la década de 1990 y provocando miedo entre las potencias extranjeras con intereses estratégicos en la región.

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«Estoy caminando hoy porque me siento feliz. Después de casi 60 años, los Bongos están fuera del poder», dijo Jules Lebege, un desempleado de 27 años que se unió a la multitud en Libreville.

Bongo asumió el poder en 2009 tras la muerte de su padre, Omar, que había gobernado el país desde 1967. Los opositores dicen que la familia hizo poco para compartir la riqueza petrolera y minera del estado con sus 2,3 millones de habitantes.

Estallaron disturbios violentos después de la controvertida victoria electoral de Bongo en 2016, y hubo un intento fallido de golpe de estado en 2019.

Los responsables gaboneses, que se autodenominan Comité de Transición y Restauración Institucional, afirmaron que el país se enfrenta a una «grave crisis institucional, política, económica y social» y que la votación celebrada el 26 de agosto no era creíble.

También dijeron que habían arrestado al hijo del presidente Noureddine Bongo, Valentin, y a otras personas bajo cargos de corrupción y traición.

El comandante de la Guardia Republicana, Nguema, dijo al periódico Le Monde que no se había elegido ningún líder pero que se celebraría una reunión el miércoles para tomar una decisión.

Dijo: «Todos presentarán ideas y se elegirá la mejor, así como el nombre de la persona que liderará el período de transición».

Imágenes de televisión mostraron a un hombre que parecía ser Nguema siendo sostenido en alto por soldados que cantaban «Presidente Olegy», usando uno de sus nombres.

No hubo comentarios inmediatos del gobierno gabonés y no fue posible confirmar el paradero de Bongo.

En esta fotografía obtenida por Reuters el 30 de agosto de 2023, se ve al ejército gabonés en la televisión anunciando que han tomado el poder tras la reelección del presidente Ali Bongo Ondimba. Gabón 1ere/Handout via REUTERS Obtener derechos de licencia

Gráficos de Reuters Gráficos de Reuters

golpe de estado «infección»

Bongo, de 64 años, fue visto por última vez votando el sábado. Antes de la votación, parecía más saludable que su mala aparición televisiva después de sufrir un derrame cerebral en 2018.

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A diferencia de Níger y otros países del Sahel, Gabón, que se encuentra al sur de la costa atlántica, no ha tenido que luchar contra insurgencias islamistas desestabilizadoras. Pero el golpe es otra señal del declive democrático en la conflictiva región.

El presidente nigeriano Bola Tinubu, actual jefe de la CEDEAO, dijo que el “contagio del autoritarismo” se estaba extendiendo por todo el continente. Dijo que estaba trabajando estrechamente con otros líderes africanos sobre cómo responder en Gabón.

La Unión Africana condenó los hechos y pidió al ejército que garantice la seguridad de Bongo y su familia, mientras que China y Rusia expresaron su esperanza de que la estabilidad regrese rápidamente.

El portavoz del gobierno francés, Olivier Veran, dijo: «Condenamos el golpe militar y recordamos nuestro compromiso de celebrar elecciones libres y transparentes».

El golpe crea más incertidumbre sobre la presencia francesa en la región. Francia tiene unos 350 soldados en Gabón. Sus fuerzas fueron expulsadas de Mali y Burkina Faso después de golpes de estado en los últimos dos años.

La empresa minera francesa Eramit, que tiene grandes operaciones de manganeso en Gabón, dijo que había suspendido sus operaciones.

Gabón produce alrededor de 200.000 barriles de petróleo por día, la mayor parte procedente de campos agotados. Entre las empresas internacionales se encuentran la francesa Total Energy y la anglo-francesa Perenco.

Se expresaron preocupaciones sobre la transparencia de las elecciones del fin de semana debido a la falta de observadores internacionales, la suspensión de algunas transmisiones extranjeras, la decisión de cortar el servicio de Internet y la imposición de un toque de queda nocturno después de la votación. El equipo de Bongo rechazó las acusaciones de fraude.

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El miércoles, el acceso a Internet pareció restablecerse por primera vez desde la votación.

Poco antes de que se anunciara el golpe, el organismo electoral anunció que Bongo había ganado las elecciones con el 64,27% de los votos, y afirmó que su principal competidor, Albert Ondo Osa, había obtenido el 30,77%.

Los bonos de Gabón denominados en dólares cayeron hasta 14 centavos el miércoles antes de recuperarse para cotizar a la baja 9,5 centavos por dólar.

(Reporte adicional de Alessandra Prentice, Elizabeth Pineau, Felix Onuah, Sophia Christensen, Sudip Kar Gupta y Liz Lee – Preparado por Mohammed para el Arab Bulletin) Escrito por Nellie Beaton y Sophia Christensen. Editado por Simon Cameron-Moore, Edmund Blair y Mark Heinrich

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