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Los agricultores de Beitbridge cosechan los beneficios de la agricultura inteligente

Heraldo

topio mulia oficina de beetbridge

En las últimas tres décadas, los agricultores de Lowveld, especialmente Beitbridge, han luchado por cultivar cultivos comerciales bajo patrones normales de lluvia debido a las condiciones semiáridas que favorecen principalmente al ganado.

Recientemente, la situación se ha visto agravada por el cambio climático, ya que el país ha experimentado tres sequías consecutivas en los últimos cinco años.

Los agricultores comunitarios y los agricultores reasentados fueron los más afectados, y algunos tuvieron que ver marchitarse sus cultivos o ser arrastrados por las inundaciones.

Básicamente, se cambiaron las estaciones, lo que provocó una disminución de las precipitaciones, especialmente en la región sur, lo que paralizó la producción agrícola.

La actividad humana, como las emisiones de gases de efecto invernadero, es un factor detrás del cambio climático.

Como resultado, el gobierno ha estado promoviendo el uso de métodos climáticamente inteligentes para aumentar la producción y mejorar la seguridad alimentaria y nutricional en todo el país.

Los agricultores comerciales y los productores A2 más altamente mecanizados han estado haciendo un buen trabajo de adaptación a los efectos del cambio climático.

Desde alrededor de 2018, los agricultores A1 (reubicados) y los agricultores comunitarios han respondido gradualmente de manera positiva al llamado del gobierno.

Según el legislador de Beitbridge East Cde Albert Nguluvhe, más de 50 agricultores comunitarios han cambiado el panorama agrícola mediante el uso de energía solar y riego por goteo para cultivar cultivos comerciales.

“Como líderes locales, desde 2018 hemos estado alentando a las personas a aprovechar el agua subterránea y la energía solar que abundan aquí para cultivar cultivos comerciales”, dijo.

«Si miras al otro lado del río Limpopo en Sudáfrica, encontrarás una buena producción agrícola durante todo el año. Entonces, la idea es que si tenemos los mismos patrones climáticos, ¿cómo podemos dejar de producir cultivos como ellos?

«Le hemos pedido a nuestra gente que adopte métodos de agricultura inteligente y aumente la producción dado que tenemos un buen suelo y el nivel del agua está muy cerca. Por lo tanto, la gente ahora ve el valor de adoptar técnicas de agricultura climáticamente inteligente para aumentar la producción».

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Cde Nguluvhe dijo que era fundamental que cada hogar en el campo de Beitbridge tuviera una pequeña parcela de tierra para jardinería para abordar la seguridad alimentaria y crear fuentes alternativas de ingresos a nivel familiar.

Dijo que el uso de riego por goteo con energía solar debería cambiar las reglas del juego en términos de adaptación al cambio climático en los sectores agrícolas.

El Sr. Joseph Ndo del distrito de Chapvuci, en el Puesto 5, dijo que el mercado de productos agrícolas, especialmente tomates, pepinos, nueces, hojas verdes, remolachas, zanahorias y cebollas está creciendo en el mercado local.

“Tengo tres campos donde uso electricidad para bombear agua para regar los cultivos”, dijo. El plan a largo plazo es construir una planta de energía solar para alimentar el proyecto.

“Tengo 13 empleados permanentes y empleo a 26 mujeres como trabajadoras temporales cuando llega la época de la cosecha y espero que el número aumente a medida que se introduzcan más cultivos comerciales y tierras de cultivo.

“A través del uso de riego por goteo, uno puede cultivar durante todo el año, practicando métodos de rotación correctos con la ayuda de trabajadores de extensión agrícola”.

Ndo dijo que cada vez más personas en su área están comenzando a ver el valor de usar pequeñas parcelas de tierra para su propia producción y mercados comerciales.

“Usar riego por goteo también me ha ayudado a aumentar los rendimientos y el control de malezas en comparación con otros métodos de riego”, dijo el Sr. Ndo. «Crear un sistema de riego por goteo es un proceso continuo, solo necesita la experiencia y la fuente de agua adecuadas».

El uso de energía solar y un sistema de riego por goteo ha ayudado a reducir los costos de mano de obra y aumentar los rendimientos, dijo el Sr. Suta Sibanda, un agricultor local en Khololobi en el Pabellón 3.

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Dijo que comenzó a usar el sistema en un terreno de una hectárea en un cultivo de maíz y cosechó cinco toneladas.

Sibanda dijo que estaba planeando poner dos hectáreas adicionales bajo riego por goteo en agosto de este año.

“Actualmente tengo un cultivo de frijol bajo goteo en un área de una hectárea, mientras que el girasol que cubre un área de una hectárea y media fue sembrado en seco”, dijo. «El mercado objetivo de los granos de azúcar son las ONG, las escuelas y la comunidad de Betbridge. El maíz y los girasoles son materias primas para hacer mi propia comida de granero de engorde».

El Sr. Samuel Karonga, gerente de finca en 60 hectáreas de Royal Cooper Estate (en la Suite 14), dijo recientemente Comenzaron a usar riego por goteo en 2016 y desde entonces su participación de mercado ha ido aumentando en todo el país.

El Sr. Energy Muzamani del distrito de Goda en Ward 15 dijo que estaba usando agua de un pozo comunal para cambiar la vida de muchas personas en Beitbridge East que obtienen vegetales frescos para revenderlos en toda el área. Ha estado cultivando tomates, pimientos verdes y repollo en su parcela de tres hectáreas desde 2016, con la ayuda de riego por goteo.

El experto en clima del Ministerio de Tierras, Agricultura, Pesca, Agua y Desarrollo Rural (Departamento de Cambio Climático), el Sr. Lawrence Mashungu, dijo que la eficiencia del agua es uno de los componentes clave que los agricultores deben emplear en el sector agrícola.

«Esto significa que tenemos que considerar la agricultura de precisión donde el agua va directamente a la planta a través del riego por goteo planificado, generalmente por la noche», dijo. “Es posible que debamos ser eficientes en las técnicas de recolección de agua para que podamos aprovechar el agua que se nos presenta para el uso actual y futuro.

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“También es importante que los agricultores cultiven plantas con plazos de madurez más cortos y puedan usar menos agua disponible.

«La adaptación significa que ahora podemos vivir en las condiciones actuales en las que tenemos poca lluvia. También debemos considerar el reciclaje del agua para fines agrícolas».

El Sr. Masauso Mawocha, oficial del distrito de Beitbridge, Agritex, dijo que es importante que los agricultores adopten el método de riego por goteo, que a menudo produce mejores rendimientos.

«Otros métodos utilizados incluyen Pfumvudza/Intwasa, que promueven el uso de plantas para plantar y mantillo para conservar la humedad», dijo. “Aquí, la alteración del suelo es mínima.

“Algunos utilizan técnicas de recolección de agua, donde los agricultores usan pozos de infiltración, pozos y camellones restringidos, todos estos tienen como objetivo recolectar agua y conservar la humedad del suelo.

“También los alentamos a que cultiven granos y caupí tradicionales tolerantes a la sequía y, en algunos casos, los agricultores están plantando laboratorios, frijol terciopelo, sorgo, bana grass, ward, catambura de Rhodes y star grass, entre otros cultivos”.

El Sr. Mawocha dijo que los agricultores locales estaban produciendo semillas de una variedad de cultivos de polinización abierta, como Papadilla y Red Rooster, que podrían prosperar en las condiciones climáticas actuales de la zona.

En cuanto a la ganadería, dijo, ahora se está comercializando ganado menor (cabras, ovejas y gallinas), que pueden sobrevivir incluso en sequías severas.

El uso de prácticas agrícolas más ecológicas, como fertilizantes orgánicos que fertilizantes inorgánicos, dijo, fue fácil de usar y ayudó a proteger el medio ambiente.