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Obituario de Peter Buchanan |  edificio

Obituario de Peter Buchanan | edificio

Peter Buchanan, fallecido a los 80 años, fue arquitecto, crítico, ensayista y profesor. Exposición itinerante Diez tonos de verde: Arquitectura y el mundo natural, que fue curador en 2000 para Asociación de Arquitectura de Nueva Yorky el libro del mismo nombre que siguió, tuvieron una influencia decisiva en el pensamiento detrás del diseño de edificios sostenibles contemporáneos.

«El objetivo de la liga con Ten Shades era claro». Rosalie Ginevro“Mostrar ejemplos de obras que combinan responsabilidad ambiental con ambición formal”, escribió su exdirectora ejecutiva en la introducción al catálogo de la exposición. Peter Buchanan logró este objetivo maravillosamente. También ha creado algo más grande: un contexto para comprender esos proyectos y para evaluar todas las obras de arquitectura y planificación territorial, que abarca una variedad de preocupaciones desde la eficiencia técnica hasta el bienestar social y la resonancia emocional.

Torre Commerzbank, Frankfurt, por Norman Foster. Fotografía: Westend61/Getty Images

Diez sombras de verde conmovió a los arquitectos estadounidenses y al público en general. Entre 2000 y 2004, la exposición recorrió galerías y museos de todo Estados Unidos, y quienes la habían visto en Nueva York preguntaron si podían mostrarla en sus ciudades e instituciones.

Para Buchanan, la arquitectura era una “interfaz artificial con la naturaleza” y, con esta idea en mente, exploró los pros, los contras y las esperanzas para el futuro de un sistema que, en su opinión, necesitaba un replanteamiento importante. Sin embargo, volverse ecológico, como explicó en sus conferencias, no era una carrera para incorporarse al mundo de la arquitectura. Entre los arquitectos que defendió en Diez sombras de verde se encontraban Norman Foster y Renzo Piano, responsables de algunos de los edificios técnicamente más sofisticados del último medio siglo.

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Lo que interesó a Buchanan fue la forma en que se optimizaron edificios como el Foster Commerzbank (1997), el rascacielos Silver Machine en Frankfurt y el Centro Cultural Jean-Marie Tjibaou (1998), en Noumea, Nueva Caledonia, influenciados por los indígenas canacos. diseño. El uso de ventilación y refrigeración naturales, y cómo estos edificios tan diferentes en entornos muy diferentes comparten el mismo interés en trabajar con los flujos y reflujos del mundo natural.

En el centro del pensamiento de Buchanan -en la compleja presentación de una serie de ensayos, El gran replanteamiento, escrito por Architectural Review (2011-12) – Se preocupaba por la naturaleza. Fiel a los principios que enseñó, tocó el terreno con notable ligereza, excepto quizá la colección de unos 40.000 libros apiñados en su estudio de Hampstead, al norte de Londres. Los libros forman el núcleo de la Biblioteca de la Escuela de Arquitectura de Londres (LSA), fundada en 2015 por Will Hunter, ex editor adjunto de Architectural Review.

Para los estudiantes, Buchanan era una fuente de conocimiento benevolente y generosa, un profesor que felizmente podía explicar la mecánica cuántica, las filosofías esotéricas y las últimas y más oscuras ideas arquitectónicas y medioambientales. Pero puede ser un crítico feroz e impaciente, especialmente con mentes profesionales lentas u obtusas. Los más cercanos a él obtuvieron mejores resultados. «No recuerdo exactamente la primera llamada», dijo Hunter. Había invitado a Buchanan a ser miembro del cuerpo docente de LSA en 2012, en el período previo a la apertura de la escuela. «Creo que fue después de que escribí algo y me llamó para decirme que no era realmente deprimente; eso es un gran elogio».

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Nacido en Zomba, Nyasaland (Malawi desde 1964), Peter era el mayor de tres hijos de Lawrence Buchanan, un maestro del servicio colonial e inspector escolar, y Barbara (de soltera Prodgers), quien dirigía la granja familiar en lo alto de Zomba Plateau en Shire Heights. . Peter sentía un profundo afecto por este impresionante paisaje de lagos, helechos, pinos, cascadas, águilas, babuinos, lagartos, mariposas gigantes (el mayor de los Buchanan era un especialista en lepidópteros) y los cocodrilos del Nilo que acechaban en el río Shire.

Centro Cultural Jean-Marie Tjibao, Noumea, Nueva Caledonia.
Centro Cultural Jean-Marie Tjibao, Noumea, Nueva Caledonia. Foto: Centro Cultural ADCK Tjibaw/RPBW

Asistió a la escuela local antes de ir a la Eagle Preparatory School en las montañas Vumba cerca de Umtali (Mutare), en lo que entonces era Rhodesia (ahora Zimbabwe), y luego al Falcon College, Bulawayo, en el sur de Matabeleland. Ambas escuelas ofrecieron lo que la hermana de Buchanan, Yvonne, describió como «libertad maravillosa». Después de estudiar ciencias en la Universidad de Johannesburgo, Buchanan enseñó la materia durante un año antes de cambiarse a arquitectura.

Se graduó en la Universidad de Ciudad del Cabo en 1968 y trabajó para dos de los arquitectos más distinguidos de Sudáfrica, Gabriel «Ghawi» Fagan y Revel Fox. Fagan fue un destacado diseñador «verde» de casas nuevas ecológicas y un restaurador de edificios antiguos de Cape Dutch. Fox fue un modernista encantador y meticuloso.

Después de trabajar como arquitecto y urbanista en África, Europa y Oriente Medio, en 1979 Buchanan se mudó a Londres y se unió a la prensa de arquitectura en Queen Anne’s Gate, Westminster, donde se convirtió en editor adjunto de la revista de arquitectura. Allí perfeccionó sus habilidades de escritura.

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Se fue en 1992 para seguir una vida independiente y trabajó en estrecha colaboración con Piano durante varios años, comisarió una exposición itinerante y escribió y editó Renzo Piano Building Workshop: The Complete Works (1993-2008), en cinco volúmenes.

El cáncer de pulmón asoló los últimos meses de Buchanan. Su amigo Emilio Ambas, arquitecto y diseñador industrial argentino-estadounidense, le escribió una nota: «Como recordarás, Le Corbusier solía decir que la muerte es la vertical horizontal. Yo la veo como el horizonte, siempre ante nosotros y cada vez más fuera de nosotros». llegar como un destino no deseado, hasta el momento en que, sin… Nos damos cuenta, lo confundimos con ello.

A Buchanan le sobreviven Yvonne y sus dos sobrinas, Catherine y Robin.

Peter Lawrence Alexander Cockburn Buchanan, arquitecto, escritor y educador, nacido el 16 de octubre de 1942; Murió el 23 de agosto de 2023.