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Muestras de rocas de Marte: las historias que pueden contar

Muestras de rocas de Marte: las historias que pueden contar

perseverancia en el trabajo

NASA

¿Qué secretos podemos descubrir estudiando muestras de Marte en los laboratorios más modernos de la Tierra? Los científicos de todo el mundo están ansiosos por descubrirlo.

Hasta finales del otoño de 2023, el rover Perseverance Mars de la NASA ha recolectado 21 muestras científicamente seleccionadas de rocas marcianas, que los científicos creen que pueden contener pistas inusuales para ayudar a responder preguntas centenarias como: «¿Existió vida alguna vez en Marte?» y “¿Cómo ha evolucionado el Planeta Rojo a lo largo del tiempo?”

El rover Perseverance recolectó una variedad de muestras, que incluyen:

  • Rocas sedimentarias, que son buenas para preservar la vida antigua.
  • Rocas ígneas, que pueden informarnos sobre la evolución temprana de Marte
  • Regolito, que podría proporcionar información sobre el paisaje global y local de Marte

A través de una serie de misiones futuras llamadas Mars Sample Return, estas muestras podrían traerse a la Tierra para un estudio en profundidad y podrían ayudar a los astrobiólogos en su búsqueda de signos de vida microbiana antigua en el Planeta Rojo.

Considerada una de las principales prioridades de los científicos en el Estudio Decenal de Astrobiología y Ciencia 2023-2032, la misión Mars Sample Return será la primera en devolver muestras de otro planeta y ofrece la mejor oportunidad para revelar la evolución temprana de Marte, incluido su potencial. ocurrencia. Para la vieja vida. La NASA está colaborando con la Agencia Espacial Europea (ESA) en este importante esfuerzo.

Lea sobre todas las muestras cuidadosamente seleccionadas: https://mars.nasa.gov/mars-rock-samples

Obtenga más información sobre la campaña Mars Sample Return: https://mars.nasa.gov/msr

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Minnie Wadhwa: La gran pregunta que tenemos para Marte es: ¿ha existido alguna vez vida en este planeta?

Sunanda Sharma: El rover Perseverance está estudiando actualmente diferentes rocas que se encuentran en la superficie de Marte y recolectando muestras de esas rocas y polvo para almacenarlas en la colección de muestras y, con suerte, capturarlas para traerlas de regreso a la Tierra en el futuro para estudiarlas más a fondo en todas las áreas. mejores laboratorios que tenemos.

Minnie Wadhwa: Es muy posible que en algunos de estos entornos potencialmente habitables que hemos descrito tan bien en Marte, haya existido vida en algún momento del pasado muy antiguo. Este es el tipo de entorno que Perseverance está explorando ahora en el cráter Jezero.

Sunanda Sharma: El cráter Jezero es realmente interesante para esta misión porque creemos que es un lago antiguo y está el delta que conduce al lago. Esto es perfecto porque si piensas en los ríos de la Tierra, ahí es donde se depositan y almacenan todos estos signos de vida durante largos períodos de tiempo. Buscamos vida que creemos que existió hace miles de millones de años.

Minnie Wadhwa: Y, de hecho, ya hemos obtenido un tesoro de material de muestra que es mejor de lo que jamás pensamos que tendríamos en este momento. Tenemos una variedad de tipos de rocas, incluidas rocas sedimentarias, lo que significa que fueron formadas por agua y son excelentes para preservar evidencia de vida antigua. También hemos encontrado y recolectado rocas ígneas que en realidad son magma fundido que se solidificó y que pueden decirnos algo sobre la evolución planetaria temprana de Marte.

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Podremos aprender algo sobre la formación de planetas y los procesos evolutivos planetarios estudiando estas rocas antiguas en Marte, que luego podremos extrapolar a las condiciones de la Tierra. En la Tierra, realmente no existe ningún registro de roca preservado. Pero en Marte podemos ver la antigua historia de la evolución planetaria temprana. ¿Cómo se formaron y evolucionaron los planetas en el sistema solar interior? Podremos conseguirlo estudiando antiguas rocas marcianas.

Sunanda Sharma: Lo que podemos hacer en esta misión es recorrer el fondo del cráter, el frente del delta, el ventilador superior y más allá, y luego profundizar recuperando esas muestras y haciendo todo tipo de análisis que se puedan hacer. Para los astrobiólogos, este es el sueño. Obtienes el aliento, obtienes la profundidad, obtienes todo el contexto.

Minnie Wadhwa: Este será un momento transformador para la comunidad científica en su conjunto, porque nos dará la oportunidad de estudiar estos especímenes durante las próximas décadas, formando a generaciones de científicos.

Cuando miramos al espacio, la gran pregunta como humanos es: ¿estamos solos en el universo? ¿Siempre hemos estado solos en este universo? Estas rocas tendrán historias realmente sorprendentes que contar sobre la historia de Marte y la posibilidad de vida antigua en Marte.

Para obtener más información sobre muestras de rocas de Marte: mars.nasa.gov/mars-rock-sample

Créditos
NASA/JPL-Caltech/ESA/JPL-Caltech/GSFC/MSFC/JSC/MAVEN/Instituto Lunar y Planetario

Imágenes: NASA/JPL-Caltech/MSSS; Imágenes Mastcam-Z: NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

Astrobiología