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Millones de partículas de plástico llegan a las playas españolas

Millones de partículas de plástico llegan a las playas españolas

NOYA, España (AP) — Innumerables pequeños trozos de plástico están llegando a las costas del norte de España y las autoridades locales declararon el martes una emergencia ambiental después de que un contenedor se cayera de un barco de transporte.

Los gobiernos regionales de Galicia y la vecina Asturias, que sufrieron la peor parte de la contaminación, pidieron ayuda al gobierno nacional español.

El lunes, los fiscales españoles abrieron una investigación.

Los fiscales temen que las partículas puedan ser tóxicas y dicen que hay indicios de que también se han encontrado en playas francesas.

«Estas bolitas de plástico son un problema medioambiental porque los peces las confunden con huevas y se las comen, entran en la cadena alimentaria y acaban en nuestras mesas», afirmó Cristóbal López, portavoz del grupo ecologista español Ecologistas en Acción. Associated Press desde una playa de Galicia.

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Los fiscales temen que las partículas puedan ser tóxicas y dicen que hay indicios de que también se han encontrado en playas francesas.

El derrame se informó por primera vez a las autoridades el 13 de diciembre, cuando cientos de miles de pequeñas bolas blancas comenzaron a aparecer en la costa atlántica de España.

El buque portacontenedores de bandera liberiana Doconao perdió seis contenedores a 80 kilómetros (50 millas) al oeste de Viana do Castelo frente a la costa de Portugal, dijo el representante del gobierno español para la región de Galicia.

Greenpeace y otros grupos ambientalistas cifran el número total de partículas perdidas en millones. Dicen que las partículas representan una amenaza para la vida marina y humana porque se descomponen en pequeños microplásticos que luego son consumidos por los peces capturados por los pescadores.

«La contaminación de los océanos y ecosistemas por plásticos es uno de los mayores problemas a los que se enfrenta la humanidad», afirmó la ministra española de Medio Ambiente, Teresa Ribera. «Por lo tanto, un vertido de una cantidad tan importante de plástico requiere un estrecho seguimiento y determinación de si las empresas de transporte y navieras han tomado medidas precauciones apropiadas.»

Maersk, la compañía naviera contratada para transportar los contenedores, envió un correo electrónico a la AP informando que los contenedores se perdieron en las profundidades del mar el 8 de diciembre mientras se dirigían desde el puerto de Algeciras, en el sur de España, a Rotterdam, Países Bajos. Dijo que el Tokonao era un barco chárter, no parte de la flota de la compañía danesa, y que operaba en la ruta de la compañía entre el norte de Europa y el Mediterráneo.

“Ninguno de los seis contenedores contenía materiales peligrosos. Uno de ellos está embolsado con pequeñas partículas de plástico para producir envases aptos para alimentos, como botellas de agua”, dijo Maersk en el comunicado. «Los armadores han contratado a varios expertos en limpieza para eliminar las partículas».

Voluntarios y trabajadores se han organizado para limpiar las playas y playas de la zona, que dependen de una gran industria pesquera y marisquera. En 2002 un vertido de petróleo del petrolero Prestige devastó las costas de Galicia.

La Comisión Europea, el brazo ejecutivo de la Unión Europea, propuso medidas en octubre pasado para ayudar a prevenir el mal manejo y la fuga de partículas de plástico. Las medidas deben ser discutidas por los 27 estados miembros de la UE y el Parlamento Europeo, y entrarán en vigor 18 meses después de que se alcance cualquier acuerdo.

Jordi Oliva, cofundador de Good Karma Projects, una ONG española dedicada a luchar contra los microplásticos en el océano, dijo que era el derrame más grande que su equipo había visto en aguas españolas. Dijo que esperaba que el incidente ayudara a impulsar a las autoridades nacionales y de la UE a actuar.

Oliva dijo que las partículas actúan como esponjas para las toxinas que ya están en el agua, convirtiéndolas en tabletas de toxinas para cualquier vida marina que las coma y entre en la cadena alimentaria donde puede llegar a los consumidores humanos.

«Esto aumenta la complejidad de los microplásticos», dijo Oliva a la AP. «Necesitamos poner el foco de la discusión, no en quién lo limpia, porque si no se garantiza que este tipo de material sea manejado con cuidado, podríamos verlo funcionar nuevamente el próximo mes (para limpiar otro derrame)».

Wilson informa desde Barcelona, ​​España. El periodista de The Associated Press Lorne Cook en Bruselas contribuyó.

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