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Los veteranos enfrentan fatiga y discapacidad después de la pandemia, con o sin antecedentes de COVID-19

Los veteranos enfrentan fatiga y discapacidad después de la pandemia, con o sin antecedentes de COVID-19

En un estudio reciente publicado en La Red JAMA está abierta, Los investigadores evaluaron los efectos a largo plazo de la infección por la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) en las actividades de la vida diaria entre los veteranos 18 meses después de la infección, comparando aquellos con y sin antecedentes de COVID-19.

Estancia: Autoinforme del funcionamiento diario después de la infección por COVID-19. Crédito de la imagen: Lightspring/Shutterstock

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) define las condiciones posteriores a la COVID-19 por su importante impacto en el funcionamiento diario; sin embargo, muchos estudios centrados en los síntomas y nuevos diagnósticos posteriores a la COVID-19 han ignorado los efectos funcionales. Las encuestas en la población general que comparan personas con y sin infección previa por COVID-19 a menudo confunden los efectos de la enfermedad con factores de riesgo predisponentes. Si bien estudios recientes han encontrado discapacidades significativas a largo plazo debido a nuevos diagnósticos después de COVID-19, las medidas directas de discapacidad siguen siendo raras. Se necesitan más investigaciones para validar las asociaciones estimadas y comprender el impacto funcional a largo plazo de COVID-19.

Sobre el estudio

En este estudio, se obtuvo el consentimiento informado verbal de los participantes que participaron en una encuesta prospectiva realizada por teléfono y por correo, dirigida a veteranos 18 meses después de la infección con COVID-19 desde octubre de 2020 hasta abril de 2021. Este período de tiempo se eligió para garantizar que los sistemas de servicios de salud se han adaptado al impacto pandémico inicial, basándose en pruebas en instalaciones en lugar de pruebas en el hogar, lo que ha reducido la clasificación errónea de los casos de COVID-19.

La población del estudio estuvo formada por veteranos que trabajaban en el sistema de atención médica de Asuntos de Veteranos (VA), emparejados según varios criterios, incluido el mes de infección o no infección por COVID-19, variables demográficas y otros factores relacionados con la salud. El proceso de selección tiene como objetivo identificar a los veteranos con infección documentada por COVID-19 y compararlos con comparadores no infectados basándose en un conjunto integral de variables para reducir las influencias de confusión en la evaluación de las condiciones posteriores a la COVID-19.

Para esta investigación, los veteranos fueron estratificados y muestreados al azar en diferentes meses y regiones de los Estados Unidos, enfocándose en un enfoque metodológico para representar con precisión la población nacional de veteranos. Un sofisticado proceso de comparación aseguró que cada caso de COVID-19 fuera emparejado con sujetos de comparación que no tenían ninguna infección documentada, lo que subraya la solidez del estudio y la precisión de sus comparaciones.

El diseño del estudio tiene como objetivo explorar el potencial de la COVID-19 como evento incapacitante y comparar su impacto en la vida diaria con el de la sepsis o la neumonía. Requirió importantes recursos para realizar una comparación cuidadosa y mantener la validez interna. Las encuestas cuidadosamente planificadas alentaron la participación al ofrecer incentivos y utilizar herramientas validadas para evaluar la salud y el funcionamiento de los veteranos estadounidenses, asegurando una recopilación de datos completa.

Los análisis estadísticos incluyeron la evaluación del equilibrio de variables y el examen de las asociaciones entre la infección por COVID-19 y diversos resultados de salud mediante modelos de regresión. Los análisis tuvieron en cuenta posibles sesgos y se aplicaron ponderaciones para reflejar con precisión el muestreo complejo y las tasas de respuesta.

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Resultados

En el estudio actual de 186 pares de veteranos, un grupo que se recuperó de COVID-19 y sus contrapartes sin infección, la edad promedio de los participantes es aproximadamente de 60 años, con un grupo demográfico predominantemente masculino. Al examinar la fatiga y el dolor, los resultados indicaron que ambos grupos informaron niveles similares de fatiga, sin diferencias significativas en las puntuaciones. Curiosamente, una proporción ligeramente menor de veteranos en el grupo de COVID-19 informó haber experimentado dolor de moderado a intenso en comparación con sus pares no infectados, aunque esta diferencia no alcanzó significación estadística.

La investigación también profundizó en cómo se ven afectadas las actividades de la vida diaria. Ambos grupos informaron números similares de limitaciones en las actividades de la vida diaria y en las actividades instrumentales, sin variación significativa entre ellos en el número promedio de limitaciones reportadas o las probabilidades de reportar limitaciones múltiples.

Otro aspecto explorado es la movilidad del espacio vital, que mide la movilidad geográfica y la independencia de un individuo. Los resultados mostraron que los niveles de movimiento eran comparables entre quienes tenían Covid-19 y quienes no, y una parte significativa de ambos grupos experimentó una restricción severa de movimiento. Las tasas de empleo tampoco difirieron significativamente entre los dos grupos 18 meses después de la infección por COVID-19.

Las evaluaciones de calidad de vida revelaron una sensación subjetiva de recuperación entre los participantes. Una proporción ligeramente mayor del grupo con COVID-19 sintió que no había recuperado los niveles de capacidades físicas y mentales que tenía a principios de 2020 en comparación con el grupo no infectado, aunque la diferencia no fue estadísticamente significativa. Calidad de vida relacionada con la salud, medida por la escala EuroQol 5-Dimensión 5

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(EQ-5D-5L) Las escalas de saneamiento también mostraron diferencias mínimas entre las dos categorías.

El estudio realizó análisis de sensibilidad para validar sus hallazgos, incluidas evaluaciones sin excluir a algunos participantes y examinando los posibles efectos duraderos de la COVID-19 entre los hospitalizados. En personas hospitalizadas se han observado algunos indicios de efectos duraderos, como aumento de la fatiga y limitaciones funcionales.

Además, se examinó la utilización de la atención médica entre los participantes, lo que reveló tasas ligeramente más altas de participación en la atención primaria en el grupo de COVID-19, pero no diferencias significativas en las admisiones de pacientes hospitalizados, la atención especializada o los servicios de salud mental.