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Los bosques multiespecíficos demuestran un 70% más de eficiencia de carbono

Los bosques multiespecíficos demuestran un 70% más de eficiencia de carbono

Para frenar los efectos del cambio climático, preservar la biodiversidad y satisfacer las necesidades del mundo Metas de desarrollo sostenibleReplantar árboles es vital. Los bosques restaurados almacenan carbono en el suelo, los arbustos y los árboles del bosque. Los bosques mixtos son particularmente eficaces para almacenar carbono, ya que diferentes especies con características complementarias pueden aumentar el almacenamiento general de carbono. En comparación con los bosques individuales, los bosques mixtos también son más resistentes a plagas, enfermedades y perturbaciones climáticas, lo que aumenta su capacidad para almacenar carbono a largo plazo. La provisión de otros servicios ecosistémicos también es mayor en los bosques de especies mixtas y sustentan niveles más altos de biodiversidad.

Aunque los beneficios de los diversos sistemas forestales son bien conocidos, los compromisos de muchos países con la restauración forestal se centran en el establecimiento de plantaciones de monocultivos. Dada esta práctica, un equipo internacional de científicos comparó las reservas de carbono en bosques de plantaciones mixtas con las reservas de carbono en monocultivos comerciales y de mejor rendimiento, así como con monocultivos promedio.

«Los bosques plantados diversos almacenan más carbono que los monocultivos: más del 70%», dijo la Dra. Emily Warner, investigadora postdoctoral en ecología y biodiversidad en el Departamento de Biología de la Universidad de Oxford y primera autora del estudio publicado en la revista Frontiers. en Bosques. . Y el cambio global. «También encontramos el mayor aumento en el almacenamiento de carbono en comparación con los monocultivos en mezclas de cuatro especies».

La riqueza de especies aumenta el potencial de almacenamiento de carbono

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Los investigadores analizaron estudios publicados desde 1975 que comparaban directamente el almacenamiento de carbono en bosques mixtos y de especies únicas, y combinaron esto con datos inéditos de una red global de experimentos de diversidad de árboles. «Queríamos recopilar y evaluar la evidencia existente para determinar si la diversificación forestal proporciona beneficios en el almacenamiento de carbono», explicó Warner.

Los bosques plantados mixtos evaluados en el estudio variaron en riqueza de especies de dos a seis especies. En el conjunto de datos con el que trabajaron los científicos, las mezclas de las cuatro especies eran los sumideros de carbono más eficaces. Una de esas mezclas estaba formada por varios árboles de hoja ancha que se pueden encontrar en toda Europa. Las mezclas que contienen dos especies también tienen mayores reservas de carbono en el suelo que los monocultivos y almacenan hasta un 35% más de carbono. Sin embargo, los bosques compuestos por seis especies no mostraron una clara ventaja del monocultivo.

Basándose en esto, los investigadores pudieron demostrar que la diversificación forestal mejora el almacenamiento de carbono. En general, las reservas de carbono sobre el suelo en los bosques mixtos fueron un 70% más altas que en los monocultivos promedio. Los investigadores también descubrieron que los bosques mixtos tienen reservas de carbono un 77% más altas que las plantaciones de monocultivos comerciales, que consisten en especies criadas para ser particularmente altamente productivas.

Bosques para el futuro

La Dra. Susan Cook-Paton, científica principal en restauración forestal de la UCL, dijo: «A medida que crece el impulso para la plantación de árboles, nuestro estudio destaca que las plantaciones de especies mixtas pueden aumentar el almacenamiento de carbono junto con otros beneficios de la diversificación de los bosques plantados». Organización para la conservación de la naturaleza Y el colaborador en el estudio. Los investigadores señalaron que los resultados son de particular interés para los administradores forestales, ya que muestran que existe un incentivo productivo para diversificar los nuevos bosques plantados.

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Si bien demostraron el mayor potencial de los bosques mixtos para almacenar más carbono, los investigadores advirtieron que su estudio no está exento de limitaciones, incluida la disponibilidad generalmente limitada de estudios que examinan bosques mixtos versus monocultivos, especialmente estudios de bosques antiguos con niveles más altos de diversidad de árboles.

«Este estudio demuestra el potencial para diversificar los bosques plantados, así como la necesidad de datos experimentales a largo plazo para explorar los mecanismos detrás de nuestros resultados», dijo Warner. «Existe una necesidad urgente de seguir explorando cómo los beneficios del almacenamiento de carbono de la diversificación cambian dependiendo de factores como la ubicación, las especies utilizadas y la edad del bosque».

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