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Los africanos descubrieron fósiles de dinosaurios mucho antes de que existiera el término «paleontología».

Los africanos descubrieron fósiles de dinosaurios mucho antes de que existiera el término «paleontología».

Por Julian Benoit, Universidad de Witwatersrand, Cameron Ben Clarke, Universidad de Witwatersrand y Charles Helm, Universidad Nelson Mandela Johannesburgo, 7 de enero (The Conversation) El descubrimiento de los primeros huesos de dinosaurio generalmente se atribuye a los maestros británicos por sus descubrimientos entre los siglos XVII y XIX en Inglaterra. Robert Plaut, un naturalista inglés, fue el primero en describir la grandeza de los dinosaurios en su libro de 1676 La historia natural de Oxfordshire.

Durante los dos siglos siguientes, la paleontología de los dinosaurios estaría dominada por varios naturalistas británicos.

Pero nuestro estudio muestra que la historia de la paleontología se remonta mucho más atrás en el pasado. Presentamos evidencia de que el primer hueso de dinosaurio pudo haber sido descubierto en África 500 años antes de la conspiración de Plott.

Somos un equipo de científicos que estudian fósiles en Sudáfrica. Al observar la literatura arqueológica, histórica y paleontológica publicada e inédita, descubrimos que ha habido interés por los fósiles en África desde que hubo gente en el continente.

Esto no es una sorpresa. La humanidad se originó en África: el Homo sapiens existe desde hace al menos 300.000 años. El continente tiene una gran diversidad de afloramientos rocosos, como los estratos de Kem Kem en Marruecos, la Depresión del Fayoum en Egipto, el Valle del Rift en África Oriental y el río Karoo en Sudáfrica, que contienen fósiles que nuestros antepasados ​​siempre tuvieron a su alcance. alcanzar.

Por tanto, era poco probable que los africanos hubieran descubierto los fósiles primero. Era inevitable.

A menudo, los guías locales les llamaron la atención sobre los primeros fósiles de dinosaurio que supuestamente descubrieron los científicos. Los ejemplos incluyen el descubrimiento de los dinosaurios gigantes Gobaria por los tuareg en Níger y Giravatitan por Moira en Tanzania.

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Nuestro artículo revisa lo que se sabe sobre el conocimiento indígena de los fósiles en África. Enumeramos fósiles que parecen haberse conocido desde hace mucho tiempo en muchos sitios africanos y analizamos cómo fueron utilizados e interpretados por las sociedades africanas antes del advenimiento de la paleontología.

Refugio rocoso de Bulahla en Lesotho Uno de los aspectos más destacados de nuestro artículo es el sitio arqueológico de Bulahla, un refugio rocoso de finales de la Edad de Piedra en Lesotho. Varias técnicas de datación indican que el sitio fue ocupado por pueblos khoisan y basotho entre los siglos XII y XVIII (1100 a 1700 d.C.).

El refugio en sí está rodeado de colinas formadas por sedimentos compactos depositados bajo un duro desierto parecido a un desierto hace entre 180 y 200 millones de años, cuando los primeros dinosaurios vagaban por la Tierra.

Paisaje con montañas lejanas.

Esta parte de Lesotho es particularmente famosa por la entrega del Massospondylus carinatus, un dinosaurio de cuello largo y cabeza pequeña que mide entre 4 y 6 metros de largo.

Los huesos fosilizados de Massospondylus abundan en la zona y ya lo eran cuando la gente ocupó el sitio en la Edad Media.

En 1990, los arqueólogos que trabajaban en Bulahla descubrieron que un hueso de un dedo de Massospondylus, una falange fósil, había sido transportado a la cueva. No hay esqueletos fósiles que sobresalgan de las paredes de la cueva, por lo que la única posibilidad de que estas falanges estuvieran allí es que alguien en el pasado lejano las recogió y las llevó a la cueva. Esta persona puede haberlo hecho por simple curiosidad, o para convertirlo en un colgante o juguete, o para utilizarlo en rituales curativos tradicionales.

Después de fuertes lluvias, no es raro que la gente de la zona descubra huesos de especies extintas que han sido arrastrados de las rocas originales. Suelen identificarlos como pertenecientes a un monstruo parecido a un dragón que devora personas o incluso casas enteras. En Lesotho, el pueblo basotho llama al monstruo «Kholomolomo», mientras que en la provincia del Cabo Oriental, fronteriza con Sudáfrica, el pueblo xhosa se refiere a él como «Amagonggongko».

Forma de tres dedos en la superficie de la roca.

Lamentablemente, la fecha exacta en la que se recogieron y transportaron los batallones se ha perdido en el tiempo. Según los conocimientos actuales, el santuario podría haber sido ocupado en cualquier momento entre los siglos XII y XVIII.

Esto deja abierta la posibilidad de que este hueso de dinosaurio haya sido recolectado hasta 500 años antes del descubrimiento de Robert Plaut.

Conocimiento temprano de las criaturas extintas La mayoría de la gente conocía los fósiles mucho antes de la era científica, tan atrás como puede llegar la memoria social colectiva. En Argelia, por ejemplo, la gente se refiere a algunas huellas de dinosaurios como las del mítico «pájaro de roca».

En América del Norte, el pueblo anasazi creó pinturas rupestres que representan huellas de dinosaurios entre el 1000 y el 1200 d.C. Los aborígenes australianos han identificado las huellas de dinosaurio como las del legendario «Emu Man».

En América del Sur, el famoso conquistador Hernán Cortés obtuvo el fémur fósil de un mastodonte de los aztecas en 1519. En Asia, los hindúes se refieren a los amonites (fósiles marinos en espiral) como “shaligramas” y los han adorado durante mucho tiempo. De hace 2000 años.

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Reclame el mérito El hecho de que la gente en África conoce desde hace mucho tiempo los fósiles se desprende claramente del folclore y del registro arqueológico, pero todavía tenemos mucho que aprender sobre ellos. Por ejemplo, a diferencia de los habitantes de Europa, América y Asia, los paleontólogos africanos indígenas rara vez utilizaron fósiles en la medicina tradicional.

Todavía no estamos seguros de si se trata de un rasgo cultural verdaderamente único compartido por la mayoría de las culturas africanas o si se debe a nuestro conocimiento incompleto.

Algunos sitios fósiles bastante notables, como Kem Kem Beds en Marruecos y las cuevas Cuna de la Humanidad de la UNESCO en Sudáfrica, aún tienen que proporcionar evidencia sólida del conocimiento indígena. Esto es lamentable, porque las tradiciones paleontológicas pueden ayudar a cerrar la brecha entre las comunidades locales y los paleontólogos, lo que a su vez puede contribuir a la preservación de importantes sitios patrimoniales.

Al explorar la paleontología indígena de África, nuestro equipo está reconstruyendo piezas de un pasado olvidado que dan crédito a las comunidades locales. Esperamos que inspire a una nueva generación de paleontólogos locales a seguir los pasos de estos primeros cazadores de fósiles africanos. (Conversación) PYB

(Esta historia no ha sido editada por el personal de Devdiscourse y se genera automáticamente a partir de un feed sindicado).