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La NASA y RIT desarrollan soluciones para naves espaciales de larga duración para misiones extremas

La NASA y RIT desarrollan soluciones para naves espaciales de larga duración para misiones extremas

La NASA y RIT desarrollan soluciones para naves espaciales de larga duración para misiones extremas

Por Molly Radzinski para Rochester News

Rochester Nueva York (SPX) 11 de marzo de 2024






El Centro de Detectores RIT ha sido seleccionado por la NASA para dos programas de investigación: Early Stage Innovation (ESI) y Strategic Astrophysics Technology (SAT), con la esperanza de ayudar a futuras naves espaciales a encontrar nuevos descubrimientos en el vasto universo.

Bajo el liderazgo del director del Centro de Detectores, Don Fieger, el equipo desarrollará y caracterizará sensores de imagen CMOS con detección de fotón único para determinar si pueden sobrevivir a los duros entornos de radiación de las misiones de la NASA. La intención es lanzar este tipo de detectores en futuras misiones para encontrar vida en las lunas de Júpiter y en todo el universo.

ESI es un programa objetivo de la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial (STMD) de la NASA, mientras que SAT es parte de la Dirección de Misiones Científicas (SMD) y se basa en las subvenciones SAT que el centro ha recibido en años anteriores. En total, el Centro de Detectores recibe aproximadamente 1,4 millones de dólares de la NASA para investigación.

Los detectores o sensores digitales se utilizan en todo tipo de aplicaciones espaciales y son esenciales para la instrumentación espacial, permitiendo descubrimientos científicos. Las misiones espaciales duran más debido a las tecnologías avanzadas, por lo que se necesitan detectores que puedan soportar entornos más hostiles durante períodos de tiempo más prolongados.

«Si llevas detectores al espacio, la radiación los daña», explicó Fieger. «Los exponemos a una radiación de alta energía que simularía una misión espacial que podría durar muchos años. En eso estamos trabajando en estos dos proyectos».

Los estudiantes de RIT siempre han sido fundamentales para el trabajo del centro. El ingeniero del Centro de Detectores Justin Gallagher '20 (Física), '20 MS (Astrofísica y Tecnología) trabajó en una beca SAT anterior como estudiante y está emocionado de continuar trabajando en este campo y exponer a nuevos estudiantes al trabajo.

«Un proyecto analiza el rendimiento del sensor y el otro busca cómo aumentar el rendimiento de manera efectiva», dijo Gallagher. «Trabajar en proyectos es muy complejo y es fantástico para los estudiantes trabajar de forma práctica. Yo era un estudiante que me enseñaba cómo hacerlo y ahora puedo retribuirlo».

Uno de los estudiantes involucrados en la investigación es Nathan Hohn, estudiante de cuarto año de ingeniería mecánica de Claremont, California. Después de tomar una clase impartida por Viger en su especialización en astronomía, Hohn se interesó en el Centro de Detectores y ahora se encuentra trabajando en estos grandes instrumentos. Proyectos de la NASA.

«Trabajo principalmente con instalaciones mecánicas», dijo Hohn. «Mi objetivo es asegurarme de que el detector tenga un lugar físico donde pueda instalarlo y probarlo. Es divertido ver el comienzo de este proyecto, ya que hay mucha planificación y preparación».

El equipo expondrá los detectores a radiación de alta energía para simular una misión espacial que viaja a las lunas de Júpiter.

«Es un lugar especial porque es el campo de radiación más intenso del sistema solar», dijo Fieger. «La mayoría de las misiones no podrán sobrevivir más de unas pocas semanas. Creemos que estos detectores sobrevivirán durante años».

Según Fieger, cuanto más duren las misiones espaciales, mayores serán las posibilidades de descubrimiento, especialmente en los entornos más hostiles dentro del sistema solar.

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«A través de esta investigación patrocinada por la NASA, el equipo del Centro de Detectores está ayudando a lanzar futuras misiones espaciales que seguirán avanzando en nuestro conocimiento de la vida en el universo», añade Feger.


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