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La historia de las fusiones de la Vía Láctea revelada en los datos de Gaia

vista más grande. | Concepto artístico de nuestra galaxia natal, la Vía Láctea. esférico aura de estrellas que envuelve, y contiene (hasta donde sabemos) las estrellas más antiguas de nuestra galaxia. Así, el halo galáctico es un archivo de las interacciones de la Vía Láctea con su entorno. En esta imagen, líneas de puntos de colores. corrientes estelares. simbolos de estrellas grupos de bolas. cubos pequeños galaxias enanas. imagen vía Instituto Max Planck.

Historia de la fusión de la Vía Láctea

astronomía Es la rama de la astronomía que se ocupa de las medidas exactas de las posiciones de las estrellas. Los astrónomos miden la posición de la estrella y luego la vuelven a medir. y otra vez. Con el tiempo, entendieron cómo las estrellas se mueven a través de nuestro cielo y, por lo tanto, hacia nuestro cielo. vía Láctea galaxia. La astronomía es un trabajo duro. Pero, en los últimos años, la Agencia Espacial Europea es poderosa Gaia .satélite Obtuvo mediciones astronómicas durante más de mil millones Estrellas de la Vía Láctea. Entonces, mientras analizaban los datos de Gaia, los astrónomos comenzaron a aprender cómo se mueven las estrellas de la Vía Láctea con el tiempo. De esto se trata esta historia. Se trata de astrónomos que analizan los datos de Gaia para aprender sobre los movimientos de las estrellas. Se trata de cómo este conocimiento permite a los astrónomos deducir la historia de los movimientos de las estrellas en nuestra galaxia. Porque, después de todo, si la estrella se estuviera moviendo en cierto camino ahora, probablemente habría estado en el mismo camino durante millones o miles de millones de años. Temprano esta mañana (17 de febrero de 2022), los astrónomos anunciar Nueva información obtenida a través de Gaia. Dijeron que su nuevo estudio reveló la historia de la Vía Láctea fusiones.

de acuerdo a Comunicado de la Agencia Espacial Europea:

En total estudiaron 170 grupos de bolas41 corrientes estelares y 46 Satélites de la Vía Láctea. Mapearlos según su energía e impulso reveló que el 25 por ciento de estos organismos se dividen en seis grupos distintos. Cada grupo es una fusión que se produce con la Vía Láctea. También hubo una posible séptima fusión en los datos.

Jayati Melhan del Instituto Max Planck de Astronomía en Heidelberg, Alemania, dirigió el nuevo trabajo. Él y su equipo dijeron que su nuevo trabajo forma un «atlas» de fusiones con nuestra galaxia, la Vía Láctea. piano para explicar:

Donde estudios previos reconstruyeron tales fusiones «manualmente», el nuevo estudio aplicó una evaluación estadística sistemática de 257 corrientes estelaresCúmulos globulares y galaxias satélite…

Estos son los astrónomos Él dijo A partir de su estudio de las corrientes estelares en la Vía Láctea, sus nuevos hallazgos son:

…un paso importante hacia una reconstrucción más completa de la historia de mil millones de años de nuestra galaxia.

el revisión por pares Diario astrofísico publicado Sus resultados saldrán el 17 de febrero.

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Fusiones galácticas pasadas con nuestra propia Vía Láctea

Se sabe que nuestra Vía Láctea tiene más de 50 galaxias satélite. Eso no es mucho, dado que las teorías modernas populares de nuestro universo requieren docenas o más de galaxias de satélites orbitando cada galaxia. Debido a que todo en el espacio se mueve, y debido a que la gravedad de los objetos más grandes (como nuestra Vía Láctea) siempre gravita hacia los más pequeños (como las galaxias satélite), algunas galaxias satélite inevitablemente se fusionarán con nuestra Vía Láctea con el tiempo.

Estudios previos ya han revelado evidencia de cinco fusiones, con cinco galaxias enanas anteriores. Los astrónomos llaman a estas cinco antiguas galaxias enanas por estos nombres: Sagitario, Setos, Gaia-Sagg/Enceladus, LMS-1/Wukong y Arjuna/Sequoia/Itui.

Este estudio reveló una sexta fusión de galaxias, con una galaxia enana que los investigadores llaman Pontos. Los astrónomos dijeron:

La pequeña galaxia Pontos, que se fusionó con la nuestra, se movió en dirección opuesta a la rotación del disco de la Vía Láctea, con una energía relativamente baja, lo que puede indicar muy pronto esta particular fusión.

Crear un atlas de fusiones

La misión Gaia se lanzó en 2013. Desde entonces, sus datos se han publicado en «Conjuntos de datos», el primero de los cuales se publicó en 2016. Ahora se han publicado tres conjuntos de datos de Gaia (con el rumor de que se lanzará el cuarto conjunto). principios de este verano). Estos astrónomos utilizaron una versión anterior de Gaia’s Data Release 3 (EDR3), publicado el 3 de diciembre de 2020. Como todos los conjuntos de datos de Gaia, contiene lo que estos astrónomos llamaron:

… ubicaciones de alta precisión, así como información sobre cambios en sus posiciones en el cielo (movimiento correcto).

Por cierto, si el término no le resulta familiar, entonces las corrientes estelares son uniones de estrellas que se desgarran y estiran. fuerzas de marea (el mismo tipo de fuerzas gravitatorias que crean las mareas en los océanos de la Tierra) dentro de la Vía Láctea. Estos astrónomos dijeron que la misión Gaia fue en realidad responsable de duplicar el número de corrientes estelares conocidas de unas 25 a unas 50.

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Estos astrónomos también comentaron:

Las corrientes estelares no son fácilmente visibles en el cielo nocturno; De hecho, si observa imágenes de algunas regiones del cielo que contienen un flujo estelar, le resultará difícil reconocer un flujo estelar como tal. Pero los datos de Gaia sobre el movimiento aparente de miles de millones de estrellas en el cielo… permiten reconstruir el movimiento de las estrellas. Las estrellas cercanas que se mueven aproximadamente en la misma dirección son un signo revelador de estrellas que forman parte de una sola corriente estelar.

Joven sonriente con camiseta y gafas.
El astrónomo Khiyati Malhan dirigió el estudio de las fusiones de la Vía Láctea. imagen vía Instituto Max Planck.

Próximos pasos

Estos astrónomos concluyeron:

Lo que el presente análisis aún no permite es una reconstrucción de la cadena de eventos y el orden en que ocurrieron las diversas fusiones.

Eso es lo que los investigadores ahora esperan reconstruir como el siguiente paso, ejecutando simulaciones de cómo podrían ocurrir estas fusiones. Si todo va bien, una comparación de las simulaciones con los datos disponibles podría permitir una reconstrucción de cómo se construyó la corona estelar de nuestra galaxia durante los últimos miles de millones de años, una fusión a la vez.

Conclusión: los astrónomos analizaron los datos de Gaia para aumentar el número de «corrientes estelares» conocidas y así crear un atlas de fusiones de la Vía Láctea con galaxias más pequeñas. Confirmaron cinco fusiones anteriores conocidas y encontraron evidencia de un sexto proceso al que llamaron Pontos.

Fuente: Global Dynamic Atlas of Milky Way Galaxy Mergers: Constraints from Gaia EDR3-based Orbits for Globular Clusters, Star Streams, and Satellite Galaxies

Vía Instituto Max Planck