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La disminución del dióxido de carbono pudo haber ayudado a los dinosaurios a caminar desde Sudamérica hasta Groenlandia

fotografía: Pendiente en la cuenca de Jameson Land en el centro este de Groenlandia, el sitio más al norte donde se encontraron los fósiles de Sorobodomorph. Las etiquetas se refieren a varias series de capas que han ayudado a los investigadores … ver Más

Crédito: Lars Clemensen

Un nuevo documento está trabajando para revisar las estimaciones de cuándo los dinosaurios herbívoros deben haber cruzado América del Norte en un viaje hacia el norte para llegar a Groenlandia, y apunta a un fenómeno climático interesante que puede haberlos ayudado en el viaje.

El estudio, publicado hoy en procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, Escrito por Dennis Kent, científico investigador adjunto del Observatorio Terrestre Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia, y Lars Clemensen de la Universidad de Copenhague.

Estimaciones anteriores indicaban que el sauropodomorfo, un grupo de dinosaurios herbívoros de cuello largo que finalmente incluía al Brontosaurio y al Braquiosaurio, llegó a Groenlandia en algún momento entre 225 y 205 millones de años atrás. Pero al hacer coincidir seriamente los patrones magnéticos antiguos en capas de rocas en sitios fósiles en América del Sur, Arizona, Nueva Jersey, Europa y Groenlandia, el nuevo estudio proporciona una estimación más precisa: indica que aparecieron fotoshopodomorfos en lo que ahora es Groenlandia alrededor de 214 millones. Hace años que. En ese momento, los continentes estaban interconectados para formar el supercontinente Pangea.

Con esta nueva y más precisa estimación, los autores se enfrentaron a otra pregunta. Los registros fósiles muestran que los dinosaurios sauropodomorfos aparecieron por primera vez en Argentina y Brasil hace unos 230 millones de años. Entonces, ¿por qué tardaron tanto en expandirse al hemisferio norte?

“En principio, los dinosaurios podrían moverse de un polo a otro aproximadamente”, explicó Kent. “No había ningún océano entre ellos. No había grandes montañas. Y sin embargo, tomó 15 millones de años. Es como si los caracoles pudieran hacerlo más rápido”. Se calcula que si una manada de dinosaurios solo cubriera una milla por día, tomaría menos de 20 años hacer el viaje entre Sudamérica y Groenlandia.

Curiosamente, la Tierra estaba en medio de una caída masiva de dióxido de carbono en la atmósfera en el momento en que el sauropodomorfo podría haber migrado hace 214 millones de años. Hasta hace aproximadamente 215 millones de años, el período Triásico vio niveles extremadamente altos de dióxido de carbono, alrededor de 4,000 partes por millón, aproximadamente 10 veces más altos que en la actualidad. Pero entre 215 y 212 millones de años, la concentración de dióxido de carbono se redujo a la mitad, hasta unas 2.000 partes por millón.

Aunque el momento de estos dos eventos, la caída de dióxido de carbono y la migración de fotoopodomorfos, podría ser solo una coincidencia, Kent y Clemensen creen que pueden estar relacionados. En el documento, sugieren que niveles más suaves de dióxido de carbono pueden haber ayudado a eliminar las barreras climáticas que pueden haber rodeado al surapodomorfo en América del Sur.

En tierra, las áreas alrededor del ecuador son cálidas y húmedas, mientras que las áreas adyacentes en latitudes más bajas tienden a ser muy secas. Kent y Clemensen dicen que en un planeta lleno de dióxido de carbono, las diferencias entre esos cinturones climáticos podrían ser marcadas, quizás demasiado intensas para que los dinosaurios sauropodomorfos las crucen.

“Sabemos que con el aumento del dióxido de carbono, las sequías se están volviendo más secas y la humedad más húmeda”, dijo Kent. Hace 230 millones de años, las condiciones de alto contenido de dióxido de carbono habrían dejado los cinturones áridos demasiado secos para soportar los movimientos de grandes herbívoros que necesitarían comer tantas plantas para sobrevivir. Los trópicos también pueden estar confinados a condiciones lluviosas similares a las de los monzones que pueden no haber sido ideales para los sauropodomorfos. Hay poca evidencia de que se hayan aventurado fuera de los hábitats templados de latitudes medias con los que se han adaptado en Argentina y Brasil.

Pero cuando los niveles de dióxido de carbono disminuyeron hace 215-212 millones de años, los trópicos pueden haberse vuelto más suaves y las áreas secas menos secas. Es posible que haya pasajes, como ríos y cadenas de lagos, que podrían haber ayudado a conservar a los herbívoros a lo largo del viaje de 6,500 millas hasta Groenlandia, donde ahora abundan sus fósiles. En ese momento, Groenlandia tenía un clima templado similar al del actual estado de Nueva York, pero con inviernos más suaves, porque no había capas de hielo polar en ese momento.

“Una vez que llegaron a Groenlandia, parecían haberse establecido allí”, dijo Kent. “Fueron colgados como un registro fósil largo después de eso”.

Kent dijo que la idea de que una disminución en el dióxido de carbono podría ayudar a estos dinosaurios a superar una barrera climática es especulativa pero plausible, y el registro fósil parece respaldarla. Los fósiles de cuerpos de surobodomorfo no se encontraron en los trópicos y las regiones áridas de este período de tiempo, aunque sus huellas fueron visibles ocasionalmente, lo que indica que no sobrevivieron en esas áreas.

A continuación, Kent espera seguir trabajando para comprender mejor la dramática caída del dióxido de carbono, incluido el motivo y la rapidez con que bajan los niveles de dióxido de carbono.

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El Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty es el hogar de la investigación en geociencias de la Universidad de Columbia. Desde el interior más profundo del planeta hasta los confines de su atmósfera, sus científicos están desarrollando conocimientos fundamentales sobre el origen, la evolución y el futuro del mundo natural, en todos los continentes y océanos, proporcionando un fundamento para las difíciles decisiones que enfrenta la humanidad. http: // www.ldeo.Colombia.Edo | Insertar un tweet

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