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John Simpson, disidente de la Guerra Fría de Cheltenham y ex productor de la BBC, habla sobre la misteriosa desaparición del oro de Gadafi

John Simpson, disidente de la Guerra Fría de Cheltenham y ex productor de la BBC, habla sobre la misteriosa desaparición del oro de Gadafi

Un disidente de la Guerra Fría y ex productor habla con el editor de Asuntos Mundiales de la BBC, John Simpson, sobre la democracia, la importancia vital de una prensa libre y su último libro sobre la misteriosa desaparición de la fortuna de oro de Gadafi.

Augie Boitchev, de 68 años, que ahora vive en Cheltenham, ha pasado un cuarto de siglo cubriendo conflictos internacionales, viajando en misiones peligrosas y a menudo secretas por todo el mundo.

Nació en 1955 y creció en un pequeño pueblo de Bulgaria durante un período en el que la represión política era generalizada y la censura de prensa era la norma. Su padre estaba recluso en un campo de trabajos forzados, campo de trabajos forzados donde fue enviado a realizar las llamadas actividades anticomunistas.

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Después de su liberación, tuvo que presentarse en la comisaría dos veces al día y no se le permitió salir de la ciudad. «Él cedió a esta idea», bromea Boychev. «Mi padre se casó con una chica local, y mi hermano y yo somos producto de esa relación».

«Pasé los primeros ocho años de mi vida en esta ciudad y, como no conocía nada mejor, la vida no me pareció tan mala. Tenía suficiente para comer y un lugar para dormir. Vivíamos en una sola habitación». choza de dormitorio para nosotros cuatro.

«No puedo decir que tuve una infancia infeliz. El lugar no fue tocado por la civilización moderna.

«Podías correr e ir a los prados, donde había tortugas y conejos. Era perfecto cuando miras hacia atrás, el único problema era que no podías abandonarlo.

Los búlgaros que en aquella época querían irse de vacaciones tenían que pedir permiso. Así que el conocimiento de los Boytchev sobre el mundo exterior habría sido muy limitado si no fuera por el Servicio Mundial de la BBC.

Augie Boichev creció en un pequeño pueblo de Bulgaria en la década de 1950, una época en la que la represión política era generalizada y la censura de prensa era la norma. Aparece en la foto de arriba con sus padres y su hermano menor.(Foto: Augie Botchev)

«Había que conseguir un permiso para salir de la ciudad. Pero como mi padre era muy político, teníamos una ventana al mundo exterior. Y esa era la radio, el Servicio Mundial de la BBC».

Dijo que no escuchaban tanto la Radio Europa Libre, financiada por el gobierno de Estados Unidos, como la BBC porque había sido muy distorsionada por los comunistas.

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«El Servicio Mundial se encendía y apagaba porque se necesita mucha energía para bloquear estas cosas. Para ahorrar energía, las autoridades comunistas a veces permitían que el Servicio Mundial se transmitiera en Bulgaria.

«Si bien centraban sus esfuerzos en Radio Europa Libre, que era considerada más anticomunista, incluso los comunistas pensaban que la BBC era más justa en sus informes.

“Ahí es donde me enamoré de la BBC y de ahí recibimos nuestras noticias.

«No se nos permitía tener televisión, por lo que la radio era propaganda del gobierno y luego el Servicio Mundial temprano en la mañana o tarde en la noche».

Augie Boitchev con su padre en Sofía el Primero de Mayo de 1958.(Foto: Augie Botchev)

Pero le juraron guardar el secreto y no se le permitió hablar con nadie sobre escuchar la BBC.

“No podía hablar de nada de lo que aprendí del Servicio Mundial, no sólo de mí, sino de todos los oponentes como nosotros.

“Había otros anticomunistas en ese lugar, pero no se les puede ver juntos.

«No hablamos entre nosotros porque no había manera de saber quién era y a quién denunciar a las autoridades».

Dijo que el triste resultado de crecer en un estado totalitario fue que aprendió a vivir una doble vida desde una edad muy temprana.

«En la escuela repetía la propaganda comunista. Quería tener buenos resultados en la escuela porque sabía que esa era mi única manera de salir de ese lugar.

«Pero en casa escuchábamos el Servicio Mundial. Mi padre solía decirme: ‘No le digas ni a tus amigos más cercanos que escuchas el Servicio Mundial’. Pero gracias a Dios estaba allí. Nos abrió los ojos desde que éramos jóvenes. edad.»

Durante la década de 1980, Boichev tuvo la oportunidad de huir a Occidente y la aprovechó.

Augie Boitchev se mudó al Reino Unido en 1986 y logró conseguir un trabajo en el Servicio Mundial de la BBC. Este sería el comienzo de una carrera en la radiodifusión que abarcaría más de 25 años. En la foto de arriba, en Tikrit, Irak, en 2003.(Foto: Augie Botchev)

“Fui a Egipto y al principio trabajé durante aproximadamente un año para una compañía naviera y me enviaron a Egipto para ocuparme de un barco búlgaro atascado allí.

«Pero nunca regresé. Llegué a Londres en 1986 y escribí al Servicio Mundial de la BBC y les dije que los había escuchado desde que tenía cinco años, y todo eso, me invitaron a la sección búlgara y tuve un examen. lo cual fue muy difícil y conseguí un trabajo no oficial. Con ellos.»

Finalmente consiguió un trabajo permanente y después de trabajar para ellos durante algunos años, hizo una audición para la redacción principal y se convirtió en subeditor allí.

«La BBC es una gran organización porque ofrece todo tipo de oportunidades. Todavía es grande, pero en ese momento era enorme y estaba en expansión.

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Luego se unió a Radio 4 como editor de noticias extranjeras, lo que, según él, estaba fuera de su zona de confort.

«Me pidieron que me sentara en un escritorio en África y Asia. Tuve que aprender muy rápidamente sobre el mundo. Cada día era como ir a un examen y presentarme a él.

«Radio 4 fue el momento más formativo en la BBC para mí. Había dejado el Servicio Mundial dominado por extranjeros y de repente me vi inmerso en un ambiente muy inglés con todos estos lectores hablando con acento elegante y acercándose a ti preguntando cómo ¿Pronuncias ese nombre en bosnio?

“Al principio me dio miedo, pero me recibieron muy bien. Tengo muy buenos recuerdos de esa época.

“Ahí es donde realmente sobresalí y pasé de Radio 4 a World Service TV como se llamaba en ese momento, y luego a World TV News”.

Tenía mucha experiencia trabajando con reporteros de la BBC muy exigentes, y este es uno de los secretos de una carrera exitosa que debes descubrir cuando comienza a trabajar con John Simpson.

“Tuvimos que atravesar puestos de control, políticas locales y cosas así. Esto no es algo que se aprende.

“Descubrí que podía navegar en estos entornos peligrosos sin muchos problemas porque crecí en este entorno.

“Sabía cómo lidiar con el policía que me interrogaba o me preguntaba por mi familia.

Augie Botchev con las fuerzas estadounidenses en Mosul, Irak, en 2003(Foto: Augie Botchev)

“Trabajé encubierto con John Simpson en Zimbabwe cuando la BBC fue prohibida en 2007 y posteriormente en 2008 y 2009. Mi última asignación con él fue durante la Primavera Árabe en Libia.

«Trabajé en Libia antes de la Primavera Árabe y fui allí con Simpson varias veces antes y después».

Durante su estancia en Libia, esto se convirtió en la inspiración para su último thriller político Bullion: The Secret of Gaddafi’s Gold.

Lo que despertó su interés en el país fue que no se podían ver los signos de riqueza que son evidentes en los estados del Golfo ricos en petróleo. Pero no había señales de esto en el país del dictador Muammar Gaddafi.

“Si vas a Kuwait o Dubai o cualquier otro país rico en petróleo, puedes ver enormes rascacielos, centros comerciales e infraestructura, pero no en Libia, donde Gadafi estuvo en el poder durante 42 años y ganó dinero con el petróleo, a veces a precios muy altos. .

«No hay nada que mostrar. Parecía un país del tercer mundo muy pobre».

Fue durante la estancia de Augie Boitchev en Libia con John Simpson que se convertiría en la inspiración para su último thriller político Bullion: The Secret of Gaddafi’s Gold. En la foto de arriba, en la Plaza Verde, Trípoli en 2011.(Foto: Augie Botchev)

“Gaddafi prometió una casa para cada familia libia y comenzó a construirla en los años 1980 y 1990, pero cuando conduces de Túnez a Trípoli, pasas por estas granjas fantasmas con casas a medio terminar y nadie vive allí”.

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Comenzó a preguntarse dónde se había ido todo el dinero y, aunque había algunos proyectos de infraestructura importantes, las cantidades no parecían agregar valor al Sr. Boichev.

“Sí, Gadafi tenía algunos proyectos como el Gran Proyecto del Río Artificial y túneles bajo el desierto del Sahara para bombear agua de la edad de hielo a las zonas costeras.

“Empecé a calcular con periodismo de datos cuánto costaría, y luego no gastó mucho en el ejército. Su ejército era una broma.

“Hubo apoyo al IRA y a grupos antioccidentales en los años 1970 y 1980 en Europa. Esto no puede quitarle toda su riqueza.

Bombardeo en Misrata durante la caída de Gadafi en 2011(Foto: Augie Botchev)

Dijo que algunas personas le sugirieron que Gadafi estaba obsesionado con los lingotes y estaba convirtiendo la mayoría de los activos del estado en oro.

“Después de dejar la BBC en 2012, todavía estaba obsesionado con la historia, así que encontré algunos comerciantes de lingotes en la City de Londres que estaban dispuestos a hablar conmigo de manera informal.

“Al principio quería escribir un libro documental sobre adónde se fue la riqueza libia.

«Pero me di cuenta de la enorme cantidad de transacciones de lingotes que se realizaron durante el régimen de Gadafi, pero el paradero del lingote físico no fue revelado».

Boytchev decidió filmar el libro que estaba escribiendo y ahora lo ha publicado él mismo en Amazon. Sin embargo, está seguro de que el oro de Gadafi está escondido en alguna parte, pero la única persona que podría saber dónde está es uno de sus hijos, Saif al-Islam.

Fue arrestado tras la caída del régimen de su padre. Entonces sucedió algo misterioso.

“Fue juzgado por una tribu anti-Gaddafi en el oeste de Libia, sentenciado a muerte, luego milagrosamente liberado y desaparecido.

«En lo que respecta a las comunidades de inteligencia del mundo, todavía está vivo en alguna parte. Y todas las pruebas indican que tiene el control de la fortuna de su padre».

John Simpson con Augie Boitchev en Qom, Irán en 2008(Foto: Augie Botchev)

Hablando de la importancia de la democracia, Boichev cree que muchas personas que se quejan de ella o creen que votar no cambia nada deberían participar. Admite que la democracia tiene sus defectos pero es el mejor sistema de gobierno disponible.

«La democracia tiene algo intrínsecamente malo en sí misma, no es que esté mal. Cuanto más tolerante es una sociedad, más tolerante es con las voces intolerantes en su interior.

«Cuando estas voces se vuelven demasiado fuertes y se organizan políticamente, cierran la puerta a la tolerancia. Cuanto más democrática es una sociedad, y no estoy sugiriendo ni por un minuto que una sociedad no deba ser democrática, pero existe el peligro inherente de que puede permitir voces antidemocráticas Por organización

«Es por eso que la democracia sin controles y equilibrios no es una democracia adecuada, se convierte simplemente en una tiranía de las masas. La gente vota en Rusia y Turquía, pero simplemente poner las papeletas en las urnas no es democracia. Es más complicado que eso».


“Sin controles y equilibrios que protejan a quienes no tienen voz, sin medios de comunicación libres y sin restricciones para investigar a las autoridades y decirle la verdad al poder, esta no es una verdadera democracia.

“La gente se queja conmigo todo el tiempo y me dice para qué votar, no es una democracia real porque es esto, aquello y lo otro, y yo digo participar.

«Eres completamente libre de participar. Ponte en primer lugar si no te gusta lo que ves».