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En una bendición para la región, la apertura del puente que conecta Botswana y Zambia | Noticias de comercio internacional

Se espera que el puente Kazungula abra ‘avenidas’ para aumentar el comercio en la región de Sudáfrica.

Botswana y Zambia abrieron un puente de carretera y ferrocarril que une a los dos países, lo que marca la finalización de un proyecto multimillonario destinado a aliviar la congestión en los cruces fronterizos e impulsar el comercio.

El puente curvo de Kazungula se extiende 923 metros (casi 3000 pies) sobre el río Zambezi, proporcionando una ruta alternativa que durante mucho tiempo ha sido un habitante del transporte.

“Esto reducirá el costo de hacer negocios”, dijo el lunes el presidente de Zambia, Edgar Longo, en una ceremonia de inauguración, y pronosticó “un aumento en el comercio y la competitividad, la creación de empleo, el turismo y otros efectos positivos”.

El presidente de Botswana, Mukjewitsi Masisi, dijo que el puente “abrirá caminos para mejorar el comercio”. También dijo que su país considera a Zambia un socio estratégico importante en el desarrollo, y agregó que el proyecto era un testimonio del continuo crecimiento de las relaciones.

El presidente de Zambia, Edgar Longo (corta la cinta para marcar la inauguración oficial del puente [Monirul Bhuiyan/AFP]

La construcción del proyecto de $ 259 millones comenzó en diciembre de 2014, con cofinanciamiento del Banco Africano de Desarrollo (BAfD), la Agencia de Cooperación Internacional de Japón (JICA), gobiernos regionales y otras donaciones.

Namibia y Zimbabwe se unieron al consorcio en 2018.

El puente facilitará el transporte de carga regional al permitir que los camiones pasen por alto el infame punto fronterizo de Pitbridge entre Zimbabwe y Sudáfrica, que está permanentemente abarrotado, con vehículos que pasan horas, y a veces días, haciendo cola para cruzar.

La ceremonia de apertura también fue presenciada por el presidente de la Unión Africana y el presidente de la República Democrática del Congo, Felix Tshisekedi. Zambia y la República Democrática del Congo están en proceso de establecer una instalación similar en sus fronteras.

Otras figuras notables incluyen el presidente de la Comunidad de Desarrollo de África Meridional, el presidente de Mozambique, Philip Nyusi, y el presidente de Zimbabwe, Emerson Mnangagwa.

El puente facilitará el transporte de mercancías dentro de la región al permitir que los camiones pasen por alto el infame punto fronterizo de Beatbridge entre Zimbabwe y Sudáfrica, que siempre ha estado congestionado. [Monirul Bhuiyan/AFP]

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