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“Delta Scarp” por el cráter Jezzero: la perseverante imagen de Marte favorita del rover de la NASA

Mars ‘Delta Scarp’ desde más de una milla de distancia: La científica de perseverancia Vivian Sun estaba emocionada de ver algunas de las características geológicas en las imágenes del “Delta Scarpe” del cráter Jezzero porque proporcionan evidencia de un pasado acuoso. Créditos: NASA / JPL-Caltech / LANL / CNES / CNRS / ASU / MSSS

La foto favorita de un científico rover perpetuo de una joven misión a Marte proporciona un nuevo ángulo sobre una característica de la superficie antigua e intrigante.

Pregúntele a cualquier explorador espacial y obtendrá una foto favorita o dos de su misión. Para Bill Anders de Apollo 8, era un archivo La imagen mira hacia atrás a la Tierra. desde cerca de la luna. El astronauta Randy Bresnik Award A imagen de la aurora boreal Lo tomó mientras estaba a bordo de la Estación Espacial Internacional. Y para Vivian Sun, científica del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, es una imagen tomada por el rover Mars Perseverance de la NASA de uno de los cráteres Jezero (pendientes largas y empinadas en el borde de una meseta), muy remoto pero no obstante impresionante. Cercano.

Sun sabe que los primeros planos de lo que el equipo científico del rover ha denominado “Delta Scarp” y sus conglomerados (guijarros de grano grueso mezclados con arena convertidos en rocas) y lechos transversales (capas inclinadas de roca sedimentaria) podrían, a primera vista , parece algo que solo un geólogo podría amarlo. Pero, el co-líder de la Expedición Científica Perseverance First quiere asegurarles que no importa cuán cinematográfica pueda faltar, este mosaico de Marte lo compensa en importancia geológica.

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“He estado estudiando el cráter Jezero durante años y tengo que mirar las imágenes orbitales del Delta Scarp más de mil veces”, dijo Sun. “Pero solo se puede aprender mucho de la órbita, y cuando esta imagen del rover bajó a la Tierra desde el rover después del aterrizaje, literalmente me dejó sin aliento. Este es mi favorito porque por primera vez pude ver evidencia de los grupos y los lechos cruzados que habíamos asumido “.

Mars Jezero Crater Delta Scarp

Dos vistas del Delta Scarp: Esta imagen compuesta del “Delta Scarp” se creó a partir del cráter Jezero utilizando datos de microscopía remota y la cámara Mastcam-Z. Créditos: RMI: NASA / JPL-Caltech / LANL / CNES / CNRS / ASU / MSSS

Los conglomerados están pegados en un ambiente acuático, y el lecho cruzado puede ser evidencia del movimiento del agua registrado por olas u ondulaciones de sedimentos sueltos por los que pasó el agua hace mucho tiempo. Ambas características son específicamente del tipo Sun y el equipo científico espera encontrarlas en Jezero. Hace unos 3.800 millones de años, el cráter probablemente albergaba una masa de agua del tamaño del lago Tahoe, junto con un río en forma de abanico y un delta formado a partir de depósitos sedimentarios de ese río.

“Sabemos desde hace un tiempo que hace miles de millones de años, el delta del Jezero albergaba un río que fluía”, dijo Sun. “Ahora sabemos que podremos ver la evidencia de este sistema fluvial de cerca y tener una mejor idea de su tamaño y la fuerza del agua que fluye a través de él. Y debido a que el río depositó sedimentos y otros materiales en la pendiente no sólo desde el interior del Jezero sino también desde el exterior, debe ser un gran sitio para buscar señales de vida antigua “.

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La misión espera explorar el Delta Scarp durante la segunda expedición científica de Perseverance, en algún momento del próximo año. Actualmente, el rover se encuentra en los primeros días de su primera expedición científica, explorando un parche de 1,5 millas cuadradas (4 kilómetros cuadrados) de suelo de cráter que puede contener las capas de lecho rocoso expuestas más profundas (y más antiguas) de Jezero, junto con Características geológicas Otros interesantes. Durante esta expedición inicial recogerán las primeras muestras de otro planeta para regresar a la Tierra en una misión futura.

Perseverancia para Delta Scarp

Perseverar en Delta Scarp: esta imagen anotada del cráter Jezero de Marte muestra la ubicación del rover Perseverance de la NASA (punto amarillo) y el campo de visión de la cámara de imágenes de microscopía remota (RMI) cuando tomó una serie de imágenes de “Delta Scarp” el 17 de marzo de 2021. Fuente: NASA / JPL-Caltech / University of Arizona

En cuanto a la foto favorita de Sun, muestra una porción del manto de 377 pies de ancho (115 metros de ancho). Fueron reconstruidos a partir de cinco imágenes tomadas por la cámara de Microscopía de Imágenes Remotas (RMI) del rover el 17 de marzo de 2021 (el 26 ° Día Marciano de la misión, o Día Sol), desde una distancia de 1,4 millas (2,25 kilómetros).

Como parte del instrumento SuperCam, RMI puede detectar un objeto del tamaño de una pelota de béisbol desde casi una milla de distancia, lo que permite a los científicos capturar imágenes detalladas desde largas distancias. También puede detectar granos de polvo tan pequeños como cuatro milésimas de pulgada (100 micrones). La punta del sensor SuperCam de 12 libras (5,6 kg), ubicada sobre el mástil del rover, puede realizar cinco tipos de análisis para estudiar la geología de Marte y ayudar a los científicos a elegir qué rocas debería tomar el rover en su búsqueda de signos de vida microbiana antigua.

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Más sobre la misión

La astrobiología es uno de los principales objetivos de la misión de persistencia a Marte, incluida la búsqueda de signos de vida microbiana antigua. Caracterizará el rover geológico del planeta y su clima pasado, allanará el camino para la exploración humana del planeta rojo y será la primera misión para recolectar y almacenar rocas y regolitos marcianos (roca fracturada y polvo).

Las misiones posteriores de la NASA, en cooperación con la Agencia Espacial Europea (ESA), enviarán naves espaciales a Marte para recolectar estas muestras selladas de la superficie y devolverlas a la Tierra para un análisis profundo.

La misión Perseverancia Marte 2020 es parte del Enfoque de exploración de la Luna a Marte de la NASA, que incluye misiones Artemisa a la Luna que ayudarán a prepararse para la exploración humana del Planeta Rojo.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro, operado por el Instituto de Tecnología de California administrado por la NASA en Pasadena, California, construyó y operó las operaciones del rover.