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La misión DART de la NASA estrelló una nave espacial contra un asteroide. ¿Ahora que?

DART misión

Foto: NASA

El lunes, la NASA lanzó con éxito una nave espacial al espacio y chocó con el asteroide nunca antes visto Demorphos. La misión DART (Double Asteroid Redirection Test) atrajo la atención de personas a nivel mundial porque fue la primera misión de defensa planetaria de la NASA, realizada con el propósito de evitar que suframos el mismo destino que los dinosaurios: ser rociados por un asteroide.

Pero ahora que ocurrió el accidente, ¿qué sigue para la misión DART? ¿Sabemos si tuvo éxito? ¿Podemos dormir mejor por la noche?

La respuesta corta es sí.

«Puedes descansar un poco», dijo a ZDNET Carolyn Ernst, científica del instrumento DART DRACO en Johns Hopkins APL. «La primera prueba que hicimos fue exitosa».

La misión DART consta de dos componentes principales. El primero fue ver si la NASA tenía la tecnología para enviar una nave espacial al espacio para golpear un asteroide objetivo que nunca antes se había visto, y esa parte de la misión fue un éxito. Como vimos el lunesLa nave espacial alcanzó su objetivo.

Sin embargo, la segunda parte de la misión es monitorear el impacto de la colisión para ver si la trayectoria del asteroide ha cambiado. Esta parte de la misión es de vital importancia para medir el éxito de la misión.

«Sabes, si subes y tratas de mover un asteroide para evitar que golpee la Tierra y no se mueve, eso no tiene éxito, ¿verdad?» Ernst dijo.

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Aquí es donde Equipo de investigación de DART Venir. El equipo pasará los próximos seis a doce meses, hasta que se detenga la financiación principal, estudiando imágenes y datos para determinar si el resultado ha marcado la diferencia.

«Lo que tenemos que hacer ahora es averiguar cuánto nos desviamos realmente de él… para ver realmente cuánto empuje pusimos, y eso podría ser parte del rompecabezas que muestra cómo diseñarías realmente una misión», dijo. Ernst.

«Entonces, ¿necesitas algo más rápido? ¿Necesitas algo más grande? ¿Necesitas dos? ¿Es uno suficiente o uno es demasiado? Y pensando en ese lado de las cosas».

Esta investigación es vital porque si bien no hay ningún asteroide que amenace inminentemente a la Tierra, es muy probable que haya un asteroide en el futuro.

«Estadísticamente hablando, algo golpeará la Tierra algún día, solo porque si tuvieras suficiente material en el espacio y se quedara sentado durante miles o millones de años, algo te golpearía», dijo Ernst.

No se preocupe, según Ernst, las probabilidades de que un asteroide golpee la Tierra durante nuestra vida son poco probables. Pero siempre es mejor prevenir que curar, ¿verdad? Al menos, creo que eso es lo que dijeron los dinosaurios.

«Y, por supuesto, los dinosaurios no tenían el lujo de poder hacer un plan, pero tenemos la capacidad de comenzar, y ese es el primer paso», dijo Ernst.

Para averiguar cuánto se movió realmente el asteroide después de la colisión, el equipo aprovechará la potencia de sus telescopios, incluido el Telescopio Espacial James Webb, el Telescopio Espacial Hubble y la Sonda Espacial Lucy. Cuando salgan estas imágenes, también las veremos a través de la NASA. jueves, La NASA lanzó Vistas detalladas del efecto de DART en un comunicado de prensa. El Telescopio Webb tomó fotografías del lugar del impacto antes y después del impacto.

Hubble capturó imágenes que mostraban el movimiento de los proyectiles, el material que fue expulsado al aire después del impacto. La colaboración entre los dos telescopios fue un hito en la NASA.

«Por primera vez, Webb y Hubble capturaron imágenes del mismo objetivo en el universo simultáneamente: un asteroide impactado por una nave espacial después de un viaje de siete millones de millas», dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson. «Toda la humanidad espera ansiosamente los descubrimientos provenientes de los telescopios Webb, Hubble y terrestres, sobre la misión DART y más allá».

Debido a las imágenes telescópicas que han aparecido hasta ahora, Ernst tuvo el presentimiento de que la segunda parte de la misión, mover el asteroide, también tuvo éxito.

«Según la cantidad de material que vemos escapar en todas estas observaciones telescópicas, parece que hemos dado un gran paso», dijo Ernst.

Sin embargo, para estar seguros, el equipo de investigación trabajará arduamente en los próximos meses para juntar las piezas del rompecabezas y contar una historia más amplia.

«En términos de lo que viene, reunir todos estos datos sería genial para ver la historia que están contando», dijo Ernst.

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