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Cree un viaje financiero positivo para el paciente para los procedimientos de errores refractivos

Cree un viaje financiero positivo para el paciente para los procedimientos de errores refractivos

(Crédito de la imagen: AdobeStock/Andy Dean)

Los procedimientos de errores refractivos, como la queratomileusis asistida por láser (LASIK), pueden ser una parte importante de las prácticas de los oftalmólogos. La demanda está creciendo. La Junta Estadounidense de Cirugía Refractiva estimó que casi 834,000 personas eligieron la cirugía de corrección de la visión con láser en 2021, la cifra más alta desde que comenzó a rastrear estas cirugías en 2015. LASIK es a menudo un punto de entrada al cuidado de la visión para los pacientes y puede Una buena experiencia conduce a una Relación duradera entre el paciente y el oftalmólogo.

La decisión de someterse a LASIK no es una decisión que los pacientes toman por capricho. Muchos consideran sus opciones durante meses antes de programar una consulta, y el paciente promedio puede tardar hasta 49 días antes de decidir someterse a cualquier tipo de procedimiento o tratamiento de la visión.1 Una combinación de miedo al procedimiento en sí y preocupación por el costo puede ser una barrera para el tratamiento para muchos pacientes. Para algunos, basta con renunciar a un procedimiento que mejoraría significativamente su calidad de vida.

La idea de someterse a una cirugía en algo tan sensible como los ojos puede resultar desalentadora. Los oftalmólogos pueden aliviar las preocupaciones desde el principio estableciendo las expectativas adecuadas: saber qué implicará el procedimiento, cuánto tiempo será necesario, qué esperar desde el preoperatorio hasta el postoperatorio, etc. Adoptar el mismo enfoque de comunicación de alto contacto también puede aliviar las preocupaciones sobre los costos.

Otro factor importante que puede llevar a dudar o incluso a evitar los procedimientos necesarios para corregir errores de refracción es el costo. El procedimiento LASIK promedio cuesta, en promedio, más de $2,000 por ojo, lo que hace que el costo total sea más del doble de lo que la mayoría de los estadounidenses suponen que gastarán en atención médica en un año determinado, según los resultados de un estudio de Synchrony. A medida que aumentan los costos de atención médica, los hallazgos del Estudio de costos de atención médica de por vida de Synchrony encontraron que más del 25% de los estadounidenses dijeron que retrasaron un procedimiento recomendado debido al costo, y el 20% ignoró por completo la atención recomendada. Los pacientes pueden estar preocupados por el costo inicial y los posibles costos continuos de la atención de seguimiento y el mantenimiento más allá del procedimiento inicial en sí.

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Esto hace que sea especialmente importante para los oftalmólogos tener conversaciones claras sobre los costos durante todo el proceso de atención. Hay algunos momentos importantes en los que los oftalmólogos pueden discutir estos detalles con los pacientes: la consulta inicial, después de programar el procedimiento y después de completarlo.

La consulta inicial es una oportunidad ideal para que los equipos de oftalmología establezcan expectativas claras con el paciente y le proporcionen recursos para la planificación financiera. Es fundamental que los oftalmólogos comprendan las preocupaciones de sus pacientes y las aborden de forma proactiva actuando como especialistas y comunicadores. Al brindar información clara sobre qué esperar del procedimiento, los costos involucrados y las posibles opciones de pago, los oftalmólogos pueden aliviar los temores y ayudar a los pacientes a sentirse más cómodos al tomar la mejor decisión posible para su bolsillo y su salud.

Una vez que un paciente decide seguir adelante con el procedimiento y decide programar la cirugía, puede ser útil proporcionar una estimación de los costos asociados con la atención de seguimiento y mantenimiento. Es posible que muchos pacientes no sean conscientes de los recursos disponibles para ellos cuando se trata de gestionar los costos de sus procedimientos. Educación del paciente sobre pagos; Una cuenta de ahorro para la salud con ventajas impositivas o una cuenta de gastos flexible; O las opciones de financiación de terceros, como CareCredit de Synchrony, que pueden incluir opciones de financiación promocionales, pueden hacer que los procedimientos sean más convenientes y reducir la carga financiera inicial y posoperatoria de los pacientes, al tiempo que garantizan que la práctica reciba el pago por adelantado y en su totalidad.

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Los proveedores también pueden ofrecer un portal para pacientes donde los pacientes pueden acceder a información sobre sus procedimientos, incluida información sobre precios, opciones de financiamiento y cobertura de seguro. También pueden utilizar el portal para enviar recordatorios automáticos sobre las próximas citas y cualquier gasto de bolsillo en el que pueda incurrir el paciente después de regresar a casa.

Al proporcionar una comunicación clara, estructuras de precios transparentes, opciones de financiación e instrucciones preoperatorias y posoperatorias integrales, los oftalmólogos pueden crear una buena experiencia de entrada financiera para los pacientes sometidos a LASIK y mejorar su consideración de otros servicios que ofrece la práctica. Esto también puede generar referencias de familiares y amigos del paciente que pueden haber estado considerando LASIK pero se están absteniendo por temor al costo.

A medida que los pacientes asumen una mayor responsabilidad financiera asociada con su atención médica, será cada vez más esencial que los proveedores ayuden a sus pacientes a sentirse capacitados y preparados para gestionar sus necesidades de atención de la vista y lograr los mejores resultados posibles en la atención médica. Los proveedores pueden ayudar a sus pacientes en este viaje desde el principio como comunicadores dedicados a crear una experiencia financiera positiva para las personas que confían en ellos sus necesidades de atención de la vista.

Greg Pierce
Correo electrónico: [email protected]
Pierce es el Director General de Salud y Bienestar de Synchrony.
Referencias
1. Chadwick Martín Bailey. CareCredit Care Path, resultados de compra visuales. Crédito de atención. Octubre de 2022. http://www.carecredit.com