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Descubiertos en Argentina los fósiles del miembro más antiguo de un enorme grupo de dinosaurios

Se ha descubierto un esqueleto de dinosaurio incompleto al sur de Neuquén. Los investigadores dijeron que el descubrimiento de los fósiles, que representa una especie de dinosaurio llamada Ninjatitan zapatai, muestra que apareció por primera vez mucho más tiempo de lo que se conocía anteriormente.

Paleontólogos excavan huesos de dinosaurios pertenecientes a titanosaurios en el condado de Neuquén, Argentina, 19 de febrero de 2017.

Paleontólogos excavan huesos de dinosaurios pertenecientes a titanosaurios en la provincia de Neuquén, Argentina, 19 de febrero de 2017 (Reuters)

Los científicos han descubierto fósiles en el desierto de la Patagonia, Argentina, de lo que puede ser el miembro más antiguo conocido del grupo de dinosaurios conocidos como titanosaurios, que incluye los animales terrestres más grandes de la historia de la Tierra.

Los investigadores dijeron el lunes que los fósiles representan una especie de dinosaurio llamado Ninjatitan zapatai que vivió hace 140 millones de años durante el período Cretácico. Identificaron a Ninjatitan como un titanosaurio, un grupo de dinosaurios herbívoros de cuello largo que caminaban sobre cuatro patas en forma de pilares.

Se ha descubierto un esqueleto de dinosaurio incompleto al sur de Neuquén. Los investigadores dijeron que el ninjatitan demostró que los tetanosaurios como grupo aparecieron por primera vez mucho más tiempo de lo que se conocía anteriormente.

“Es el registro más antiguo conocido no sólo de Argentina sino de todo el mundo”, dijo a Reuters el autor principal Pablo Galena e investigador del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas de Argentina. “Se han registrado titanosaurios en varias partes del mundo, pero los primeros registros conocidos son más recientes de este descubrimiento”.

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“Hace 120 millones de años”

Ningatosaurus medía unos 20 metros (65 pies) de largo y era un dinosaurio grande, pero mucho más pequeño que los titanosaurios posteriores, como el Argentinosaurio, que alcanzaba los 35 metros (115 pies) de largo. Los investigadores también dijeron que la presencia de un titanosaurio tan temprano en la Patagonia apoya la idea de que los titanosaurios se originaron en el hemisferio sur.

Los resultados han sido publicados en la revista científica Ameghiniana.

Los titanosaurios son parte de un grupo más grande de dinosaurios llamados saurópodos que incluyen otros con diseños corporales similares, como el brontosaurio y el diploidux que vivieron en América del Norte durante el período Jurásico, que precedió al período Cretácico.

Varios de los titanosaurios que habitaron la Patagonia alcanzaron proporciones colosales como argentinosaurios, patagots y dreadnoughtus.

José Luis Carbadillo, otro investigador del CONICET, dijo a una universidad local Publicación Que la era de los remanentes de Ninjatitan habría llevado a la gente a asumir que los huesos pertenecían a un grupo de dinosaurios que precedió a los titanes.

“En la Patagonia, el titanosaurio solo se conocía hace menos de 120 millones de años”, dijo.

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Fuente: Reuters

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