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Casi 800 lagos subglaciales clasificados en el primer inventario global del mundo – The Hamden Journal

El primer inventario del mundo de lagos subglaciales ha sido compilado por un equipo internacional dirigido por la Universidad de Sheffield, proporcionando una guía completa sobre dónde se encuentran los lagos y cómo cambian en un clima cálido.

  • Un equipo internacional de investigadores dirigido por el Dr. Stephen Livingston de la Universidad de Sheffield ha catalogado datos de cientos de lagos subglaciales en la Antártida, Groenlandia e Islandia, así como en regiones de valles glaciares como los Alpes.
  • Los lagos subglaciales pueden afectar la velocidad del flujo de hielo hacia los océanos y pueden causar inundaciones y deslizamientos de tierra en las regiones montañosas.
  • Algunos lagos se encuentran bajo miles de metros de hielo y pueden albergar formas de vida únicas.
  • Los 773 lagos enumerados en el inventario incluyen 59 lagos recientemente identificados en la Antártida, algunos de los cuales tienen hasta seis millas de largo.

Se ha compilado el primer inventario del mundo de lagos subglaciales, que proporciona a los investigadores una guía completa sobre dónde se encuentran los lagos y cómo están cambiando en un clima cada vez más cálido.

Los lagos subglaciales se pueden formar bajo capas de hielo o áreas de valles glaciares. Pueden desempeñar un papel fundamental en la velocidad con la que el hielo fluye hacia los océanos y, cuando están en tierra en regiones montañosas, pueden representar un gran peligro para las poblaciones río abajo si se drenan y provocan inundaciones y deslizamientos de tierra.

Se cree que hay varios miles de lagos subglaciales en todo el mundo, pero hasta ahora, sus detalles no se han conservado en masa y no ha habido una imagen clara del tamaño, la estabilidad y las características de los lagos.

Radar de penetración de hielo escanea lagos subglaciales

Estudio de radar de penetración de hielo para identificar y examinar lagos subglaciales, realizado por la Dra. Kate Winter en la Antártida en 2020. Crédito: Universidad de Northumbria

Un equipo internacional de investigadores ha catalogado datos de casi 800 lagos en la Antártida, Groenlandia e Islandia, así como en regiones de valles glaciares como los Alpes.

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Stock, recién publicado en Nature Reviews Tierra y Medio Ambiente, detallando los entornos y la dinámica de los lagos, su tamaño, cómo se comportan y el impacto en su área local.

El inventario proporciona una base de conocimientos sobre el estado actual y la ubicación de los lagos, lo que permite a los científicos evaluar cualquier cambio futuro a medida que el clima se calienta y destaca las lagunas en el conocimiento colectivo que ayudará a los investigadores a centrarse en nuevas áreas en el futuro.

Si bien se descubrió que el 80 % de los lagos eran sedentarios, lo que significa que no tenían adición ni extracción de agua, o tenían un flujo de entrada y salida equilibrado, los investigadores se sorprendieron al ver que el 20 % de los lagos están activos. Esto significa que puede drenarse repentina y catastróficamente, lo que representa un peligro para las poblaciones y la infraestructura río abajo.

Los datos geofísicos actualmente disponibles significan que la mayoría de los lagos incluidos en el inventario se encuentran en la Antártida. Los investigadores pidieron que los estudios futuros se centren en los glaciares de los valles, los casquetes polares y las capas de hielo de Groenlandia para obtener una mejor comprensión del almacenamiento y drenaje de agua debajo de los glaciares en áreas vulnerables.

La Dra. Kate Winter, profesora titular en el Departamento de Geografía y Ciencias Ambientales de la Universidad de Northumbria, fue una de las investigadoras involucradas en la revisión.

Explicó: «Los lagos subglaciales son maravillosos. Pueden ser causados ​​por el agua derretida de la superficie del glaciar que viaja a la base y se ubica en huecos o cavidades, o pueden ser causados ​​por el calentamiento geotérmico del suelo que calienta el hielo de arriba y haciendo que se derrita».

“Los lagos están protegidos por una capa de hielo grueso que los aísla del aire frío de arriba, lo que evita que se vuelvan a congelar y pueden existir por sí solos durante millones de años, albergar formas de vida únicas o pueden poblarse y drenarse alrededor del reloj.

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«Estos lagos pueden lubricar la base del glaciar o la capa de hielo y hacer que el hielo fluya más rápido, contribuyendo al aumento global del nivel del mar. En áreas pobladas como los Alpes, la liberación repentina de agua del lago subglacial puede causar daños catastróficos a la vida y infraestructura.»

«Por lo tanto, es importante estudiar dónde se encuentran los lagos subglaciales, cuánta agua contienen, qué tan estables o activos son y cómo pueden cambiar con el tiempo para que podamos aprender más sobre por qué se forman y cuál es su impacto potencial». el área local».

El autor principal, el Dr. Stephen Livingston, del Departamento de Geografía de la Universidad de Sheffield, dijo: «Las innovaciones en ecos de radio, tecnología de radar, altimetría satelital y modelos digitales de superficie de alta resolución con marca de tiempo han confirmado la prevalencia generalizada de lagos subglaciales en el pasado. cinco décadas.

«Nuestro inventario permitirá a los investigadores evaluar los entornos de los lagos subglaciales y su dinámica en diferentes regiones. A medida que el hielo sobre los lagos subglaciales responde al cambio climático, los lagos una vez estables pueden volverse inestables y viceversa».

«Ahora que tenemos una mejor comprensión de la cantidad de lagos que ahora son estables, podemos monitorear cómo esto cambia con el tiempo. Estos cambios no solo son importantes para el flujo de agua y hielo, sino también para las formas de vida presentes en el lago». lagos.”

Exploraciones de radar de penetración de hielo para localizar lagos subglaciales

Estudio de radar de penetración de hielo para identificar y examinar lagos subglaciales, realizado por la Dra. Kate Winter en la Antártida en 2020. Crédito: Universidad de Northumbria

Los 773 lagos enumerados en el inventario incluyen 59 lagos recientemente identificados en la Antártida. Muchos de estos lagos, algunos con hasta seis millas de largo y menos de 3000 metros de hielo, fueron descubiertos por la estudiante de Northumbria Becky Sanderson.

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Becky estaba estudiando para un programa de maestría en Monitoreo Ambiental, Modelado y Reconstrucción en Northumbria y la encontró mientras investigaba segmentos de datos de radar de penetración de hielo recopilados en la Antártida Oriental para su tesis.

Continúa estudiando secciones como parte de sus estudios de doctorado en el popular Programa de capacitación de doctorado One Planet, una asociación especializada entre Northumbria y la Universidad de Newcastle y el Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural para capacitar a la próxima generación de científicos investigadores y futuros líderes necesarios para abordar el cambio global. .

Becky dijo: «Después de escuchar una serie de charlas inspiradoras, hablé con mi director, el Dr. Winter, sobre los usos del radar de penetración de hielo en la búsqueda de lagos subglaciales. Me llevó al conjunto de datos que usé para encontrar estos nuevos lagos. «

«البحث عن معرفة جديدة هو مفتاح البحث الأكاديمي. لذلك ، كان العثور على بحيرات تحت جليدية جديدة من خلال عمل سيدي مثيرًا بشكل لا يصدق. كانت القدرة على العمل على مثل هذه الورقة عالية التأثير والتعاون مع مجموعة واسعة من الأشخاص الموهوبين في المجتمع العلمي فرصة عظيمة para mi «.

Northumbria es una de las principales universidades del Reino Unido para la investigación en entornos extremos y se cree que cuenta con el mayor equipo de investigadores de clima frío del país. Los investigadores participan en importantes estudios internacionales, incluidos los roles de liderazgo en la Colaboración Internacional de Glaciares Thwaites de £ 20 millones en el Reino Unido y los EE. UU., y un estudio de £ 4 millones que evalúa los puntos de inflexión en el sistema climático antártico.

Referencia: «Lagos subglaciales y su papel cambiante en un clima cálido» por Stephen J. Kristen F Dow, Helen A. Fricker, Malcolm Macmillan, Felix SL Ng, Neil Ross, Martin Siegert, Matthew Siegfried y Andrew J. Sol, 4 de enero de 2022, disponible aquí. Tierra y Medio Ambiente.
DOI: 10.1038 / s43017-021-00246-9