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Antiguas cuentas de cáscara de huevo de avestruz revelan una red social de 50.000 años en África

Una serie de cáscaras de huevo de avestruz modernas del este de África. Crédito: Hans Sell

Un nuevo estudio arqueológico muestra un vínculo antiguo entre poblaciones separadas por 3.000 kilómetros y proporciona el primer vínculo directo entre el cambio climático y el comportamiento social humano antiguo.

Los seres humanos son criaturas sociales, pero se sabe poco acerca de cuándo, cómo y por qué las diferentes poblaciones se relacionaron en el pasado. Responder a estas preguntas es fundamental para explicar la diversidad biológica y cultural que vemos en los humanos de hoy. ADN Es una herramienta poderosa para estudiar las interacciones genéticas entre poblaciones, pero no puede abordar ningún intercambio cultural dentro de estas antiguas reuniones. Ahora, los científicos del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana recurrieron a una fuente de información inesperada, las cuentas de cáscara de huevo de avestruz, para arrojar luz sobre las antiguas redes sociales. En un nuevo estudio publicado en templar la naturalezaY los investigadores Dr. Jennifer Miller y Yiming Wang informan de 50.000 años de interdependencia y aislamiento de la población, impulsados ​​por cambios en los patrones de lluvia, en el sur y el este de África.

Cáscaras de huevo de avestruz: una ventana al pasado

Las cuentas de cáscara de huevo de avestruz (OES) son artefactos perfectos para comprender las antiguas relaciones sociales. Son las joyas totalmente fabricadas más antiguas del mundo, lo que significa que, en lugar de depender del tamaño o la forma natural del artículo, los humanos transformaron completamente las conchas para producir las cuentas. Este amplio surtido crea amplias oportunidades para las diferencias estilísticas. Debido a que las diferentes culturas produjeron cuentas de diferentes estilos, los accesorios prehistóricos brindan a los investigadores una forma de rastrear las conexiones culturales.

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Oldupai Gorge, Tanzania, un sitio importante en los estudios de la evolución humana, sufre de sequía y provoca lluvias más cortas y erráticas. Crédito: Yiming Wang

«Es como seguir una serie de migas de pan», dice Miller, el autor principal del estudio. «Las cuentas son pistas, dispersas a través del tiempo y el espacio, esperando ser notadas».

Para buscar signos de interdependencia de la población, Miller y Wang compilaron la base de datos más grande hasta ahora de cuentas de cáscara de huevo de avestruz. Incluye datos de más de 1.500 cuentas individuales descubiertas en 31 sitios en el sur y el este de África, que abarcan los últimos 50.000 años. La recopilación de estos datos fue un proceso muy lento que tomó más de una década.

Cambio climático y redes sociales en la Edad de Piedra

Al comparar las propiedades de las cuentas OES, como el diámetro total, el diámetro del orificio y el grosor de la corteza, Miller y Wang descubrieron que hace entre 50 000 y 33 000 años, las personas en el este y el sur de África usaban cuentas OES casi idénticas. Los resultados sugieren una red social de gran alcance que se extiende a más de 3000 km una vez que las personas de las dos regiones están conectadas.

«El resultado fue sorprendente, pero el patrón es claro», dice Wang, coautor del estudio. «Durante 50.000 años lo hemos examinado, este es el único período de tiempo en el que las propiedades de una cuenta son las mismas».

Cáscaras de huevo de avestruz

Micrografías digitales de cuentas de cáscara de huevo de avestruz arqueológico. Crédito: Jennifer Miller

Esta conexión este-sur de hace 50-33 000 años es la red social más antigua jamás identificada y coincide con un período particularmente húmedo en el este de África. Sin embargo, los marcadores de cuadrícula regionales desaparecieron hace 33.000 años, probablemente a causa de un cambio importante en los climas globales. Casi al mismo tiempo que se interrumpió la red social, África Oriental experimentó una disminución significativa de las precipitaciones a medida que el cinturón de lluvia tropical se desplazaba hacia el sur. Esto aumentó las precipitaciones en la gran área que conecta el este y el sur de África (la cuenca del río Zambezi), inundando periódicamente las orillas del río, creando posiblemente una barrera geográfica que interrumpió las redes sociales regionales.

«A través de esta combinación de agentes paleoambientales, modelos climáticos y datos arqueológicos, podemos ver la relación entre el cambio climático y el comportamiento cultural», dice Wang.

Tejiendo una historia con cuentas

Juntos, los resultados de este trabajo documentan una historia de 50.000 años de antigüedad sobre las conexiones humanas y los dramáticos cambios climáticos que separaron a las personas. Los datos incluso brindan información sobre las estrategias sociales cambiantes entre el este y el sur de África al documentar las diferentes vías de uso de las cuentas a lo largo del tiempo. Estas respuestas regionales resaltan la resiliencia del comportamiento humano y muestran que hay más de un camino hacia el éxito de nuestra especie.

«Estas pequeñas cuentas tienen el poder de contar grandes historias sobre nuestro pasado», dice Miller. «Alentamos a otros investigadores a que se basen en esta base de datos y continúen explorando la evidencia de la asociación cultural en nuevas áreas».

Referencia: «Las cáscaras de huevo de avestruz revelan una red social de 50.000 años en África» ​​por Jennifer M. templar la naturaleza.
DOI: 10.1038 / s41586-021-04227-2

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