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Astrónomos en Chile exploran el universo con una cámara del tamaño de un automóvil

Astrónomos en Chile exploran el universo con una cámara del tamaño de un automóvil

Rodeados de montañas desérticas y cielos azules y despejados en el norte de Chile, los astrónomos del Observatorio Vera C. Rubin esperan revolucionar el estudio del universo instalando la cámara digital más grande del mundo en un telescopio.

Los responsables del proyecto financiado por Estados Unidos dijeron a la AFP que esta máquina avanzada, del tamaño de un coche pequeño y con un peso de 2,8 toneladas, revelará vistas del universo sin precedentes.

A partir de principios de 2025, cuando la cámara de 800 millones de dólares tome sus primeras imágenes, la máquina escaneará el cielo cada tres días, lo que permitirá a los científicos alcanzar nuevas alturas en sus análisis galácticos.

Bruno Dias, presidente de la Sociedad Astronómica de Chile (Sochias), dijo que los investigadores podrán pasar de “estudiar una estrella y conocer todo en profundidad sobre esa estrella, a estudiar miles de estrellas simultáneamente”.

Según Stuart Corder, subdirector de NOIRLab, el centro de investigación estadounidense que dirige el observatorio ubicado a 2.500 metros (8.200 pies) de Cerro Pachón, 560 kilómetros (350 millas) al norte de Santiago, la nueva instalación presagiará un “cambio de paradigma” en ciencia Astronomía.”

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El proyecto refuerza la posición dominante de Chile en la observación astronómica, ya que el país sudamericano alberga un tercio de los telescopios más potentes del mundo, según Suchias, y cuenta con uno de los cielos más claros del planeta.

La primera misión de la cámara del Observatorio Rubin será completar una revisión del cielo de 10 años, llamada Legacy Survey of Space and Time (LSST), que los investigadores esperan que revele información sobre 20 millones de galaxias, 17 mil millones de estrellas y seis millones de objetos espaciales. .

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El estudio proporcionará a los científicos un acervo actualizado de imágenes del sistema solar, les permitirá cartografiar nuestra galaxia, la Vía Láctea, y profundizar en el estudio de la energía y la materia oscura.

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La nueva cámara podrá capturar imágenes de 3.200 megapíxeles, lo que dará como resultado imágenes tan grandes que se necesitarían más de 300 televisores de alta definición de tamaño mediano, alineados juntos, para mostrar una sola imagen.

La máquina, construida en California, tendrá tres veces la potencia de la cámara más potente del mundo, la Hyper Suprime-Cam japonesa de 870 megapíxeles, y seis veces la potencia de la cámara más potente de NOIRLab.

La cámara superior del laboratorio, ubicada en la montaña Cerro Tololo en Chile, tiene una resolución de sólo 520 megapíxeles, según Jack Sebag, director de construcción del telescopio Rubin.

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Los telescopios chilenos han recorrido un largo camino desde que se instaló el telescopio Cerro Tololo de 40 centímetros en el primer observatorio internacional del país en los años 1960.

“Este telescopio llegó aquí a lomos de una mula, porque no había camino”, dijo Stephen Heathcote, director del Observatorio Interamericano de Cerro Tololo, a sólo 20 kilómetros de Cerro Pachón.

El Observatorio Vera C. Rubin, que lleva el nombre del astrónomo estadounidense que descubrió la materia oscura, se unirá a varios otros centros de investigación de observación espacial en el norte de Chile.

Las condiciones naturales del paisaje desértico de la región -ubicada entre el Océano Pacífico y la Cordillera de los Andes- crean los cielos más despejados del planeta, gracias a un clima seco y con poca nubosidad.

La región alberga telescopios de más de 30 países, incluidos algunos de los instrumentos astronómicos más potentes del mundo, como el radiotelescopio de ALMA y el Very Large Telescope en construcción, que está previsto que en 2027 pueda observar imágenes nunca antes vistas. vistas del cosmos.

Muchos de los descubrimientos astronómicos más importantes de la humanidad se han realizado en el Observatorio Cerro Tololo, como la revelación ganadora del Premio Nobel de 2011 de que la expansión del universo se está acelerando rápidamente, un fenómeno conocido como aceleración cósmica.

Dias, presidente de Sochias, dijo que a pesar de la apertura de otros observatorios influyentes en todo el mundo, incluidos Estados Unidos, Australia, China y España, “Chile es imbatible” en el mundo de la astronomía.