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África: el aire tóxico que respiramos – Greenpeace mapea los puntos críticos de contaminación del aire en África

África: el aire tóxico que respiramos – Greenpeace mapea los puntos críticos de contaminación del aire en África

«Las diez mayores fuentes de dióxido de nitrógeno identificadas en África son todas centrales térmicas, nueve de las cuales están en Sudáfrica y son propiedad de ESKOM y la décima en Costa de Marfil».

Egipto, Nigeria y Sudáfrica se han convertido en los países más contaminados de África en términos de la carga de enfermedades causadas por la contaminación del aire, con graves consecuencias para la salud de los pueblos de África y un impacto cada vez mayor en el cambio climático, según un informe preparado por Greenpeace África y Greenpeace Medio. África del Este y del Norte revela África.

El informe, titulado «Descubriendo los contaminantes del aire más importantes de África», examina las mayores fuentes humanas de contaminación del aire en toda África, centrándose en sectores industriales y económicos clave, incluida la industria de los combustibles fósiles. Cada año en África, hasta 1,1 millones de muertes prematuras están relacionadas con la contaminación del aire.

El Dr. Aidan Farrow, científico principal de los Laboratorios de Investigación de Greenpeace, afirmó: “En muchas partes de África falta un control de la calidad del aire. [1] Permitió que la contaminación permaneciera oculta. Sin embargo, existe abundante evidencia de que los países africanos se enfrentan a una grave crisis de salud pública debido a la contaminación del aire. Las causas fundamentales de esta crisis son los emisores de contaminantes del aire. Los datos de los satélites e incluso las ventas de combustible en cada país permiten a los científicos investigar las fuentes de emisiones. Estos datos indican los puntos críticos más importantes, las mayores contribuciones a la contaminación y quién es el responsable. Los datos son claros: áreas como Mpumalanga en Sudáfrica, donde la quema de carbón para generar electricidad es una industria importante, realmente destacan.

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El informe encontró que África alberga algunos de los peores puntos críticos de dióxido de nitrógeno y dióxido de azufre del mundo, todos relacionados principalmente con plantas de energía térmica. El informe también encontró que Eskom, una empresa de servicios públicos cuyo único accionista es el gobierno sudafricano, opera muchas de las plantas más contaminantes de Sudáfrica.

Los hallazgos clave recopilados por el informe incluyen:

La exposición a la contaminación del aire es el segundo factor de riesgo de muerte en África (HEI 2022), y cumplir las directrices de la OMS podría generar ganancias significativas en la esperanza de vida.

Las emisiones contaminantes provocan un gran número de muertes prematuras en África. Egipto, Nigeria y Sudáfrica están constantemente expuestos a una elevada carga de enfermedades, y en estos países las tasas de mortalidad más altas están asociadas a la contaminación del aire por combustibles fósiles.

Seis de los diez puntos críticos de emisiones de dióxido de nitrógeno más grandes del mundo se encuentran en África, todos ellos en Sudáfrica.

De las diez mayores fuentes de dióxido de azufre identificadas en África, nueve son centrales térmicas y una está vinculada a un complejo de fundición en Malí. Cuatro de las centrales eléctricas están ubicadas en Sudáfrica y son propiedad de ESKOM, dos en Marruecos y Egipto y una en Zimbabwe.

Los estudios de impacto en la salud sugieren que la esperanza de vida podría mejorar hasta tres años en algunos países africanos si la calidad del aire cumpliera con las directrices de la OMS.

Según la Organización Mundial de la Salud, la exposición a la contaminación del aire, incluidos el dióxido de nitrógeno y el dióxido de azufre, puede causar problemas de salud a corto y largo plazo. Estos incluyen enfermedades cardíacas y pulmonares, problemas de embarazo, problemas renales y cáncer.

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«Pedimos urgentemente a los gobiernos del norte de África que adopten las recomendaciones del informe, especialmente instalando monitores de calidad del aire y garantizando el acceso a datos en tiempo real. Este enfoque proactivo permite a las comunidades afectadas dirigirse a sus gobiernos para que tomen medidas y asuman la responsabilidad de su bienestar. .”, y tomar decisiones informadas, y trabajar colectivamente para lograr entornos más limpios y saludables”, confirma Sarah Ben Abdullah, activista de Greenpeace en Oriente Medio y el Norte de África.

«Durante demasiado tiempo, el pueblo de Mpumalanga ha soportado la carga de la dependencia de Sudáfrica del carbón, no sólo en el aire que respiramos sino en las oportunidades que se nos niegan. La contaminación procedente de plantas de carbón como la operada por Sasol no ha ocurrido en nuestro país. No ha hecho más que empañar nuestra salud, provocando «evaluaciones de salud fallidas y enfermedades crónicas», pero también ha nublado nuestro futuro, dejándonos desempleados porque las empresas optan por contratar en el extranjero, citando nuestra «incapacidad» para el trabajo. Greenpeace destaca nuestra lucha», dijo Fana Sibanyoni, activista de la región de Mpumalanga: «Vincula cada bocanada de aire contaminado con las injusticias sistémicas que alimentan el desempleo y las disparidades de salud en Secunda».

El informe hace recomendaciones para abordar el problema crítico de la contaminación del aire en África, centrándose en la necesidad de invertir en tecnologías limpias, especialmente en el sector energético. Las instituciones internacionales tienen una gran responsabilidad en el desarrollo sostenible del continente africano.