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Zona de libre comercio en tiempos de Covid-19: los beneficios potenciales de Zim

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Rodgers Roy

Con la activación de la Zona de Libre Comercio Continental Africana (AfCFTA), se han planteado dudas sobre si Zimbabwe puede aprovechar al máximo el acuerdo para lograr su visión 2030 de convertirse en una economía de ingresos medios. El gobierno, las empresas y las industrias esperan que el AfCFTA impulse el crecimiento económico del país a mejores niveles.

Durante las últimas dos décadas, la economía de Zimbabwe se ha visto plagada de muchos problemas que han provocado el cierre de industrias que afectan la seguridad económica de los ciudadanos. Además, a nivel internacional, la reputación del país se ha visto afectada negativamente por las sanciones selectivas. Esto, a su vez, ha afectado las oportunidades de inversión en el país.

El gobierno de Zimbabue ha respondido a los problemas económicos del país poniendo en marcha una serie de medidas y políticas destinadas a promover el crecimiento económico.

Si bien el proceso ha sido lento y aún no ha logrado el resultado deseado, el AfCFTA podría resultar vital para la agenda de recuperación económica de Zimbabwe. Se puede decir que la Zona de Libre Comercio Continental Africana se anunció en el momento adecuado, ya que Zimbabwe está optimizando la producción sobre las exportaciones, limitando las importaciones y cuando agregar valor a las materias primas es clave para el gobierno de la Segunda República. Aunque la pandemia de Covid-19 ha provocado un inicio lento en la implementación del acuerdo, Zimbabwe puede beneficiarse enormemente de la Zona de Libre Comercio Continental Africana.

El AfCFTA señala un cambio de paradigma y un compromiso con una integración más profunda del continente, que está siendo aclamado como un agente de cambio económico en la agenda de desarrollo de África al promover el comercio intraafricano. Se han iniciado muchas rondas y negociaciones sucesivas desde 2008 que llevaron a la activación del AfCFTA el 1 de enero, con 54 países africanos firmando el acuerdo y 36 ratificándolo.

Se espera que mejore y mejore la cooperación Sur-Sur, creando un mercado único de bienes y servicios facilitado por la libre circulación de personas para aumentar la integración económica y el crecimiento entre los estados miembros africanos.

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La Zona de Libre Comercio Continental Africana promete un círculo virtuoso de mayores oportunidades de mercado, lo que conduce a más comercio e inversión, y permite más valor agregado y crecimiento de la productividad, lo que genera más y mejores empleos con inclusión social y, por lo tanto, mercados más expandidos. También busca promover el desarrollo industrial a través de la integración regional y posteriormente el establecimiento de una unión aduanera continental.

En el corto plazo, los principales beneficiarios del AfCFTA serán las pequeñas y medianas empresas, que hoy representan el 80 por ciento de las empresas del continente.

Durante la última década, el gobierno ha intensificado su “Campaña Buy Zimbabwe” como una forma de apoyar a las industrias locales y ayudar a las pequeñas y medianas empresas a aprovechar todos los beneficios del AfCFTA, ya que sus productos tienen una gran demanda en todo el continente mientras mejoran calidad de exportación.

El aumento del comercio intraafricano crea puestos de trabajo y, por tanto, reduce la pobreza. Zimbabwe también puede beneficiarse y beneficiarse de la Zona de Libre Comercio Continental Africana, ya que promulgó la Estrategia Nacional de Desarrollo (NDS1), que se esfuerza por impulsar a las pequeñas y medianas empresas mediante el aumento de la producción para la exportación y la competitividad en mercados más amplios.

Sin embargo, el gobierno necesita intensificar la política de valor agregado para desalentar la exportación de materias primas. La política de reactivación y la facilidad para hacer negocios también deberían desempeñar un papel crucial en la atracción de inversiones.

En general, se espera que los mayores beneficios del AfCFTA provengan de la reducción de las barreras no arancelarias (BNA) y de la facilitación del comercio, que se estima que aumentará el comercio intraafricano en “entre el 50 y el 132 por ciento de la producción”. producto (ganancias entre el 1 y el 4 por ciento).

Las industrias de Zimbabwe, los comerciantes transfronterizos y las pequeñas y medianas empresas pueden beneficiarse del AfCFTA. Es probable que la facilitación del comercio que el gobierno toma en serio a través del puesto fronterizo único (OSBP) del Puesto fronterizo de Chirundu, el sistema de gestión integrada de fronteras (IBM), la expansión de la autopista Harare-Masvingo y el puesto fronterizo de Beitbridge, entre otras medidas, aumenten el comercio. enfrentando muchos desafíos y barreras comerciales.

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El AfCFTA también proporciona un marco adicional y un mecanismo de compromiso para apoyar la implementación del Acuerdo sobre Facilitación del Comercio de la Organización Mundial del Comercio, que actualmente está ratificado por 40 países africanos. La Organización Mundial del Comercio estima que la plena implementación del Acuerdo sobre Facilitación del Comercio reducirá los costos del comercio mundial en un promedio del 14.3 por ciento y hasta el 23.1 por ciento, con la disminución promedio más alta en África y los países menos adelantados (OMC 2015).

NDS1 en Zimbabwe debería posicionarse para aprovechar los beneficios de la Zona de Libre Comercio Continental Africana a través de más exportaciones. Sin embargo, el gobierno debe permitir que las industrias produzcan más, ya que las pymes deben impulsar la producción y la calidad para ser competitivas en el mercado.

Se debe comprar maquinaria moderna (reequipamiento) para producir más a costos de producción más bajos. El AfCFTA también tiene el potencial de mejorar las habilidades de la mano de obra joven africana a través de la formación técnica y profesional. Los jóvenes, especialmente los de instituciones de educación superior, deberían beneficiarse de la formación para iniciar sus propios programas de emprendimiento.

Hasta ahora, las negociaciones de la fase I del AfCFTA se han centrado en el comercio de bienes y servicios y la solución de controversias. Están previstas nuevas negociaciones en la segunda fase sobre facilitación de inversiones, propiedad intelectual y competencia intraafricana. Las futuras negociaciones de la Fase Tres se centrarán en el comercio electrónico, aunque se está discutiendo en la Unión Africana incluir esto en la Fase Dos.

La segunda fase de las negociaciones en el marco del AfCFTA se centra en la inversión, los derechos de propiedad intelectual (DPI) y la política competitiva. El artículo 7 de la Convención alienta a los países africanos a realizar negociaciones y un protocolo sobre derechos de propiedad intelectual, mientras que la Organización Regional Africana de la Propiedad Intelectual (ARIPO) tiene la condición de observador.

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Los países deben debatir cuál es la mejor manera de aprovechar el protocolo de derechos de propiedad intelectual, especialmente con respecto a los conocimientos tradicionales que se han transmitido de generación en generación. Los países africanos no han patentado previamente la mayoría de sus ideas y el AfCFTA brinda la oportunidad de obtener minipatentes o modelos de utilidad sobre el conocimiento tradicional.

Recientemente, los países africanos no han patentado sus tratamientos y medicamentos que combaten el COVID-19, lo que ha llevado a las superpotencias a fabricar vacunas. Algunos conocimientos y técnicas africanas tradicionales han sido patentados por países europeos y es importante señalar que Mahio Zimbabwe es un producto patentado en Estados Unidos. Patentar es fundamental, ya que otorga la propiedad de ciertos conocimientos, ideas y tecnologías, y el Protocolo AfCFTA sobre derechos de propiedad intelectual brindará a las PYME la oportunidad de patentar sus ideas y conocimientos tradicionales para que puedan beneficiarse de ellos.

AfCFTA llega en un momento en que Zimbabwe ha utilizado políticas económicas destinadas a atraer inversiones y crear condiciones favorables para los negocios, como la facilidad para hacer negocios, la apertura de negocios de Zimbabwe, la Ley de Desarrollo de Inversiones de Zimbabwe y otros. Sin embargo, ha habido un comienzo lento en la implementación del AfCFTA debido a la pandemia de Covid-19 y Zimbabwe también debe lidiar con desafíos como el contrabando, la inconsistencia de políticas, el alto costo de hacer negocios y la baja producción para aprovechar al máximo el AfCFTA.

Rodgers Reway es estudiante de maestría en Comercio Internacional y Diplomacia en la Universidad de Zimbabwe.