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Zim aumenta la presión sobre la CITES para que levante la prohibición del comercio de marfil

Heraldo

Civilani Tseko Agric, Editora de Medio Ambiente e Innovaciones

Zimbabue está liderando una ofensiva masiva para aumentar la presión sobre la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies en Peligro de Extinción (CITES), el organismo internacional que supervisa las especies en peligro de extinción, para levantar las medidas restrictivas sobre el comercio de marfil en bruto y permitir su venta única. Reservas protegidas para financiar la conservación de la creciente y amenazada población de elefantes.

En preparación para la Cumbre del Elefante Africano programada para celebrarse en Hwange del 23 al 26 de mayo, Zimbabue ya está ejerciendo presión sobre la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres y está impulsando a 14 países del Área de Distribución del Elefante Africano a ejercer presión sobre el organismo de control que sigue prohibiendo el comercio de marfil en bruto.

El país quiere aprovechar la cumbre para generar consenso sobre la gestión de la vida silvestre, evaluar los éxitos y los fracasos e invertir las enormes existencias de marfil que se han acumulado como resultado del impacto negativo de la prohibición del comercio internacional de subproductos de elefante.

Recientemente, Zimbabue abrió sus tesoros que contienen alrededor de 136 toneladas de marfil y cuerno de rinoceronte al lanzar su ofensiva diplomática para obtener el apoyo de la Unión Europea para vender el valor de $ 600 millones en marfil que se había acumulado debido a una prohibición global de la venta. de colmillos

“La carga de gestionar poblaciones de las que no podemos extraer valor económico, o devolverlas a las comunidades y conservar las mismas especies es un gran dolor para nosotros”, dijo a la UE el Director General de la Autoridad de Parques y Vida Silvestre de Zimbabue (Zimbarks), el Sr. Fulton Mangwana. embajadores en Harare que viajaron en armarios.

«Estamos pidiendo el apoyo de la UE para permitir que Zimbabue venda nuestra reserva nacional de marfil por una vez».

Zimbabue ha tomado la drástica decisión de invitar a los embajadores de Estados Unidos, Canadá, Suecia, Suiza, Alemania, Australia, Francia, Reino Unido, la Unión Europea así como Japón y China a exhibir las existencias para mostrar su descontento con el uso de materias primas. marfil con fines políticos en las principales asambleas de la COP en CITES».

El país ha estado presionando a los países occidentales para que respalden su llamado a deshacerse de más de 136 toneladas de marfil y cuerno de rinoceronte por valor de más de $600 millones en fondos para programas de conservación.

Durante varias décadas, África permaneció dividida en todos los grupos de la CITES. Zimbabue quiere que el continente se una y hable con una sola voz sobre asuntos relacionados con la agenda de conservación, la conservación sostenible y el comercio de productos de vida silvestre.

Zimbabue quiere impulsar un creciente coro de voces africanas unidas para presionar a la Autoridad Mundial para la Vida Silvestre para que permita a los países de pastoreo de elefantes africanos deshacerse de sus enormes existencias de marfil para financiar programas de conservación sostenible.

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El estado argumenta enérgicamente que una «venta única» de escondrijos, confiscados a contrabandistas y cazadores furtivos, y recolectados de cadáveres encontrados en los parques nacionales del país, recaudaría US$600 millones para apoyar las operaciones de manejo de la vida silvestre.

También quiere un impulso renovado para que África hable con una sola voz y promueva una posición africana común sobre el comercio sostenible y legal de productos de vida silvestre en la mayoría de las reuniones importantes de CITES.

Se espera que la Cumbre de Elefantes que será organizada por Zimbabue establezca el tono para la posición común de los países de pastos de elefantes africanos en la 19ª Conferencia de las Partes de CITES (COP 19), programada para noviembre de 2022 en Panamá, América Central.

El Ministro de Medio Ambiente, Clima, Turismo y Hospitalidad, Mangalisu Ndlovu, ha expresado su fuerte descontento con la prohibición de la venta de marfil y las actuales restricciones impuestas por la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres para vender marfil capturado en la naturaleza. elefantes en parques que luchan por manejar sus parques superpoblados.

“Tenemos claro que no vamos a CITES a suplicarles, vamos a CITES a mostrar nuestra posición fuerte, una posición que estamos dispuestos a defender, aunque signifique estar fuera de CITES”, dijo recientemente.

«Estamos en CITES para compartir nuestras historias de éxito en beneficio de aquellos países que también quieren experimentar los éxitos de conservación que hemos visto, no dar conferencias sobre cómo conservar nuestra vida silvestre».

Zimbabue tiene una población de elefantes en crecimiento que se estima crece a una tasa del cinco al ocho por ciento.

Los expertos en vida silvestre dicen que esto no ha sido sostenible y conducirá a una mayor mortalidad animal.

“Todas las posibilidades de que vendamos el exceso de elefantes vivos a aquellos que deseen poblar sus áreas bajo el acuerdo CITES han sido cortadas”, dijo Ndlovu.

“Han enmendado las disposiciones CITES existentes, que establecen que solo podemos vender a destinos adecuados y aceptables, lo que literalmente significa que solo podemos vender a países africanos donde se encuentran principalmente estos elefantes”.

Zimbabue desea desbloquear el valor de la población y utilizar todos los ingresos para implementar su Plan Nacional de Manejo de Elefantes, que cubre medidas de conservación e iniciativas destinadas a mejorar la protección de los elefantes dentro de las áreas protegidas.

“Debido a que los elefantes dependen de componentes del hábitat fuera del área protegida, debemos hacer una gran inversión para apoyar a las comunidades locales que soportan la peor parte de vivir con vida silvestre peligrosa para seguir siendo una opción viable de uso de la tierra desde el punto de vista de la comunidad porque tienen la capacidad de apoyar la conservación de los elefantes fuera de las áreas protegidas, incluidos los corredores de movimiento o la conversión de dichos paisajes en hábitats más fragmentados e inviables para la vida silvestre”, dijo el Sr. Mangwana.

El conflicto entre humanos y vida silvestre se está intensificando y se espera que Zimbabue use datos sobre el problema para presentar una apelación por separado en Panamá para obtener permiso para vender algunos de sus elefantes para abordar el problema.

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Más de 200 personas han muerto por ataques de elefantes en los últimos cinco años en Zimbabue.

Se estima que el 40 por ciento de los casos involucraron elefantes que invadieron hábitats humanos en busca de agua.

Solo este año, los elefantes atropellaron a más de 60 personas, según Zimparks, en lo que los críticos dicen que ha mostrado una historia de éxito de conservación que ha alimentado el conflicto con los humanos, pero que rara vez cuenta con el apoyo de CITES.

Los países africanos seguían divididos sobre cuestiones importantes relacionadas con el comercio.

Por ejemplo, las propuestas de los países de la SADC para levantar la prohibición del comercio de marfil se encontraron con la curiosa oposición de un grupo de países principalmente de África Oriental que pidieron una prohibición total del comercio de marfil para salvar a los elefantes de una extinción inminente.

Las divisiones llevaron a la prohibición del comercio abierto y legal de marfil de cuerno de elefante y rinoceronte y la imposición de una serie de medidas para controlar los mercados locales de marfil, principalmente en Asia y otras partes del mundo.

El Dr. Alistair Ball, un investigador veterano de la Fundación Africana para la Vida Silvestre y el Departamento de Conservación, dice que CITES, el tratado internacional que regula el comercio de productos de la vida silvestre que data de 1975, tenía fallas profundas y estaba sesgado en contra de los intereses de África.

«CITES tiene muchos defectos», dijo. “CITES se creó para facilitar y administrar el comercio de especies en peligro de extinción, pero ahora es una organización política y África es el mayor perdedor.

«Algunos de los sistemas que usa no han cambiado con el tiempo. Las decisiones que se toman en CITES son el resultado de un sistema de votación global. La proporción de votos debería variar según la proporción de recursos de elefantes (vida silvestre)».

África necesita una posición común. El continente debe unirse y agruparse en torno a sus propios intereses. África debe hablar con una sola voz. Los africanos deben votar por soluciones africanas”.

La mayoría de las áreas protegidas africanas necesitan alrededor de US$200 por hectárea para mantener y proteger las especies de vida silvestre en sus parques de caza.

Muchos en Sudáfrica luchan por mantener los parques debido a la falta de recursos y mano de obra adecuada. Los países sudafricanos, incluidos Botswana, Namibia, Zimbabue y Zambia, han estado luchando durante años contra el regulador mundial del comercio de vida silvestre para otorgarle los derechos de venta de marfil adquirido a través de muertes naturales, confiscación y sacrificio.

Los países albergan la mayor población de elefantes del mundo.

Sudáfrica es el hogar de la mitad de los elefantes de África, y la población de Zimbabue de más de 100.000 frente a una capacidad de carga de 45.000 ocupa el segundo lugar después de Botswana en el mundo.

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La vecina Botswana tiene la mayor población de elefantes del mundo con más de 130.000.

Zimbabue y Botswana juntos tienen casi el 50 por ciento de los elefantes del mundo.

Los elefantes prósperos destruyen árboles y arbustos que son vitales para ellos y otros animales salvajes.

Los países occidentales, con el apoyo de muchos otros grupos de derechos de los animales, han estado en una campaña global para cerrar todos los mercados de marfil asiáticos, además de presionar a los Estados Unidos y los países europeos para que impongan una prohibición total del comercio de marfil.

Durante décadas, el debate sobre la venta de marfil de elefantes africanos se ha centrado en los beneficios que los ingresos de las ventas de marfil pueden aportar a la conservación y a las comunidades locales que viven junto a estos animales grandes y potencialmente peligrosos frente a las preocupaciones de que dichas ventas puedan fomentar la caza furtiva. .

La lucha fue principalmente entre aquellos países que tenían un gran número de elefantes y querían asegurar un uso sostenible y aquellos países que ya habían eliminado sus poblaciones de elefantes.

La mayoría de los países del sur de África, incluidos Zimbabue, Namibia, Botswana, Zambia, Tanzania y Sudáfrica, apoyaron la propuesta de revisar la prohibición del comercio de marfil.

Los conservacionistas estiman que, después de Botswana y Zimbabue, el tercer país con mayor población de elefantes es Namibia con 24.000, Zambia con 27.000, Sudáfrica con 24.000 y Angola con 3.400.

La manada de Angola se ha reducido drásticamente de 70.000, el número que era antes de la guerra (1975) cuando los elefantes migraron a Botswana en el punto álgido de la guerra civil de ese país.

Los estados de Sadiq a menudo se oponen casi solos a la destrucción de las existencias ilegales de marfil y a la prohibición total del comercio de marfil entre una serie de medidas que se cree que combaten la caza furtiva.

Zimbabue, Botswana, Namibia y Sudáfrica aprovecharon su reserva en 2008 cuando CITES acordó vender marfil de una sola vez a China y Japón.

Otras ventas en estos países ocurrieron en 1999 y 2008 y generaron alrededor de $ 20 millones para programas de desarrollo comunitario y conservación de elefantes en y alrededor de las áreas de cría de elefantes.

Zimbabue y algunos países de la SADC están preocupados por las consecuencias negativas de la prohibición de la caza de trofeos, el comercio de marfil y la destrucción de las poblaciones.

Debería apoyarse el intento de Zimbabue de llamar la atención sobre las injusticias asociadas con las restricciones de la CITES para aliviar la miseria de los países que pagan un alto precio por sus exitosas historias de conservación.

Las restricciones de CITES socavan la conservación de la vida silvestre y ponen a las comunidades que viven cerca de los parques en riesgo de lesiones y muerte.