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Zambia bloquea WhatsApp mientras los votantes esperan horas para votar en una elección ‘tensa’

  • Global Internet Monitor dice que WhatsApp se ha restringido en Zambia.
  • Las restricciones se produjeron poco antes del cierre de las urnas.
  • MTN se encuentra entre los operadores cuyo uso de WhatsApp se ha descubierto que está restringido.

Las autoridades de Zambia bloquearon los mensajes de WhatsApp el jueves, según datos de un organismo de control global de Internet.

La suspensión de WhatsApp se produce cuando los zambianos emiten sus votos en unas elecciones que se llevan a cabo en un entorno de seguridad tenso.

Las urnas abrieron a las 04:00 y estaban programadas para cerrar a las 18:00 hora local. La votación fue lenta en varias estaciones, con colas alrededor de algunas de las 12,000 mesas electorales en todo el país.

Funcionario de la Comisión Electoral de Zambia

Un funcionario de la Comisión Electoral de Zambia se encuentra a la entrada de un colegio electoral, mientras los votantes hacen fila frente a Lusakas Matero.

AFP Marco Longari / AFP

Los observadores y políticos de la oposición han expresado su preocupación por la lentitud de la votación, por temor a que muchos no lleguen a las urnas antes de la fecha oficial de cierre. Los zambianos que aún pueden comunicarse a través de WhatsApp han informado que usan una VPN para eludir las restricciones.

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Unos días antes de las elecciones, el gobierno de Zambia aseguró a los votantes que no habría interrupciones en sus conexiones a Internet. La promesa del 7 de agosto se produjo después de que los observadores expresaran su preocupación de que las autoridades de Zambia promulgarían una herramienta que se ha vuelto cada vez más popular entre los regímenes autoritarios.

Netblocks, el organismo de control global de Internet que monitorea los servidores de Zambia el día de las elecciones, descubrió que los servidores de backend y frontend en Zambia no estaban disponibles el jueves por la tarde. Netblocks encontró restricciones en la empresa estatal Zamtel, así como en las redes privadas Airtel Zambia y Liquid Telecom.

El informe de NetBlocks indicó que MTN, que tiene su sede en Sudáfrica, también ha visto restricciones en el uso de WhatsApp.

Un votante tiene formularios electorales y coloca la pelota.

Un votante, con formularios electorales, emite su voto en un colegio electoral en Lusaka.

Patrick Meinhardt / AFP

Bart Hofker, director ejecutivo de MTN Zambia, dijo: “WhatsApp no ​​funciona en Zambia, pero la razón no está en MTN ni en otros operadores. Los operadores móviles no han roto nada. Está fuera del entorno de los operadores móviles”.

Los afiliados de MTN en Uganda también prohibieron WhatsApp y las redes sociales durante las elecciones en enero de este año. Durante los disturbios en Eswatini, los abogados locales también intentaron demandar a MTN después de que prohibiera WhatsApp siguiendo una directiva del gobierno.

Twitter y Facebook también se han restringido según algunos informes. Los observadores temen que este sea el comienzo de un cierre de Internet que continuará cuando comience el recuento de votos el jueves por la noche.

Horas de espera para votar

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Durante todo el día, los zambianos esperaron en largas colas para emitir su voto. En un colegio electoral en un suburbio de clase media de Lusaka, hombres y mujeres estaban separados en colas que se extendían a la vuelta de la esquina por más de 300 metros.

“Preocupada y cansada”, dijo Mónica que hizo cola durante cuatro horas. La estudiante universitaria de 25 años dijo que no votó en las elecciones de 2016 porque “no se lo tomó en serio”, pero este año ha seguido a políticos rivales en las redes sociales.

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La joven de 27 años ha estado esperando más de tres años para emitir su voto por primera vez en su vida. Agatha, una madre ama de casa, dijo que quiere que el próximo gobierno reforme la economía.

Ann Phiri (no es su nombre real) ha votado en todas las elecciones desde 1991, cuando Zambia pasó de un estado de partido único a una democracia multipartidista.

Candidato presidencial de Zambia por la oposición,

El candidato presidencial de la oposición de Zambia, Hakende Hechilema, del Partido Unido para el Desarrollo Nacional, da la bienvenida a sus partidarios.

“Me tomó cinco horas. Voté cada vez, pero no esperé mucho”, dijo el hombre de 52 años.

“Hay algo en el aire que debes votar, tienes que votar.

“Hay ruido pero hay silencio porque no quieres estar demasiado alegre”, dijo, y agregó que los ciudadanos se han vuelto más “vigilantes” sobre sus derechos civiles.

Los observadores temen que el uso de colegios electorales biométricos en ciertas áreas retrasará aún más la votación y reducirá la participación en áreas densamente pobladas donde la oposición puede asegurar un voto decisivo.

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Los colegios electorales biométricos ya estaban experimentando desafíos, y la capacitación solo se ofreció a fines del mes pasado. El día de las elecciones, los observadores de los colegios electorales dijeron que esos colegios tenían un número significativamente menor de trabajadores que podían operar el sistema de manera eficaz.

Ni el gobierno ni la Comisión Electoral pudieron ser contactados para comentarios al momento de la publicación.

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