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Una oportunidad para que África cierre la brecha de los productos básicos

FLos dispositivos móviles indican que la economía mundial se enfrenta a una «brecha de productos básicos» en el futuro cercano, ya que la demanda de metales para baterías podría superar la oferta; ¿Podría ser África el continente que llene este vacío?

Sin duda, hay buenas razones para ver a África hacer una valiosa contribución al suministro futuro de productos básicos extraídos desde litio, cobalto, níquel y grafito hasta manganeso, hierro, cobre, cromo, uranio y aluminio, según el director y consultor principal de SRK, Andrew van Zyl. . Si bien hay recursos significativos de estos minerales disponibles en África y actualmente se extraen, todavía existen desafíos para su extracción económica, que se mencionan y discuten regularmente en Investing in African Mining Indaba en Ciudad del Cabo.

Andrés van Zyl

“Una de las razones por las que el sector del oro está en auge en muchas partes de África, por ejemplo, es que necesita relativamente poca infraestructura nacional o estatal”, dijo Van Zyl. «Para bien o para mal, la mina de oro puede funcionar de manera muy efectiva como una ‘isla’ de actividad y prosperidad, proporcionando la mayoría de sus propios insumos para la extracción y el procesamiento de minerales, transportando el producto final altamente compacto».

Por el contrario, muchas de las materias primas de gran demanda ahora son minerales masivos que necesitan una amplia infraestructura vial, ferroviaria y portuaria, para que puedan transportarse y enviarse de manera eficiente a los clientes desde los puertos operativos. Señaló que la planificación y el desarrollo de tales instalaciones requiere más que capital. Se basan en políticas gubernamentales con visión de futuro implementadas por agencias gubernamentales con buenos recursos, junto con la cooperación del sector privado y las agencias de financiación internacionales.

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También exige estrechas relaciones de trabajo entre los países vecinos, con la necesaria visión común y protocolos prácticos para permitir que los ferrocarriles, las líneas eléctricas y las mercancías de todo tipo crucen las fronteras con el mínimo esfuerzo y costo.

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Además, con la entrada en vigor del Acuerdo Africano de Libre Comercio, esto también debería acelerar las cosas. «El comienzo del comercio en virtud del Acuerdo del Área de Libre Comercio Continental Africana (AfCFTA) el 1 de enero de 2021 marca el comienzo de una nueva era en el viaje de desarrollo de África. Con el tiempo, AfCFTA eliminará los aranceles de importación en el 97% de los bienes comercializados en el continente, así como abordar las barreras no arancelarias. Consultoría SRK Socio ESG Daryl Killian.

Iván Duko
Iván Duko

No hay duda de que los minerales del futuro se encontrarán en abundancia en África, dijo Evan Duko, geólogo principal de recursos de SRK Consulting y director de país de SRK Ghana.

“Todavía hay muchas oportunidades para la exploración y extracción de minerales en baterías en África occidental, como descubrimos recientemente en Ghana”, dijo Doku. «El país se está convirtiendo en un lugar muy interesante para explorar en este momento, ya que históricamente no se ha asociado con minerales de batería. Actualmente se está investigando un gran depósito de litio, el único hasta ahora en África Occidental».

Dijo que tales depósitos han atraído un gran interés extranjero, y es probable que más inversores potenciales miren hacia el área a medida que se publiquen más datos sobre este proyecto.

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Van Zyl destacó que la condición y las implicaciones de los megaproyectos mineros se extienden no solo a la infraestructura física sino también a las comunidades. Las minas con mayores impactos y cadenas de suministro más largas aguas arriba y aguas abajo también han afectado el entorno natural y humano más amplio.

“Para que estos proyectos sean sostenibles en términos de consideraciones ESG, los desarrolladores deben navegar por el complejo terreno del cumplimiento normativo y las licencias sociales para operar”, dijo. «Esto supone un nivel de certeza en la perspectiva del país anfitrión, así como un alto nivel de habilidades científicas y de ingeniería para ayudar a las minas a identificar y mitigar los riesgos relevantes».

Dijo que África estaba desarrollando gradualmente su capacidad para cumplir con estos requisitos, y que el continente necesitaba compartir la experiencia profesional que estaba disponible a través de sus fronteras y de la comunidad mundial.

Pie de página Jordania
Pie de página Jordania

“Es importante recordar que África ha logrado grandes avances en una variedad de aspectos y estamos produciendo con éxito una amplia gama de minerales, incluidos productos básicos a granel”, dijo Van Zyl. “Esto es algo que algunas economías avanzadas han logrado, y mientras SRK se está enfocando en mejorar aún más en África, también está aportando su experiencia a otras economías avanzadas que luchan por establecer industrias mineras”.

Como señaló el científico medioambiental de SRK Consulting, Wouter Jordaan, el modelo de negocio de SRK gira en torno a la colaboración de prácticas de consultoría global para garantizar que se satisfagan las necesidades de sus clientes. Por ejemplo, SRK se ha embarcado en un enfoque estratégico para servir a sus clientes chinos en África, particularmente en la República Democrática del Congo y Zambia, desde sus oficinas en Lubumbashi, Beijing y Johannesburgo.

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La visión a largo plazo de SRK Consulting es crear un proveedor exclusivo de China en su oficina de Lubumbashi. Esto brinda la oportunidad de interactuar con los clientes a nivel de la oficina central y de la mina, brindando así la experiencia relevante requerida en cada nivel. Para consolidar estos lazos, SRK asistirá a South Africa, DRC and China Mining Indaba en mayo y a la DRC Mining Week en junio. Los esfuerzos de colaboración también considerarán proyectos de infraestructura dentro de la región.

SRK Consulting estará en Mining Indaba este año. Visítelos en el stand 605.


Este artículo apareció en Edición Abril – Junio ​​2022 del mercado minero africano.