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Un año de la Zona de Libre Comercio Continental Africana: lo que funcionó, el camino a seguir

Heraldo

Príncipe Mbondi
Reportero
Descrito por algunos como un agente de cambio de juego global, el Área de Libre Comercio Continental Africana (AfCFTA), una de las áreas de libre comercio internacional más grandes del mundo, comenzó a comerciar bajo acuerdos preferenciales el 1 de enero de 2021.

A medida que la recesión inducida por Covid cede a medida que aumentan las tasas de vacunación, ha habido una gran esperanza en el Área de Libre Comercio Continental Africana para demostrar que pueden estar a la altura de las expectativas. Entonces, ¿qué funcionó?

Desde que comenzó el comercio el 1 de enero, se ha producido cierto comercio intraafricano en el marco de los acuerdos de AfCFTA basados ​​en pruebas anecdóticas, incluidas las bebidas alcohólicas y los productos de belleza (los datos recientes sobre los flujos comerciales aún no están completamente disponibles).

Aunque el comercio agrícola intraafricano sigue siendo inferior al 20 por ciento en comparación con más del 60 por ciento para Europa y Asia, se espera que el comercio crezca una vez que finalicen las negociaciones y las barreras comerciales disminuyan gradualmente.

Hasta ahora, 42 de los 55 países africanos han ratificado el acuerdo, y el 88 por ciento de las negociaciones sobre reglas de origen específicas de productos, que cubren más del 70 por ciento del comercio intraafricano, se completaron según la Secretaría del AfCFTA en 2021.

Sin embargo, un inconveniente importante del acuerdo es que muchos productos básicos sensibles a la nutrición pueden no ser completamente liberalizados o liberalizados gradualmente durante períodos más largos, como lo demuestran las negociaciones en curso sobre ofertas arancelarias.

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Ejemplos de bienes protegidos incluyen animales vivos, carne, pescado, leche, productos lácteos, frutas, verduras, café, té, especias, semillas oleaginosas y azúcares.

El comercio con el resto del mundo (cacao, café, algodón, tabaco y especias) en África ha estado tradicionalmente dominado por una mezcla de productos manufacturados (caña de azúcar, azúcar de remolacha, atún preparado o en conserva, vino y otras preparaciones alimenticias).

Para que el AfCFTA alcance su máximo potencial explotando todo el alcance de la cadena de valor agroalimentaria, incluido el procesamiento agrícola, los gobiernos y los socios para el desarrollo deben intensificar los esfuerzos para expandir el comercio intraafricano proporcionando apoyo político y creación de capacidad a los sector privado, desarrollo de software, gestión del conocimiento, recopilación y análisis de datos.

La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) brinda ese apoyo a los gobiernos, el sector privado y los pequeños agricultores para aprovechar al máximo el Acuerdo y el Comercio Africano.

En apoyo de la implementación del AfCFTA, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, en colaboración con la Comisión de la Unión Africana, lanzó el Marco para promover el comercio intraafricano de bienes y servicios agrícolas en abril de 2021 para orientar a los responsables de la formulación de políticas, el sector privado y la sociedad civil. sociedad para desarrollar y ampliar un comercio intraafricano inclusivo y sostenible.

Este marco y otros productos de conocimiento producidos por la FAO también sirven como herramientas para la promoción, el diálogo, el análisis y la implementación de políticas.

En el futuro, el fortalecimiento de los sistemas de control de los alimentos es una parte importante del crecimiento y la sostenibilidad de la expansión del comercio agrícola intraafricano. En este sentido, la FAO brinda el apoyo necesario para mejorar la capacidad de los países para cumplir con las normas de seguridad alimentaria y facilitar el comercio.

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La FAO también promueve cadenas de valor de agronegocios inclusivos para expandir el comercio intraafricano y mejorar la seguridad alimentaria y los medios de vida, particularmente entre los grupos vulnerables como las mujeres y los jóvenes.

Finalmente, un componente esencial del éxito del AfCFTA son los datos de fácil acceso.

Los datos de mercado y comercio deben democratizarse y digitalizarse para permitir que las mipymes crezcan y maximicen su potencial comercial.

La FAO trabaja para crear e integrar sistemas de información comercial y de mercado en todos los niveles de la cadena de valor agrícola para garantizar sistemas agroalimentarios integrales.

Aún queda trabajo por hacer, pero con un año en su haber en condiciones menos que ideales debido al Covid-19, el Área de Libre Comercio Continental Africana ha mostrado signos positivos que ofrecen esperanza para un futuro en el que el comercio africano aumentará como un prometió un cambio de juego global. Ser – estar.

Es más importante que nunca que los países se reúnan con socios de desarrollo para consolidar los avances logrados en 2021 mediante la creación de capacidades productivas, el apoyo a las inversiones en la infraestructura del mercado de insumos y productos, el desarrollo de controles alimentarios coordinados, sistemas de información comercial y de mercado y la garantía de mercados inclusivos que Puede sacar de la pobreza a los más vulnerables. Renovación de África.

Amir Mbondi, especialista en políticas comerciales de la Oficina Regional para África de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).