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Trofeo BJK: Billie Jean King habla de un momento de su carrera que «nunca olvidará» El crecimiento del torneo lleva su nombre en su honor

Trofeo BJK: Billie Jean King habla de un momento de su carrera que «nunca olvidará» El crecimiento del torneo lleva su nombre en su honor



cnn

Las facturas mismas tienen nombre. El más grande del mundo. La competencia internacional anual por equipos en deportes femeninos, la Copa Billie Jean King, es similar a la Copa Mundial de Tenis, y enfrenta a países de todo el mundo entre sí.

La leyenda del tenis Billie Jean King prestó su nombre al torneo, que celebra su 60 aniversario este mes, en 2020 y tiene buenos recuerdos de haber jugado en él.

King ayudó a Estados Unidos a ganar el evento inaugural en 1963 y continúa haciéndolo. Seis títulos más Como jugadora, incluida una vez como capitana en 1976. También ganó otros tres títulos como capitana no jugadora del equipo estadounidense.

En una entrevista con CNN, King, de 79 años, dijo que pasar a representar a su país, en lugar de simplemente jugar para uno mismo, es un cambio bienvenido para los jugadores.

«Eso es lo que me encanta, porque crecí practicando deportes de equipo. Se adapta a mi personalidad y a mi forma de pensar sobre los deportes», dijo King.

“Es completamente diferente cuando dicen 15-Amo tu país, es un sentimiento completamente diferente que solo escuchar tu nombre.

«Estás jugando para algo mucho más grande que tú y mucho más que tú mismo. Jugar para tu país, no hay nada igual.

Este año es un récord 134 países Poco a poco se ha reducido a los últimos 12 equipos que competirán en las finales de la Copa BJK en Sevilla, España, del 7 al 12 de noviembre.

Aquellos países Se trata de España, Francia, Italia, Canadá, Alemania, Estados Unidos, Australia, Suiza, Polonia, Eslovenia, República Checa y Kazajstán.

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El torneo ha recorrido un largo camino desde su primera edición, cuando el tenis femenino todavía era amateur y el torneo también Cuestionado Entre 16 países, sin ofrecer premios económicos.

Ahora, gracias a los esfuerzos de personas como King, el torneo se disputa en todo el mundo y tiene premios en metálico equivalentes a la Copa Davis masculina.

El evento de este año cuenta con un premio récord de 9,6 millones de dólares, y el ganador se llevará a casa 2,4 millones de dólares.

JOHN J. MAPANGLO/AFP/Getty Images/Archivo

King llevó a un equipo estadounidense, que incluía a Venus y Serena Williams, a la victoria en 1999.

A pesar de todo lo que ha logrado en su carrera, King dijo que la sensación de ganar ese primer campeonato es algo que «nunca olvidará».

“Amo la historia y amo la historia de nuestro deporte, así que teníamos que ganar el primer juego”, dijo King, recordando cómo transmitió ese mensaje a sus compañeros de equipo estadounidenses en ese momento.

«Por el resto de nuestras vidas, cuando veamos el trofeo, veremos que hemos ganado el primer título».

Anteriormente conocida como Fed Cup y luego Fed Cup, la Federación Internacional de Tenis cambió el nombre de la competición en honor a King hace tres años.

Desde entonces, la 12 veces campeona individual de Grand Slam ha estado decidida a ayudar a aumentar la popularidad del torneo y dijo que tiene «grandes planes» para el futuro.

«Comenzamos con 134 países este año y eso me entusiasma porque quiero que nuestro deporte crezca. Quiero más equipos», añadió King.

“Siempre me pregunto: ¿Cuántos países hay? Y van 200 y pico. Este es el número que deberíamos tener.

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Su participación en este evento, organizado por la ITF, pretende llevar el torneo a un nuevo nivel.

Mejorar el tenis femenino es algo que King ha hecho a lo largo de su carrera en este deporte. Desempeñó un papel fundamental en la creación de la Asociación de Tenis Femenino (WTA) en 1973, y ese mismo año venció al autoproclamado machista Bobby Riggs en 1973. «Batalla de los sexos.»

Desde su jubilación, ha seguido utilizando su plataforma para luchar por la igualdad salarial y mejores condiciones para las jugadoras.

Pero más que nada, King quiere que esta competencia, y los deportes femeninos en general, obtengan más cobertura mediática.

«Con los derechos de prensa es donde se gana dinero, por eso los hombres ganan mucho más dinero en los deportes y en todo», dijo King.

“Así que tenemos que seguir presionando para conseguir más medios porque dondequiera que vayan los medios, van nuestras oportunidades.

«Cada vez más cosas están empezando a cambiar desde que era joven y es emocionante».

LESLIE MARTIN/AFP/Getty Images/Archivo

Suiza ganó la Copa BJK el año pasado y buscará defender el título este año.

Los 12 equipos, cada uno compuesto por cinco jugadores, en la final de este año se dividieron en cuatro grupos, y el ganador de cada uno avanzó a las semifinales.

Cada partido constará de dos partidos individuales y uno de dobles.

Sin embargo, algunas de las mejores jugadoras del mundo se perderán el torneo, que comienza justo un día después de la final del WTA Tour, que fue pospuesta un día debido al mal tiempo.

Las jugadoras estadounidenses mejor clasificadas, Coco Gauff y Jessica Pegula, están ausentes tras disputar las Finales WTA en México. La polaca Iga Świątek tampoco decidió jugar.

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Suiza es la actual campeona, pero se enfrentará a una dura competencia en su intento por defender el título.

Cuando se le pidió que predecira el ganador de 2023, King fue diplomático. Ella sabe mejor que la mayoría lo impredecible que es este torneo.

«No se puede ganar solo», dijo.