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SpaceX lanza un propulsor Falcon 9 por segunda vez en tres semanas – Spaceflight Now

SpaceX lanzó un cohete Falcon 9 al cielo sobre Cabo Cañaveral con 53 satélites de Internet Starlink. Crédito: Michael Caine/Spaceflight Now/Coldlife Photography

SpaceX continuó acelerando la tasa de lanzamiento con otra misión Starlink desde Cabo Cañaveral el viernes, completando un reciclaje rápido mientras impulsaba la primera etapa del Falcon 9 por segunda vez en 21 días.

La misión del viernes, diseñada por Starlink 4-16, fue el lanzamiento número 151 del cohete Falcon 9 desde que SpaceX lanzó por primera vez su nave espacial gigante el 4 de junio de 2010, y el vuelo 43 de Falcon 9 tenía como objetivo principal poner en órbita las estaciones de Internet de Starlink. El lanzamiento fue la decimoséptima misión del año de SpaceX, el sexto lanzamiento del Falcon 9 en abril y el lanzamiento más grande de SpaceX en un solo mes.

SpaceX ha acelerado su ritmo de lanzamiento este año. SpaceX tiene como objetivo completar 60 vuelos de Falcon 9 y Falcon Heavy en 2022, casi el doble de las 31 misiones completadas el año pasado, dijo Elon Musk, fundador y director ejecutivo de la compañía. La tasa de lanzamiento se mantiene a través de la reutilización de los propulsores de cohetes y las cargas útiles optimizadas de SpaceX. Solo uno de los 17 vuelos del Falcon 9 en lo que va del año ha utilizado un cohete completamente nuevo.

El bombardero impulsor que voló en la misión del viernes, con el número de cola B1062, aterrizó a bordo de la nave no tripulada de SpaceX «A Shortfall of Gravitas» en el Océano Atlántico después de lanzarse en la misión Axiom Ax-1 el 8 de abril. La renovación, luego SpaceX combinó la etapa de impulso con una nueva segunda etapa y llevó el cohete al hangar en la Plataforma 40.

Dentro del hangar, los técnicos de SpaceX acoplaron el cohete con su carga útil de 53 satélites Starlink, ya encerrados dentro de una tapa de punta Falcon 9. SpaceX hizo rodar un Falcon 9 completamente ensamblado a la plataforma al norte del hangar el jueves, luego lo levantó verticalmente para los preparativos finales. para lanzamiento

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El lanzamiento del viernes marca el cambio más rápido entre vuelos del propio Falcon Booster, rompiendo el récord anterior de 27 días.

Después de una cuenta regresiva tranquila, el Falcon 9 encendió sus motores principales desde Merlín y se alejó del Panel 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral a las 5:27:10 p. m. EDT (21:27:10 GMT) del viernes. Impulsados ​​por queroseno y oxígeno líquido, los motores Merlin 1D impulsan el cohete de 70 metros (229 pies) a través de la estratosfera en una trayectoria al noreste de la costa de Florida.

Crédito: Stephen Clark/Vuelo espacial ahora

En medio del ruido decreciente de los motores del cohete Falcon 9, la primera etapa se apagó y se desechó, luego saltó a una altitud de casi 400,000 pies antes de descender para aterrizar verticalmente con un propulsor a bordo de una nave no tripulada. Lea las instrucciones alrededor de las ocho y media. un minuto después del lanzamiento.

Al igual que las misiones Starlink más recientes, la etapa superior del Falcon 9 colocó 53 satélites Starlink en una órbita semicircular a una altitud promedio de 310 kilómetros (192 millas) para desplegar 53 naves espaciales compactas, cada una con un peso de poco más de 1 cuarto de tonelada.

La segunda etapa encendió su único motor optimizado al vacío para dos quemadores para poner los satélites Starlink en la órbita correcta para la separación. Los satélites Starlink se desplegaron en el sur de Australia unos 59 minutos después de la misión.

El Falcon 9 lanzó el satélite a una órbita con una inclinación de 53,2 grados con respecto al ecuador, una de las cinco «capas» orbitales utilizadas en la red global de SpaceX.

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Los satélites Starlink ampliarán los paneles solares y utilizarán propulsores de iones a bordo para alcanzar su órbita operativa a una altitud de 540 km (335 millas), donde entrarán en servicio comercial y comenzarán a enviar señales de banda ancha a los consumidores.

SpaceX ahora ha lanzado 2441 satélites Starlink hasta el momento, incluidas naves espaciales que han sido desmanteladas o han experimentado fallas. Más de 2100 de esos satélites están en órbita y operativos hasta el viernes, según una lista mantenida por Jonathan McDowell, un astrofísico que rastrea la actividad de los vuelos espaciales.

Esto convierte a la flota de satélites de Starlink en la constelación de satélites más grande del mundo, casi cinco veces mayor que la flota de satélites en línea propiedad de su rival OneWeb.

Un cohete SpaceX Falcon 9 se dirige hacia abajo con la misión Starlink 4-16. Crédito: Michael Caine/Spaceflight Now/Coldlife Photography

SpaceX está llenando su red de generación actual con 4.400 satélites. En última instancia, SpaceX tiene la intención de lanzar hasta 42,000 satélites para Internet, pero el número final depende de la demanda del mercado del servicio Starlink, que brinda conectividad de alta velocidad y baja latencia.

SpaceX dice que el servicio es más adecuado para clientes en áreas remotas y de difícil acceso, como comunidades rurales, hogares aislados, islas y barcos. Los clientes pueden registrarse en Starlink en línea pagando una tarifa de reserva y $599 por una antena y un módem. SpaceX cobra $ 110 por mes por su servicio Starlink a los consumidores.

SpaceX se ha asociado con el ejército de EE. UU. para demostrar la conexión de Starlink con los aviones. Delta Air Lines también ha realizado pruebas «exploratorias» del sistema Starlink para su posible uso futuro en aviones de pasajeros, según el Wall Street Journal.

La compañía aérea JSX anunció el 21 de abril que equipará 100 de sus jets privados para usar el servicio de Internet WiFi en vuelo de SpaceX. La compañía dijo que su primer JSX equipado con Starlink volará a finales de este año.

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“Internet de alta velocidad y baja latencia son fundamentales en nuestra era moderna, y los viajes aéreos no son una excepción”, dijo Jonathan Hoefler, vicepresidente de ventas comerciales de Starlink en SpaceX, en un comunicado de prensa. «Con Starlink, podemos brindar una experiencia de Internet similar o mejor que la que experimentan los pasajeros en casa. Estamos creando un futuro en el que todos los clientes suben a un avión, Internet simplemente funciona, sin problemas, sin inicio de sesión. Al ser el primera aerolínea en adoptar Starlink, JSX establece este nuevo estándar para los viajes aéreos”.

Hawaiian Airlines anunció el 25 de abril que se convertirá en la primera aerolínea importante de pasajeros en integrar el servicio Starlink en su avión. La aerolínea dijo que ofrecerá WiFi gratis a todos sus pasajeros en vuelos entre Hawái, los Estados Unidos continentales, Asia y otras partes de la región de Oceanía.

«Cuando lancemos con Starlink, tendremos la mejor experiencia de conectividad en vuelo disponible», dijo Peter Ingram, presidente y director ejecutivo de Hawaiian Airlines. «Esperamos que la tecnología cumpliera con nuestros altos estándares para la experiencia del huésped, pero valió la pena la espera».

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