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Sólo por diversión, dicen los expertos en orcas

Sólo por diversión, dicen los expertos en orcas

El timón de este barco fue dañado por las orcas.
Jorge Guerrero/Colaborador/Getty Images

  • Las orcas chocan con barcos y les arrancan los timones en aguas cercanas al sur de España.
  • Insider habló con tres expertos en orcas para comprender mejor por qué ocurren estos encuentros.
  • Todos los expertos coinciden en que aunque pueda parecer un ataque, estas orcas sólo quieren jugar.

Los marineros europeos informaron por primera vez de un aumento en los encuentros con orcas frente a las costas de España y Portugal en 2020. Las interacciones han seguido creciendo desde entonces y ahora ocurren todos los días.

Las orcas no sólo embisten barcos con la cabeza y arrancan timones con los dientes, sino que también han conseguido hundir tres barcos en lo que va de año.

«Claramente disfrutan mucho con estos encuentros», dijo a Insider Andrew Traits, director de la Unidad de Investigación de Mamíferos Marinos de la Universidad de Columbia Británica en Canadá.

Pero Trites no está hablando de placer malicioso, aunque así pueda parecerles a las personas cuyos barcos están siendo golpeados. El marinero Werner Schoffelberger describió su encuentro con las orcas en mayo como «brutal».

«Probablemente se estén comunicando entre sí, hablando entre sí sobre sus aventuras sin darse cuenta del horror que crean en sus momentos de alegría», dijo Tritz.

Trites es uno de los varios expertos en orcas con los que habló Insider y que están de acuerdo en que las orcas se lo están pasando bien y probablemente no tienen mala voluntad hacia los barcos ni hacia los humanos a bordo.

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Esta idea entra en conflicto con una teoría más oscura de que las orcas atacan los barcos debido a una orca traumatizada llamada White Gladis que se venga. Y otras orcas imitan su comportamiento.

Sin embargo, ninguno de los expertos con los que habló Insider quedó convencido.

«Definitivamente creo que las orcas son capaces de tener emociones complejas», dijo a Insider Monica Welland-Shields, directora del Orca Behavior Institute. «Pero no hemos visto nada parecido en ningún otro lugar del mundo. Y les hemos dado a las orcas muchas razones para querer vengarse de nosotros».

Tilikum, la orca de Blackfish, se ha cobrado tres vidas.
Fotos de Susan Alley/Magnolia

La armadura se refiere a Una larga historia de humanos dañando las poblaciones de orcasdesde fotografiarlas en pesquerías hasta la captura directa de los años 1960 y 1970, cuando los humanos separaban a las crías de orca de sus familias para exhibirlas en acuarios.

Sin embargo, estas situaciones no han llevado a que las orcas salvajes ataquen los barcos, dice Shields. Las orcas en cautiverio han atacado y matado a humanos, pero no hay registros de esto. Las orcas matan a los humanos en la naturaleza.

Las orcas están tratando de jugar.

Según Shields, la curiosidad natural y la alegría de las orcas son probablemente la razón detrás de estos encuentros, no la venganza.

Shields dijo que las orcas son animales muy sociales e curiosos que a menudo interactúan con su entorno.

En el mar de Salish, frente a la costa de Washington, por ejemplo, no es raro que las orcas jueguen con trampas para cangrejos, tirando de ellas durante unos minutos u horas hasta que finalmente pierden el interés, según Shields.

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«Para mí, esto es muy similar a lo que está sucediendo en España», dijo Shields. «Es el mismo tipo de comportamiento, podrían estar pensando: Oye, hay este equipo en mi entorno, voy a jugar con él por un tiempo y luego seguiré adelante».

Hanne Strager, bióloga de mamíferos marinos y autora de «Diarios de orcas: nuestro amor y miedo a las orcas“La curiosidad es la razón más probable”, coincide.

De hecho, Strager no clasifica estos encuentros como “ataques” o intentos de las orcas de dañar a las personas y sus propiedades, sino más bien como un ejemplo de exploración de las orcas.

Fotos de Kaavan/Rafi Moghdisyan/Getty Images

«No tengo ninguna duda de que parecía un ataque a las personas en el barco», dijo Strager a Insider. «Pero desde el punto de vista de las orcas, no creo que sean agresivas. Sólo porque a nosotros nos parezca muy dramático, no significa que lo sea para ellas».

Las orcas encuentran los barcos estimulantes

Los expertos coinciden en que las orcas definitivamente apuntan a los veleros, pero tal vez porque hay algo estimulante y emocionante en “jugar” con los barcos que les hace repetir el comportamiento y enseñárselo a otros en su manada.

Según Tritz, las orcas pueden simplemente disfrutar de la sensación de chocar con los barcos.

«Las orcas son muy sensibles al tacto y muy sensibles al tacto», dijo Tritz a Insider. «En mi investigación, me sorprendió la frecuencia con la que se tocan y chocan entre sí mientras nadan. Es como los humanos. Necesitamos que nos toquen».

Las orcas también pueden sentirse atraídas por un barco que navega a toda velocidad por el agua y entusiasmarse por perseguirlo, dijo Triets. De hecho, cuantas más personas en el barco armen un escándalo o intenten alejarse a toda velocidad, más emocionante será el evento para el animal y más probabilidades habrá de que intenten embestir el barco nuevamente, dice Trites.

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«No se puede escapar de una orca», dijo Tritz. «Simplemente apaga el motor, levanta el timón y sé lo más aburrido posible».

Ya sea que este comportamiento sea lúdico o no, puede poner en peligro la vida de la orca.

Si bien los expertos en orcas tienen buenas razones para creer que estos animales simplemente se están divirtiendo, al final, es imposible saber qué están pensando.

Jason Edwards/Getty Images

Esta incertidumbre hace que la gente se sienta incómoda, especialmente porque estos encuentros se vuelven más comunes y potencialmente peligrosos tanto para los humanos como para las orcas.

«Creo que las tensiones están aumentando», dijo Shields. «Y creo que es sólo cuestión de tiempo antes de que la ballena resulte herida o muerta».

Strager dijo que, con un mejor seguimiento de estos incidentes, es de esperar que los marineros puedan evitar las zonas de alto riesgo y, después de suficientes encuentros «aburridos» con los barcos, las orcas eventualmente seguirán su camino.

Hasta entonces, Tritas dijo que es importante recordar estas cosas. Criaturas en peligro de extinción Que probablemente no tengan la intención de hacernos daño.