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Siguiendo los pasos de un mamut lanudo, los científicos descubren que era un vagabundo de larga distancia – Technology News, Firstpost

Caminando el equivalente a dos veces alrededor del mundo en sus 28 años de vida, un mamut lanudo cuyos pasos han sido rastreados por los investigadores ha demostrado que la enorme bestia vagaba largas distancias.

Los resultados fueron publicados el jueves en la prestigiosa revista CienciasPodría arrojar luz sobre las teorías sobre la causa de la extinción del mamut, cuyos dientes eran más grandes que un puño humano.

Los científicos gigantes que estudiaron pueden haber caminado 70.000 kilómetros y no solo se quedaron en las llanuras de Alaska como esperaban. Crédito de la imagen: Wikipedia.

Clement Patai, profesor asociado de la Universidad de Ottawa y uno de los autores principales del estudio.

Dijo a la AFP que no había una razón clara para que el mamut viajara largas distancias “porque es un animal enorme que requiere mucha energía para moverse”.

Los investigadores se sorprendieron por los resultados: los mamuts que estudiaron pudieron haber caminado 70.000 kilómetros (43.500 millas) y no se quedaron en las llanuras de Alaska como esperaban.

“Vemos que se extendió por todo Alaska, por lo que es un área vasta”, dijo Patay. “Fue realmente una sorpresa”.

Lecturas en el colmillo

Para su estudio, los investigadores seleccionaron los colmillos de un mamut lanudo macho que vivió al final de la última Edad de Hielo.

El animal, llamado “Keke” por un río local, vivió relativamente cerca del momento de la extinción de la especie, hace unos 13.000 años.

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Uno de los caninos se cortó por la mitad para tomar lecturas de las proporciones de isótopos de estroncio.

El estroncio es un elemento químico similar a la piedra caliza y se encuentra en el suelo. Se traslada a la vegetación y al ser ingerido se deposita en huesos, dientes … o colmillos.

Los colmillos crecen a lo largo de la vida de cualquier mamífero, cuya punta refleja los primeros años de vida y la base representa los últimos años.

Las proporciones de isótopos varían según la geología, y Bataille ha desarrollado un mapa isotópico de la región.

Al compararlo con los datos de los caninos, fue posible rastrear cuándo y dónde estaba el mamut.

En ese momento, los glaciares cubrían toda la cordillera de Brooks en el norte y la cordillera de Alaska en el sur, con la llanura del río Yukon en el centro.

El animal regresa regularmente a algunas áreas, donde puede permanecer durante varios años. Pero sus movimientos también cambiaron drásticamente según su edad, antes de que finalmente muriera de hambre.

Durante los primeros dos años de su vida, los investigadores incluso pudieron notar signos de lactancia.

“Lo que fue realmente sorprendente fue que después de la adolescencia, las diferencias isotópicas comenzaron a ser más significativas”, dijo Bataille.

El mamut “tres o cuatro veces en su vida, hizo un enorme viaje de 500, 600 incluso 700 kilómetros, en el lapso de unos pocos meses”.

Los científicos dicen que el macho pudo haber sido solitario, moviéndose de manada en manada para reproducirse. O tal vez estaba enfrentando una sequía o un invierno duro, lo que lo obligó a buscar una nueva área donde la comida fuera más abundante.

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¿Las lecciones de hoy?

Ya sea por diversidad genética o por la escasez de recursos, dijo Patai, “esta especie obviamente necesita un espacio muy grande” para vivir.

Pero en el momento de la transición de la Edad de Hielo a la Edad de Hielo, cuando se extinguieron, “el área se redujo debido al crecimiento de más bosques” y “los humanos ejercieron una gran presión en el sur de Alaska, donde los mamuts probablemente se movían mucho menos”. “

Comprender los factores que llevaron a la desaparición del mamut puede ayudar a proteger a otras especies de megafauna amenazadas, como el caribú o los elefantes.

Con el cambio climático actual y los humanos a menudo limitando las especies grandes a parques y reservas, Patai dijo: “¿Queremos que nuestros hijos dentro de 1000 años vean a los elefantes de la misma manera que vemos a los mamuts hoy?”